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| 2/24/1997 12:00:00 AM

SOLUCIONES DE FONDO

PARA LOS PEQUEÑOS Y MEDIANOS AHORRADORES LOS FONDOS DE INVERSION SON LA MEJOR COMBINACION DE RENTABILIDAD Y SEGURIDAD.

Si algo caracteriza a los ahorradores colombianos es su inmenso desconocimiento de las opciones que ofrece el mercado financiero. De hecho, en los últimos años se ha observado un gran desbalance entre el aumento en la variedad de productos financieros especializados y el limitado rango de preferencias de los ahorradores. Esta paradójica circunstancia ha sido el resultado de un círculo vicioso en el que el potencial inversionista no busca variedad porque no la entiende, y a su vez no la entiende porque no la busca.Por eso es una buena noticia que en el país siga creciendo un mecanismo que canaliza los recursos de los ahorradores hacia las mejores opciones financieras, contribuyendo así a superar las limitaciones de un mercado que se caracteriza por ser aún bastante imperfecto: se trata de los llamados fondos de inversión. Estos mecanismos de ahorro se han constituido en la mejor alternativa financiera para millones de personas a nivel mundial. Para entender su importancia basta con tener en cuenta que en los últimos 10 años los fondos mutuos desplazaron a los bancos comerciales y a las compañías de seguros y se convirtieron en la forma de ahorro que mayor cantidad de dinero canaliza en Estados Unidos.La inmensa popularidad de este tipo de fondos radica en las ventajas que ofrecen a los ahorradores que los alimentan con sus recursos. Según Alfonso Durán, gerente de fondos de valores de Corredores Asociados,"el ahorrador común y corriente muchas veces toma decisiones a ciegas cuando decide invertir solo. En cambio, si lo hace a través de un fondo, tiene la garantía de que su inversión está en un portafolio diversificado, diseñado con criterio por profesionales conocedores del mercado".Y es que una de las grandes ventajas de los fondos reside en su capacidad de reestructurar permanentemente los portafolios de sus inversiones de acuerdo con las condiciones del mercado y con las preferencias de sus ahorradores. Adicionalmente, quien confía su dinero a un fondo está sumando sus recursos a los de otros ahorradores para lograr así volúmenes interesantes que obtengan mejores rendimientos financieros.Pero quizás el aspecto más importante de los fondos en Colombia consista en su capacidad de dar a cientos de pequeños ahorradores comunes y corrientes la posibilidad de acceder a productos financieros sofisticados. Para el consultor bancario Santiago Madriñán, "lo que debe hacer una persona del común en un mercado tan incipiente como el colombiano es asesorarse bien para tomar sus decisiones de ahorro. Y los mejores asesores que hay son los fondos comunes".Como en boticaA pesar de que la historia de los fondos en el país ha sido larga su mayor difusión y crecimiento sólo se ha dado en los últimos años. Los más grandes son los fondos administrados por sociedades fiduciarias, que se dividen en comunes ordinarios y comunes especiales. Mientras los primeros se especializan en inversiones en papeles de renta fija y están orientados a cualquier clase de ahorradores, los segundos hacen todo tipo de inversiones y están más centrados en atender inversionistas institucionales. De otro lado están los fondos de valores, administrados por sociedades comisionistas de bolsa, que a su vez se dividen de acuerdo con su especialización en papeles de renta fija o en acciones. En ambos casos se pueden encontrar opciones de ahorro de liquidez inmediata o con plazos determinados.Los fondos de pensiones obligatorias y voluntarias, así como los fondos de cesantías, constituyen una categoría aparte pues en estos casos el propósito del ahorro está claramente definido: cubrir al individuo ante las eventualidades del desempleo y el retiro. Finalmente, para algunos ahorradores la mejor opción pueden ser los fondos mutuos de inversión, constituidos por empresas específicas para canalizar exclusivamente el ahorro de sus propios empleados.Lo que está claro entre los expertos es que para el ahorrador común y corriente, que no conoce los mercados a fondo y que quiere una buena rentabilidad con bajo riesgo, la mejor opción son los fondos. Claro que ante tal variedad de alternativas conviene tener en cuenta lo que dice Santiago Madriñán: "Para escoger bien un fondo hay que observar no sólo su rentabilidad, sino también su volatilidad". Y es que nadie puede olvidar que en el fondo también hay riesgo.
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