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| 7/14/1997 12:00:00 AM

INVERTIR EN IBAGUE BUEN NEGOCIO

Con nuevas obras y proyectos, Ibagué se prepara para el siglo XXI y se ratifica como el tercer centro textil y de la confección del país.

Para cualquier persona que haya dejado de visitar Ibagué en los últimos tres años será una sorpresa encontrarse con una ciudad con una gran infraestructura vial, con un sistema de servicios públicos eficiente y en general, con un desarrollo integral a la altura de las grandes ciudades. Desde hace dos años, y gracias a los avances obtenidos bajo la administración del actual alcalde, Alvaro Ramírez Gómez, Ibagué se ha estado proyectando hacia el siglo XXI con el ánimo de convertirse en un centro de desarrollo importante del país a nivel cultural, industrial, comercial y social. Si hace cuatro años eran frecuentes las ineficiencias e irregularidades en el sistema de acueducto y alcantarillado de Ibagué, hoy día se puede tener la seguridad de que el municipio será uno de los más actualizados en materia de agua potable y manejo de alcantarillado. El alcalde ya inició el proceso de diseño y construcción del nuevo acueducto para Ibagué, ya que el actual está deteriorado por los años y no cumple con las exigencias que presenta el crecimiento de la región. Esta obra tendrá una cobertura del ciento por ciento de la población ibaguereña, con un costo total de 30.000 millones de pesos. Este está proyectado a largo plazo ya que le garantizará a Ibagué el suministro de agua para los próximos 40 años. Así mismo, el plan de saneamiento hídrico es una de las obras más importantes que se hacen en Colombia. Permitirá que las aguas negras sean recogidas antes de caer a los ríos. Se busca que sean tratadas y recuperadas para devolverlas al caudal correspondiente sin que éste se contamine. Además de esto, el sector de El Salado podrá contar, a partir de octubre, con un nuevo acueducto que beneficiará a 100.000 habitantes del sector y favorecerá una de las zonas de mayor crecimiento. El costo de esta obra es de 1.200 millones de pesos. La calidad de los servicios públicos ha mejorado notoriamente en los últimos años. A nivel de comunicaciones, gracias a la participación del alcalde Alvaro Ramírez Gómez en la junta de TeleTolima, se pudo ampliar la red telefónica de la ciudad. Actualmente en Ibagué funcionan más de 93.000 líneas telefónicas que cubren las necesidades de crecimiento urbanístico y comercial. Numerosos hogares cuentan, desde hace unos meses, con el servicio de teléfono gracias a las facilidades de pago a través del sistema de crédito propuesto por el Ejecutivo municipal. A nivel de energía, Ibagué es la primera ciudad de Colombia en tener actualizado su sistema de alumbrado público. Esta actualización consistió en cambiar el mercurio-luz blanca al sodio-luz amarilla. Este sistema ha sido elegido por la alcaldía de Ibagué porque gasta menos energía, destella poco y tiene mayor alcance de iluminación. El servicio de energía eléctrica presenta más del 97 por ciento de cobertura en la ciudad de Ibagué y el 95 por ciento en la zona rural aledaña. Así mismo se espera la programación de la construcción del anillo eléctrico como una respuesta al sector industrial para aumentar la vinculación de nuevas industrias. A nivel de educación, la alcaldía es consciente de que la población estudiantil crece cada día y los costos de la educación privada son cada vez mayores. Para esto el actual alcalde de Ibagué se ha propuesto preparar a la ciudad para esquivar los graves problemas que genera la falta de cupos en colegios y escuelas. Desde ya ha iniciado la construcción de cuatro colegios que beneficiarán a 8.000 nuevos estudiantes aproximadamente. La construcción de nuevos colegios, no sólo en la ciudad sino en la zona rural aledaña, la apertura de nuevas universidades, y la próxima construcción del centro de capacitación del Sena, son algunas de las medidas que la alcaldía ha tomado con el ánimo de difundir y hacer más asequible la educación a la mayoría de la población de Ibagué. Si hay algo que ha caracterizado a Alvaro Ramírez como alcalde de Ibagué ha sido su confianza en las mujeres. No es común llegar a una ciudad en la que quienes barren la ciudad, limpian los parques y hacen el denominado parcheo en las calles, sean mujeres. Ramírez Gómez cree en las mujeres porque las considera más responsables que los hombres en el manejo del sueldo y de los asuntos familiares. Para él, "las mujeres son la cabeza de la gran mayoría de las familias y son mucho más responsables y dedicadas que los hombres". Con respecto a la limpieza de la ciudad, "qué mejor persona para cuidar y barrer las calles que una delicada y perfeccionista mujer", afirma el alcalde.Si hay algo más que le da peculiaridad a Ibagué es que, a diferencia de todas las ciudades de Colombia, en ésta el campesino se ha quedado en sus tierras. Pero para que esto se hubiera dado se necesitaron incentivos por parte de la alcaldía, como el mejoramiento de las condiciones de vida en éste. Por ejemplo, se ha extendido el servicio de teléfono y de transporte. Se ha incentivado la agroindustria a través del establecimiento de facilidades para el comercio de los productos de los campesinos, como la posibilidad de venderlos en el centro del Mercado Social de Ibagué todos los viernes, sábados y domingos.Al finalizar 1997 Ibagué será más positiva y totalmente diferente. Quienes la recorran observarán de extremo a extremo una serie de obras que le brindan un aspecto importante, próspero y futurista, con incentivos reales para atraer nuevas empresas, fuertes inversiones y amplio turismo. La Secretaría de Obras Públicas y la gerencia de Proyectos de la Sobretasa han dirigido también sus esfuerzos en la pavimentación, adecuación y mantenimiento de vías en diversos sectores de la zona urbana y rural. Actualmente en Ibagué, en cada dos kilómetros se encuentra una obra vial. La construcción de la Autopista Sur, de la Avenida 79, la adecuación de la Avenida El Jordán, de la importante Avenida Ambalá y la ampliación de la Avenida Tercera entre calles 19 y 21 son algunas de las obras que ayudarán a descongestionar la ciudad. Gracias a estas no sólo se facilitará el desplazamiento de los ibaguereños, sino también de todos los colombianos que por alguna u otra razón tengan que utilizar las vías aledañas a la capital del Tolima. Con la creación del aeropuerto Perales se ha facilitado el acceso a Ibagué. Además, con la construcción del puente Suramericano el comercio con el occidente se facilitará notablemente.Como es tradición, cada año en la capital musical de Colombia se realiza el Festival Folclórico Colombiano. Reinas, grupos folclóricos de Asia, Europa, América y toda Colombia celebrarán en Ibagué del 23 al 30 de junio próximos los 25 años este importante evento. Al mismo tiempo se realizará el II Festival Internacional del Folclor. Carrozas de fantasías, desfiles, cabalgatas, tablados populares, orquestas colombianas y extranjeras, corridas de toros, juegos pirotécnicos y turismo son algunos de los atractivos de la programación internacional del Festival. El alcalde de Ibagué, Alvaro Ramírez, a través de la Corporación Festival Folclórico, rescató la importancia y verdadera esencia cultural del certamen. Creó dentro de la programación espacios directos para la participación de niños, jóvenes, adultos, comunidad urbana y rural. Estableció el Reinado Infantil del Folclor, el Reinado Cívico Rural, la cabalgata infantil y el Reinado y Festival Internacional del Folclor. Para el alcalde Ramírez todas las acciones que se han venido realizando en la ciudad de Ibagué tienen como objetivo principal mejorar la calidad de vida de los ibaguereños y proyectarla hacia el siglo XXI. Con todas estas realizaciones es claro que las condiciones para invertir en Ibagué están dadas y que hacerlo resulta un negocio rentable.Modatrópico Con la IX versión de esta feria textil y de la confección, Ibagué se ratifica como tercer centro textil y de la confección del país.
A nivel industrial, el respaldo de la alcaldía al sector textil es de destacar. La colaboración del alcalde Alvaro Ramírez para mantener a Ibagué como la tercera ciudad textil y de la confección se ha manifestado, por ejemplo, en el respaldo que le hado a Modatrópico. Esta vitrina textil y de la confección ha obtenido el nivel de un evento internacional al contar con la participación de diseñadores y expositores de nivel de exportación. La IX versión de este evento, que se realizará del 28 de julio al 2 de agosto en la gobernación del Tolima, cuenta con el patrocinio de la alcaldía, la cual tiene como prioridad el estímulo de la industria y el desarrollo de la ciudad de Ibagué.La marca número uno de Ibagué, C.P.Company, estará presente en la IX versión de la Feria Textil y de la Confección _Modatrópico_, a finales de julio del presente año. Esta vitrina cuenta con la participación de prestigiosos diseñadores tolimenses que se han fogueado en ferias de nivel internacional. El principal atractivo de este evento será la ubicación en el nuevo centro de convenciones Alfonso López Pumarejo, en las instalaciones de la gobernación del Tolima. La creación de esta feria se debió al auge que tuvo el sector textil en el año 1987 gracias a los beneficios de la ley 44 de 1986. Esta última se expidió a raíz del desastre de Armero con el ánimo de incentivar la industria de las zonas afectadas por éste, a través de la exención del impuesto sobre las ventas, la exención de los aranceles sobre las maquinarias y los equipos importados, la exención del impuesto predial, entre otros. Esta promete ratificar a Ibagué como el tercer centro textil y de la confección de Colombia. Calidad de exportación C.P. Company _Claudia Patricia_, una de las más reconocidas cadenas de ropa 'sport' del departamento del Tolima, está a punto de ampliar su cobertura entrando a Bogotá y muy posiblemente a Miami.
Una de las principales marcas en el sector de vestuario masculino y femenino del departamento del Tolima ha sido desde hace 10 años C.P. Company _Claudia Patricia_, que comenzó actividades como Jader Sport. Esta reconocida marca constituye la única cadena de Ibagué que está presente a nivel nacional con 20 puntos de venta en las ciudades de Neiva, Florencia, Espinal, Girardot, Fusagasugá, Bogotá y, por supuesto, Ibagué. La cobertura a nivel nacional está por extenderse a nivel internacional al estar entrando en contactos para instalar un punto de venta en Miami.
Las prendas de ropa sport que ofrece C.P. Company son elaboradas en talleres satélites con un doble control de calidad: uno en los talleres que las confeccionan y el otro en los puntos de revisión de esta reconocida marca. La cantidad de prendas manejadas por esta empresa oscilan entre unas 15.000 y 30.000 al mes, garantizando la óptima calidad en cada una de ellas gracias a los intensivos controles mencionados. Esta prestigiosa marca no tiene un estilo definido de diseño. Simplemente sigue la tendencia. En la actualidad, por ejemplo, dentro de la mercancía de cada uno de sus puntos de venta se destacan los boxers, camisas de cuadros y camisas de colores brillantes para las mujeres en la noche. El éxito de C.P. Company ha sido de tal magnitud que sus directivas, después de haberlo analizado, decidieron aceptar la propuesta de ceder la franquicia a todos los interesados. (Para mayor información sobre este asunto, favor comunicarse al teléfono 616662 de Ibagué). Para poder divulgar y ampliar el reconocimiento de la marca, las prendas de ésta han estado expuestas en las vitrinas de ferias reconocidas como Colombiamoda.La calidad de C.P Company es de exportación. Se han hecho ventas a México de camisería y jeans. El reto de C.P.Company, según su gerente, Jader Zuleta, "es entrar a competir en las grandes ligas del sector confeccionista ya que estamos en condiciones de brindarle al cliente calidad y diseño".El nivel y la calidad de la producción de C.P Company se podrá ver en la feria textil y de la confección Modatrópico en el mes de julio próximo. Con la realización de esta gran vitrina, Ibagué se ratifica como el tercer centro textil y de la confección del país.

El doble reto

Comfenalco, una de las principales cajas de compensación del Tolima, se opone a la disminución de los recursos para el sistema y busca la unificaciónde las cajas de su departamento.
El sistema de subsidio familiar, a través de las cajas de compensación, nació en Antioquia por iniciativa del sector privado empresarial hace 40 años, con el ánimo de mejorar el nivel de vida de los trabajadores del país. Fue allí donde surgió la idea de llevar a cabo una prestación social que se pagara en dinero y servicios al trabajador y su familia, en proporción al número de personas a cargo, lo cual ayudaría al sostenimiento y al bienestar de toda la familia. Desde entonces este sistema ha venido complementando algunos de los deberes básicos del Estado al estar prestando servicios al sector laboral como recreación, educación y capacitación. Gracias al eficiente manejo que la gran mayoría de las cajas le han dado a la administración de sus recursos el sistema logró un alto nivel de capitalización, el cual le ha permitido ampliar su cobertura y mejorar cada vez más la prestación de sus servicios. Recientemente la Comisión de Gasto Público propuso, dentro de sus iniciativas para reducir el déficit fiscal del país y mejorar la competitividad del sector privado, la supresión del 4 por ciento del valor de la nómina que deben hacer las empresas a las Cajas de Compensación, argumentando que éstas han logrado un nivel de eficiencia que les permite subsistir con sus propios recursos. Es claro, sin embargo, el impacto negativo que esta propuesta tendría sobre el sistema de subsidio familiar. Aunque es cierto que las cajas han logrado un alto nivel de capitalización, el recorte de sus ingresos conllevaría necesariamente a una reducción de sus gastos. A no ser que aumentaran en forma considerable las tarifas que cobran por la prestación de sus servicios o disminuyeran el subsidio en dinero.
Esta situación afectaría duramente a los trabajadores afiliados al sistema. Y no son pocos los que dudan que beneficie a las empresas. Lo más probable, según los directivos de la Caja, es que el gobierno se ingenie un mecanismo para que éstas le paguen con algún tipo de impuesto el equivalente a lo que destinaban a las cajas. Pero ese no es el único reto que enfrentan las cajas en la actualidad. En el departamento del Tolima, por ejemplo, existen cinco cajas de compensación. La competencia desleal, las pugnas para ganar la afiliación de las grandes empresas y la traumatización del sistema de subsidio han sido algunas de las consecuencias de esta concentración de cajas.Para evitar esto la junta directiva de Comfenalco _Tolima_ ha planteado la posibilidad de llevar a cabo un proceso de unificación de las cajas. Para que esto tenga los resultados esperados, "es necesario dejar de anteponer cualquier interés personal y luchar por un interés común", asegura Jose Antonio Hoyos, director administrativo de esa corporación. Según el directivo, con el ánimo de mantenerse como un instrumento de paz y el mejor vehículo con el que cuenta la Nación para redistribuir el ingreso, Comfenalco está dispuesta a oponerse a la abolición de sus aportes parafiscales y propenderá por la unificación de las cajas en el departamento del Tolima.
Todo por el sector empresarial
El mejoramiento y el desarrollo del sector empresarial siguen siendo las prioridades de la Cámara de Comercio de Ibagué.
El objetivo principal de la Cámara de Comercio de Ibagué es promover el desarrollo de la comunidad empresarial y el progreso de la región sobre la base del fomento de la libre iniciativa, de la sana competencia, del respeto a las formas democráticas y a los valores éticos mediante el manejo del registro e información mercantil y la ampliación de los principios de la calidad para fortalecer la imagen institucional y la responsabilidad social de la empresa privada.
La presencia institucional en áreas cívicas, culturales y empresariales es una constante dentro de las labores diarias que desde hace 74 años adelanta la Cámara de Comercio de Ibagué, y que ha logrado descentralizar hacia los 19 municipios que conforman su jurisdicción.Como motor de desarrollo regional, la Cámara de Comercio de Ibagué ha venido adelantando proyectos con el ánimo de seguir cumpliendo con sus objetivos y misiones. Con el fin de proyectarse y de pensar a largo plazo, en combinación con la Fundación Social, la Cámara está organizando el Plan Estratégico para Ibagué. Con este plan se busca que se reúnan las fuerzas vivas de la ciudad, como sindicatos, organizaciones, gremios y autoridades municipales y departamentales, para concertar las expectativas sobre el futuro de Ibagué. Se planea definir el tipo de ciudad que esperan sus habitantes y determinar la vocación de la capital del Tolima. La Cámara también firmó un convenio con el Instituto de Fomento Industrial _IFI_ en el que se estableció la elaboración de un estudio de competitividad. A través de éste y su análisis se busca determinar el nivel del sector industrial de la región y su posición a nivel nacional.Dentro del proceso de sistematización llevado a cabo por Confecámaras, la Cámara de Ibagué tuvo un papel fundamental al ser la cámara piloto para los nuevos programas de unificación de los sistemas en la zona centro del país.
El apoyo económico y logístico a la Corporación Excelencia de la Justicia, institución a nivel nacional que busca mejorar la justicia, contrarrestando la impunidad del país, ha sido también otro de los aportes de la Cámara de Comercio al municipio de Ibagué. El programa 'Siame', en el que la Cámara ha tenido una significativa participación, busca capacitar y promocionar la microempresa a través de asesorías, seminarios y ruedas de negocios.
Pensando en los niños, la Cámara de Comercio de Ibagué, junto con Fundación Social Ignacio Betancur Sánchez, organizó la primera feria nacional 'Expoinfantil 1997', que se llevará a cabo en la ciudad de Ibagué en las instalaciones de la Unidad Deportiva de Coldeportes entre el 13 y el 18 de agosto del presente año. Con todos los proyectos y obras mencionadas la Cámara de Comercio de Ibagué celebra sus 74 años, no sólo con nuevas y modernas instalaciones sino con la certeza de que ha servido como medio de proyección futurista al mundo empresarial y regional.
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