Martes, 17 de enero de 2017

| 1989/01/09 00:00

NAVIDAD

NAVIDAD

ENCANTOS DEL ISTMO
Navidad y Año Nuevo también son sinónimos de vacaciones, compras y diversión.Hay un sitio que tradicionalmente es muy visitado por esta época, gracias a que reúne esas tres características. Se trata de Panamá. Un país que ha sido denominado como "país de paso", debido a que recibe constantemente la visita de turistas, compradores, hombres de negocios y marineros de todos los rincones del mundo.
Afectada en los primeros meses del año por la imagen que desencadenó el cambio de gobierno, la República de Panamá ha vuelto a ser -en lo que al turista y al comprador se refiere- el lugar ambicionado de siempre.
Ciudad de Panamá. La capital del istmo refleja en cada esquina su carácter cosmopolita. Bañada por el Océano Pacífico, al que deja llegar en ocasiones hasta el propio corazón de su curiosa anatomía, la ciudad demuestra una amalgama del carácter tropical que de hecho le corresponde, con la funcionalidad y la imponencia del estilo norteamericano que ha influido en ella durante tantos años.
Una serie de ruinas dispersas deja entrever lo que fue la Panamá vieja. Torres, murallas, trozos de puentes y hasta bloques de piedra sueltos que se levantan entre la maleza, dan cuenta de la primera colonia hispánica fundada sobre el Pacífico, que fue incendiada por sus gobernantes para evitar el desfalco del pirata Morgan.
Sobre una peninsula rocosa, también a orillas del mar, se levanta otra ciudad. dentro de Ciudad de Panamá. Es lo que llaman sus propios habitantes el casco antiguo. De carácter colonial, esta zona presenta una arquitectura que combina los estilos español, francés e italiano. Sobre las calles de ladrillo aún se observan los rieles del tranvía, y a lado y lado se levantan casas de dos y tres plantas con hermosos balcones en hierro y madera. El paso del tiempo y el descuido de sus pobladores, sin embargo, opacan un tanto esa arquitectura de postal.
Más allá viene la parte moderna, y lo primero que salta a la vista son las torres bancarias, altas e imponentes, que reflejan el carácter comercial y los grandes intereses económicos que se mueven en un país donde su moneda corre a la par con el dólar, por no decir que es el dólar mismo. Surgen también los hoteles, las grandes avenidas llenas de restaurantes, de bares, de casinos y de almacenes que ofrecen articulos de todo el planeta. Impresiona también el Centro de Convenciones Atlapa, conocido por las reuniones bancarias internacionales, el concurso de Miss Universo y otros eventos, y al frente de su moderna construcción el Hotel Marriot, considerado como el más lujoso de Centroamérica.
Canal de Panamá. Posiblemente el aspecto que más se recuerda de este país es su condición geográfica:una delgada franja de tierra entre el Océano Pacífico y el Atlántico, los cuales se comunican a través del Canal de Panamá obra maestra de la ingeniería.
El canal se abre en el Mar Caribe en inmediaciones de Colón, población famosa por el gran intercambio comercial que se realiza en su zona libre, y termina en la zona de Balboa -a escasos kilómetros de Ciudad de Panamá-, donde los barcos se despiden (o ingresan) bajo el Puente de las Américas único punto de conexión entre el Centro y el Sur del Continente.
En un breve recorrido desde el centro de la capital se llega a las esclusas de Miraflores, las más visitadas por el público, donde se aprecia perfectamente el paso de barcos de todas las nacionalidades y el verdadero encanto de esta obra.
Contadora. En una isla mágica donde los nativos se dedicaban a contar las perlas que conseguían en el archipiélago, hace pocos más de 15 años se decidió levantar un importante centro turistico
Se trata de una isla pequeña, conservada en buena parte en su estado natural, que llegó a convertirse en uno de los paraisos turísticos más visitados del mundo. Un hotel conformado por ocho cabañas -el Caesar Park Contadora, resort y casino-, 14 playas hermosas, la opción de practicar todos los deportes acuáticos y sobre todo, el encanto de un trozo de tierra rodeado por corales, constituyen el mayo atractivo de Contadora.
Esta isla forma parte del archipiélago de las Perlas, cuyo recorrido es otra de las atracciones de la visita. También llama la atención conocer las mansiones que se levantan en la zona, de las cuales posiblemente la más famosa es la que habitó el Sha de Irán.

TURISMO NAVIDEÑO
La época de Navidad es, al mismo tiempo, la época que muchas familias escogen para tomar unas vacaciones. Por tratarse de un periodo de Alta Temporada, los precios no son siempre los más favorables, a menos que se exploren un poco las opciones que ofrecen con frecuencia aerolíneas y agencias de viajes.
La línea aerea SAM lanzó hace algunas semanas dos planes para visitar Panamá, que resultan atractivos para turistas y compradores. Uno es el "Plan Hotel Gratis", que da al usuario la oportunidad de disfrutar dos noches sin costo alguno en hoteles de Ciudad de Panamá tales como el Apartahotel Plaza o el Veracruz, simplemente con la cancelacion del tiquete aéreo. Ahora bien, si el turista escoge un fin de semana, para su paseo no son 2, sino 3 las noches de hotel gratis.
La otra opción es aún más divertida, y puede ser la oportunidad ideal para pasar una vacaciones inolvidables. Se llama"Plan de película" e incluye visita al Canal de Panamá, recorrido por la ciudad y ofrece una alternativa para pasar dos noches en Contadora, que definitivamente es una isla paradísiaca. El turista que escoge esta opción recibe una tiquetera para disfrutar totalmente gratis de cocteles, noches de rumba, sesiones de maquillaje y un botín de Morgan, que consiste en un paquete lleno de regalos.

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