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| 4/24/1995 12:00:00 AM

VACACIONES



CAMINO AL PARAISO
Cientos de colombianos alistan sus maletas para visitar en Semana Santa las islas más exóticas del Caribe.

BAHAMAS, CUBA, Haití, Jamaica, Aruba, Puerto Rico... Las opciones son múltiples, hay 24 países caribeños con paisajes, playas y hoteles espectaculares esperando la visita de miles de turistas que aprovechan los días festivos, como Semana Santa, para tomar un poco de sol y disfrutar del mar, ya sea en familia, en pareja o solos, pues después de todo estas islas son paradisíacas y aquellos que no tienen compañía no demoran en conseguirla.
La cantidad de colombianos que viajan al Caribe crece cada dia más. Actualmente las islas más visitadas son Aruba, Cuba y Jamaica. En esos países el turismo se multiplicó en los últimos tres años. Desde entonces son muchas las familias que deciden pasar sus vacaciones en la zona.
Decidir cuál isla caribeña visitar no es tarea fácil y más dificil es aún elegir el plan que se va a tomar. Las opciones son casi ilimitadas. No sólo hay centenares de hoteles de lujo, sino además existe la posibilidad de visitar Club Meds, Super Clubs o, por qué no, viajar en un increíble crucero por el Caribe.
Lo que más atrae turistas a la zona caribeña son los sistemas todo incluido o super incluido, los cuales ofrecen las diferentes cadenas hoteleras. En los Super Clubs, los Sandals, los Club Meds y los cruceros los visitantes no necesitan cargar ni un peso en sus bolsillos, pues todo ya esta pago.

PARAISO NATURAL
Una de las islas del Caribe mas hermosas por sus atractivos paisajes, sus blancas playas y su verde-azul mar es sin lugar a dudas Aruba. Ese paraje del Caribe vive de la industria del turismo, y esto fácilmente puede demostrarse con las 7.000 habitaciones instaladas en sus diferentes hoteles, apartamentos y quintas que conforman el mercado hotelero. Los precios de los mejores sitios para alojarse en la isla oscilan entre 3.000 y 1.200 dólares por siete noches en habitaciones sencillas.
Uno de los más importantes y grandes hoteles es La Cabana All Suite Beach Resort & Casino. Este complejo ofrece interesantes paquetes con todo incluido y el novedoso 'Tiempo compartido', a través del cual una familia puede comprar el derecho de ocupar una suite por más de una semana por toda la vida.
La lista de líneas aéreas que vuelan directo a Aruba son Avianca, Air Aruba y Sam. Además está AeroRepública, que abrió hace pocos meses el destino Bogotá-Aruba-Bogotá con muy buena aceptación en el mercado colombiano. El costo del tiquete hacia la isla es de aproximadamente 310 dólares.
Aruba es la nación caribeña que primero recibió un flujo masivo de visitantes de nuestro país. Sin embargo eso no implica que el turismo no siga creciendo, pues según la autoridad turistica de Aruba, en 1994 aproximadamente 22.000 colombianos viajaron a la isla. Esa cifra es 30 por ciento más alta si se compara con la de 1993.

UNA TIERRA DIFERENTE
Todas las islas caribeñas son conocidas y visitadas por sus exuberantes playas y paisajes. Es allí donde Cuba es diferente a todas las demás, pues el turismo a ese país aumenta, pero no sólo por la belleza de sus costas sino también por la gran riqueza cultural e histórica que encierra su pueblo.
Como destino turístico la nación exhibe playas de ensueño, como las de Varadero, Cayo Largo, Ancón y Santa Lucía. Además ofrece ciudades que atesoran valores históricos y arquitectónicos, tales como La Habana Vieja, Trinidad, Camaguey, Santiago de Cuba y Baranoa. Por eso la mayor parte de los visitantes permanecen una temporada corta en La Habana y luego buscan unos días de diversión en las playas.
Además de lo anterior, otras modalidades de turismo que se practican son el buceo, la pesca, la caza y la realización de eventos científicos, deportivos y culturales. Por otro lado, se presenta el turismo de salud, pues en Cuba hay ramas de la medicina muy avanzadas y se ofrecen tratamientos a muy buenos precios.
Hoy en día, según Alberto del Castillo, gerente de Caribe Representaciones, el flujo de colombianos a Cuba aumenta cada día. En 1993 sólo 2.500 turistas de nuestro país visitaron la isla. Esa cifra se duplicó en 1994 y se espera que para 1995 más de 10.000 colombianos viajen al país caribeño. Para Del Castillo, la principal motivación para viajar a la isla es la curiosidad. La avalancha actual de visitantes se debe principalmente a que la gente desea conocer cómo viven los cubanos antes de que se reforme la estructura política de su país.
Otra motivación para visitar a Cuba es que esta es la isla que ofrece los planes más baratos del Caribe. Por ejemplo, los hoteles más lujosos en esa nación son el Meliá Cohiba, en La Habana, y el Meliá Las Américas en Varadero, y existe un plan con todo incluido (tres noches en La Habana, cuatro noches en Varadero, tiquetes, alojamiento, comidas, tours, transporte, etc.) por 1.355 dólares por persona.
Otra opción interesante es el Super Club Varadero que, por 714 dólares por persona, le permite disfrutar de un plan super incluido en lo que lo único que debe comprar el turista es el pasaje, que tiene un valor de 350 dólares.

AL SON DEL 'REGGAE'
Y ni qué decir de Jamaica, que presenta las imágenes perfectas de un paraíso tropical unidas a la contagiante filosofía de su gente de pasarlo bien. No por nada la frase típica, del jamaiquino melenudo es 'No problem, mon', disfrute del ron y del reggae entre olas y palmeras y olvídese de los problemas.
Con es preámbulo, no cabe la meror duda de porqué Jamaica es una de las islas preferidas por los colombianos para pasar sus vacaciones. Según Victoria Molina, representante de Super Clubs, ese país caribeño es paradisíaco y posee cualquier cantidad de atracciones turísticas. Además los hoteles de lujo y los planes que ofrece la isla son casi incontables. Dentro de las opciones más atractivas se encuentran los cinco Super Clubs ubicados en Jamaica, cada uno de ellos dirigido a diferente tipo de público. El Grand Lido y el Sans Souci Lido reciben visitantes adultos que desean el mayor de los lujos. Jamaica-Jamaica está diseñado para la gente joven que quiere mucha rumba y deporte y un ambiente más informal. Hedonism II es muy parecido al anterior, pero un requisito para hospedarse allí es ser soltero y sin compromisos. Por último está el Boscobel Beach, que es el hotel familiar de la cadena.
Otra alternativa es la cadena de los seis hoteles Sandals, tres ubicados en Montego Bay, dos en Ocho Ríos y uno en Negril. Según Sylvia Venegas, de Jamaica Representaciones, estos sitios están especialmente dirigidos a parejas de casados, principalmente aquellas que celebran su luna de miel.
Tanto los Super Clubs como los Sandals ofrecen paquetes que van desde los 1.200 hasta los 3.000 dólares por persona para siete noches, tomando en cuenta que los turistas no deben preocuparse por cargar dinero en sus bolsos, pues estos planes incluyen todo menos el tiquete aéreo. El pasaje tiene un valor cercano a los 400 dólares y se tiene la opción de viajar por Sam, Copa o Ladeco.
En fin, viajar al Caribe es una excelente alternativa para aquellos que desean olvidarse de los problemas del trabajo y en lugar de rodearse de smog desean respirar el aire puro de las islas más exóticas del mundo.
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