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| 5/1/2011 12:00:00 AM

Lucha de titanes

En el comercio al detal la competencia está como para alquilar balcón. Franceses, chilenos y colombianos miden el pulso en este segmento.

Cuando la Asociación Nacional de Empresarios (Andi) reveló en marzo pasado la cifra de crecimiento de la economía colombiana durante 2010, sorprendió la reactivación presentada por el comercio, que detrás de la minería fue el segundo sector que más aportó al PIB nacional.

Detrás de este buen balance hay un hecho importante: el crecimiento del consumo de los hogares. Las góndolas se llenaron de promociones sobre todo en bienes durables y semidurables y las grandes cadenas aprovecharon las bajas tasas de interés de consumo y la baja inflación para aumentar sus ventas.

A esto, se sumó la continuidad en la expansión de las grandes superficies en las ciudades intermedias, la creación de puntos de venta de conveniencia y la presencia de más jugadores en el sector.

Al poder que ya ejercían las francesas Carrefour y Éxito (del grupo galo Casino) se sumó el aumento en la participación de mercado de las chilenas Falabella y La Polar, y de las locales Colsubsidio, Olímpica y La 14.

Para Rafael España, director de estudios económicos de Fenalco, por ahora, la oferta de las chilenas no pesa en alimentos, pero sí en dotación de hogar con productos de lencería, muebles y electrodomésticos y tiendas especializadas como Easy o Sodimac-Homecenter también tienen participación importante.

Las dos más grandes del país en detal, Éxito y Carrefour fortalecieron su área financiera: Éxito es el mayor emisor de tarjetas de crédito con 1,2 millones de plásticos en el mercado y la francesa va en 380.000 afiliados con plástico.

Para consolidar sus posiciones en el mercado, cada uno de los jugadores se ha movido hábilmente. Casino concretó la fusión de las sociedades Almacenes Éxito y Carulla Vivero y realizó una alianza estratégica con Cafam. Mediante esta operación, Éxito pasó a administrar los supermercados de la caja de compensación y esta última asumió las 91 droguerías ubicadas dentro de los hipermercados Éxito, Ley y Pomona.

El Éxito se metió en otro formato comercial: las tiendas por conveniencia (especies de tiendas de barrio). Ya abrió entre Bogotá y Medellín, 11 Éxitos Express. Este formato busca llegar con el producto que los clientes necesitan en lugares de compra cercanos a su trabajo o residencia.

Su competidor francés no se ha quedado quieto. Después de 11 años en el mercado de los hipermercados comenzó a desarrollar dos formatos más: Atacadao (grandes superficies para proveer a pequeños comerciantes) y el formato Express.

La empresa quiere que estas sean el 50 por ciento del negocio. Por lo tanto sacará el pie del acelerador de los hipermercados para meterlo en este nuevo segmento. Carrefour, que espera terminar este año con siete Atacadaos, tiene el 25 por ciento del mercado en el país.

Los jugadores colombianos también se están moviendo. Tras la alianza comercial entre Cafam y el Grupo Éxito, la cadena de Supermercados Olímpica adquirió siete nuevos locales en Bogotá. La Superintendencia de Industria y Comercio obligó al Éxito a venderlos para lograr un equilibrio competitivo. Y la cadena caleña La 14 abrirá dos nuevos almacenes que serán ancla en centros comerciales del Eje Cafetero.

Los analistas del sector creen que la competencia no parará ahí. A las actuales firmas chilenas presentes en el país, podrían sumarse otras de las cadenas al detal exitosas en el país austral. Se trata de las tiendas Paris del grupo Cencosud y de Ripley.

Sin duda que con un consumo de las familias en crecimiento, como viene sucediendo en Colombia, la lucha que se verá en el futuro por ganarse a los clientes será dura. Ojalá los ganadores sean los consumidores.
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