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| 10/14/1996 12:00:00 AM

LA ISLA DE LA FANTASIA

Aruba es una isla que vive para los turistas. Sus hoteles casino y restaurantes atraen anualmente a miles de visitantes de todo el mundo.

2.500 pies de altura, cuando las nubes empiezan a separarse y la tierra se ve cada vez más cerca, el mar parece salirse de sus límites y, poco a poco, apropiarse de la tierra, de los árboles y de la arena que bordean los 112 km2 de esta isla inmersa en la grandeza del mar Caribe. Tan sólo hace falta una hora y 35 minutos, vía aérea desde Colombia, para apreciar, conocer y maravillarse de una antilla holandesa dueña de los más hermosos paisajes del Caribe. Aruba, ubicada a 29 kilómetros de las costas de Venezuela, posee dos paisajes muy diferentes. Hacia un costado, una zona árida, desértica, en donde la tierra se inunda de cactus, formaciones rocosas y de watapanas o dividivis, árboles que por la fuerza de los vientos alisios crecen hacia un solo lado, y por ello son uno de los símbolos más característicos de Aruba. El otro costado, con playas de arena blanca y mar azul cristalino, es el lugar donde se levantan los más importantes hoteles, los restaurantes, las boutiques y los centros comerciales. Los hoteles, por ejemplo, ofrecen todo tipo de servicios para descansar y disfrutar del Caribe. Son 28 en total y cada uno tiene una especialidad diferente. Los hay de 421 suites con vista al mar, canchas de tenis, tiendas y salones de convenciones como el Americana Aruba Beach Resort, así como también hoteles como La Cabana, que con una arquitectura imponente refleja un poco de historia de la isla. Otros, en cambio, como el Bushiri Bounty Beach Resort, se sitúan muy de cerca al sol, la brisa y la arena de sus playas privadas. Cada uno de los hoteles ofrece todo tipo de facilidades para que los turistas aprovechen el mar y practiquen algunos deportes acuáticos. El buceo es, tal vez, una de las actividades más promocionadas. Nombres como Arashi, Malmok y el Antilia hacen parte de las ruinas, arrecifes y barcos hundidos que a lo largo y ancho del océano ofrecen a buceadores expertos o principiantes presenciar uno de los espectáculos más impresionantes de la naturaleza: la vida submarina. Sin embargo en tierra firme, en las calles de Oranjestad, la capital de Aruba, hay otra forma de descubrir las maravillas de la isla, y es a través de la comida. Ciento cinco restaurantes especializados en comida italiana, francesa, de mar, internacional y típica permiten que el turista se deleite con los platos y recuerde a la isla por el aroma de su comida. Y sólo hace falta una hora y 35 minutos para apreciar, conocer y maravillarse de una antilla holandesa inmersa en el mar Caribe. q Los 115 restaurantes hacen de la isla un refugio gastronómico del Caribe ARUBA En cifras _ Localización: Aruba está situada en la parte sur del Caribe a 2:30 horas de Miami en avión, cuatro horas de Nueva York, 45 minutos de Caracas, 1:35 de Santafé de Bogotá, 8:15 de Santiago, 6:45 de Sao Paulo, 7:30 de Buenos Aires, 3:45 de Lima y 3:00 horas de Quito. _Tamaño: Area de 184 kilómetros cuadrados, 32 kilómetros de largo y 10 kilómetros en su parte más ancha. Clima: Durante todo el año la temperatura alcanza un promedio de 28 grados. El promedio de lluvias es menos de 20 pulgadas por año. Flora y fauna: Paisajes únicos con árboles watapana (dividivi), cactus, uvas, kwihi, aloe y formaciones rocosas. Además, palmas y árboles vistosos, gran variedad de peces tropicales, pájaros y lagartijas. Población: 84.500 habitantes de 43 diferentes nacionalidades, incluyendo holandeses, suramericanos, norteamericanos, europeos, chinos y oriundos pobladores de Aruba (el arubano proviene de una mezcla de holandés, español e indio arawak). Capital: Oranjestad Gobierno: Aruba es una entidad separada dentro del Reino de los Países Bajos. Tiene un gobernador (nombrado por la reina), 21 miembros de un Parlamento electo y un Consejo de Ministros. Idiomas: Idioma oficial: holandés. Idioma nativo: papiamento La mayoría de los habitantes de Aruba hablan inglés y español. Moneda: Florín de Aruba, U.S.$1= AFI 1.78 El dólar americano es ampliamente aceptado. Electricidad: 110-120 voltios AC 60 ciclos. Transporte: El tráfico se mueve a la derecha. Para conducir (la edad mínima exigida es 21 años y la máxima 70) es necesario tener pase internacional, de lo contrario hay que solicitar un permiso a la policía por un costo de 8 dólares. Taxi: Tarifas fijas sin taxímetros Del aeropuerto al hotel: U$ 8 U$12. Hotel a Oranjestad: U$4 U$7. Propina (10-15% no obligatorio) Servicio de aerolíneas: Avianca (Colombia), AeroRepública (Colombia),Sam (Colombia),Avia Air (Curaçao, Bonaire, Venezuela),Servivensa (Venezuela),Avensa (Venezuela),Air Aruba (Estados Unidos, Colombia, Venezuela, Brasil, Curaçao, Bonaire, el Caribe),KLM (Países Bajos, Latinoamérica, Europa),ALM (Miami, Atlanta, Caribe),VASP (Brasil) American Airlines Numerosos vuelos charter desde Nueva York, Boston, Chicago, Washington, D.C., Houston, Filadelfia, Baltimore, Detroit y Canadá. Requerimientos de entrada: Documento de identidad, pasaporte, tiquete de regreso o para continuar su viaje. Impuesto de salida: U$ 20.00
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