Martes, 21 de febrero de 2017

| 1994/07/11 00:00

No. 4 EL FUTBOL Y LA POLITICA

No. 4 EL FUTBOL Y LA POLITICA



FUTBOL & POLITICA EXTERIOR

1966
La estampilla que se quedó en proyecto.
Con el Mundial de 1966 Inglaterra celebraba los 103 años del nacimiento del fútbol.
Por ser un deporte de origen británico, el gobierno inglés decidió darle al evento el máximo de difusión .
La Real Oficina de Correos se embarcó en el proyecto de editar una estampilla conmemorativa con las banderas de las 16 naciones participantes.
Todo iba viento en popa hasta cuando sucedió un hecho deportivo de imprevisibles repercuciones políticas.
En el grupo Asia-Oceanía, los hasta entonces desconocidos jugadores de Corea del Norte apabullaron a los australianos 6 a 1 en el juego clasificatorio de ida, y les repitieron la dosis en el de regreso, 3 a 1.
Corea del Norte clasificó.
El gobierno inglés palideció.
Corea del Norte -120 mil kilómetros cuadrados de territorio al norte del paralelo 38- figuraba en el mapa de la FIFA, pero no era reconocida por el gobierno inglés.
¿Cómo quedaba la rancia política exterior inglesa imprimiendo la bandera de un país no reconocido en una estampilla oficial?
El proyecto de la estampilla se hundió.


1974
Otra estampilla hecha cenizas
Para la final del mundial de Alemania 1974 los holandeses estaban tan confiados en la victoria de su selecciòn -conocida como 'La Naranja Mecánica'- que la Oficina de Correos tuvo la genial idea de emitir una estampilla conmemorativa con la frase "Holanda Campeón Mundial de Fútbol".
El optimismo era válido: dos años antes habían ganado la 'Copa Europea de Naciones' y esta vez barrieron a equipos tan cotizados como Brasil y Argentina.
En la final, con la derrota 2 a 1 frente a Alemania Federal, las estampillas -y las esperanzas- se volvieron cenizas.


1991
Tres dolores de cabeza.
En diciembre de 1991, a la hora de sortear los equipos para las eliminatorias al Mundial USA 94, 143 naciones aparecieron inscritas.
Desde entonces los encargados de la política exterior de Estados Unidos debieron mantener ojo vigilante para observar la evolución futbolística de cuatro países, lo cuales, por no tener relaciones con Washington, pondrían en aprietos al Departamento de Estado a la hora de otorgar las visas a sus jugadores.
El primer dolor de cabeza, Vietnam, fue eliminado en abril 24 de 1993. Jugó 8 partidos y sólo ganó uno contra Indonesia.
Pero los otros tres, Irán, Irak y Corea del Norte, evolucionaron demasiado bien en la primera ronda clasificatoria.
Irak clasificó de primero del Grupo 'A' de Asia. (Jugó 8 partidos, ganó 6, empató 1, perdió 1)
Irán también fue el primero de su grupo, el 'B' de Asia. (Jugó 6 partidos, ganó 3 y empató 3)
Corea del Norte igualmente encabezó su grupo, el 'C' de Asia. (Jugó 8 partidos, ganó 7, empató 1)
Así, los tres -Irak, Irán y Corea del Norte-, pasaron a disputar la ronda final, en busca de dos casillas, con Corea del Sur, Arabia Saudita y Japón .
Pero la suerte se les volteó.
Corea del Sur y Arabia Saudita clasificaron y la política exterior estadounidense quedó aliviada de preocupaciones futbolísticas.

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