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| 5/22/1995 12:00:00 AM

UN PAIS CHIQUITO PERO CUMPLIDOR

A pesar de su tamaño pequeño, las empresas colombianas estuvieron dentro de las más rentables de América Latina.

LAS COMPAÑIAS EN Colombia son apenas un suspiro dentro del concierto empresarial latinoamericano. De ahí el miedo que sintieron los ejecutivos nacionales cuando se habló por primera vez de abrir las puertas de la economía o de integrarse con naciones vecinas como Venezuela y México. Y es peor aún el que experimentan ahora frente a la posibilidad de entrar al Mercado Común del Sur -Mercosur- a través del Grupo Andino, pues eso implicará competir con productores de Argentina y Brasil.
Solamente una empresa colombiana -Ecopetrol- está dentro de las 25 más grandes del sur del continente, y ocupa el puesto 24 según la clasificación realizada por la revista América Economia con los datos de 1993. Sus ventas ese año alcanzaron 2.621 millones de dólares, equivalentes apenas al 12 por ciento de las que tuvo la petrolera de Venezuela Pdvsa, que es la más grande de la región. Sin embargo, el ranking de la estatal petrolera colombiana puede cambiar de ahora en adelante, pues Cusiana ya comenzó a arrojar los primeros resultados, lo que es un muy buen augurio para su futuro.
Aunque tampoco es de hacerse demasiadas esperanzas. Las proyecciones hechas por el Departamento Nacional de Planeación sostienen que para el año 2000, cuando los yacimientos del Casanare estén bombeando a plena capacidad, las ventas anuales de Ecopetrol estarían superando los 5.000 millones de dólares al año. Si eso ocurre la petrolera colombiana ganaría 16 puestos hasta ubicarse en el número 8 de la muestra, todavía por debajo de las industrias más grandes de México y Brasil.
Con todo, Ecopetrol es la única de mostrar, por lo menos por ahora. Si de las otras nacionales se trata, no hay ninguna más que alcance a entrar siquiera dentro de las 100 de mayores ventas. Las siguientes son las también petroleras Esso de Colombia, que ocupa la posición 130 y Mobil de Colombia, que está en el puesto número 147. Y es que de las 500 más grandes de la clasificación de América Economía sólo hay 24 colombianas, es decir el 4,8 por ciento, lo que muestra cómo es de pequeño el tamaño de esta economía frente a la de todo el continente. Las otras que están son el Fondo Nacional del Café, Telecom, Bavaria, Cadenalco, Empresa de Energía de Bogotá, Avianca, Empresas Públicas de Medellín -EPM-, Almacenes Exito, Interconexión Eléctrica S.A. -ISA-, Cafam, Empresas Municipales de Cali -Emcali-, Olímpica, Corelca, Occidental de Colombia, Intercor, Carbocol, Sofasa, Coltejer, Noel, Carvajal y la Flota Mercante Grancolombiana.

BUENA RENTABILIDAD
Aunque ninguna de las colombianas fue de las grandes, muchas sí lograron resultados importantes con respecto a otras del continente. Son los casos de ISA, EPM y la Empresa de Energía de Bogotá, que estuvieron dentro de las cinco más rentables -visto como el retorno frente a las ventas- y también dentro de las 25 que más ganaron, que son clasificaciones nada despreciables, particularmente teniendo en cuenta que las tres mencionadas son compañías estatales.
Cualquiera de ellas, sin embargo, comparada con las grandes de América Latina se queda en pañales. Particularmente si el análisis se hace en relación con las compañías de los países que ocupan los primeros lugares, según los datos de 1993. Es decir, Venezuela, México, Brasil y Argentina, que ese año acapararon el ranking de las 25 grandes, con empresas de los sectores petrolero, telecomunicaciones, automotor, eléctrico, comercio, vidrio, tabaco, metalurgia y de aerolíneas.
Algo de eso podría cambiar en los próximos años. Las dificultades económicas que han experimentado los países más importantes de la región seguramente se van a reflejar en sus empresas más significativas. Los efectos de la crisis mexicana todavía se están sintiendo y aunque es todavía temprano para hacer un balance, este no parece ser del todo alentador. Por ahora, las metas oficiales en el país azteca hablan de una caída del 2 por ciento en la producción y un crecimiento cercano al 50 por ciento en el nivel general de precios.
El abrebocas de esa situación en 1994 fue el de Venezuela, donde la economía cayó en 3,3 por ciento, la inflación creció 70 por ciento y el sector público consolidado cerró con un déficit equivalente al 15,2 por ciento del PIB. Esa situación no pinta mucho mejor para este año en el cual los desequilibrios existentes muestran una clara tendencia a empeorar.
En ese escenario, Colombia, a pesar de su tamaño, va a seguir mostrando resultados llamativos. Aunque aún falta para que las firmas nacionales sean más que un pulgarcito en América es probable que la clasificación de este año arroje mejores resultados, gracias a la salud de la economía. De ser así, a las ponderaciones por el buen manejo de la coyuntura se sumarían las de un comportamiento respetable en cuanto al mejoramiento de los balances en el escenario latinoamericano.

LAS MAS GRANDES DE CADA PAIS (Ventas)

1.VENEZUELA - PDVSA US$ 21.469 MILLONES
2.MEXICO - PEMEX US$ 20.481 MILLONES
3.BRASIL - PETROBRAS US$ 15.263 MILLONES
4.ARGENTINA - YPF US$ 3.956 MILLONES
5.CHILE - CODELCO US$ 3.167 MILLONES
6.COLOMBIA - ECOPETROL US$ 2.621 MILLONES
7.ECUADOR - PETROECUADOR US$ 1.924 MILLONES
8.BOLIVIA - YPFB US$ 645 MILLONES
9.URUGUAY - ANCAP US$ 525 MILLONES
10.PERU - SOUTHERN PERU COPPER US$ 497 MILLONES
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