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| 12/10/2014 12:00:00 AM

Comprador ruso devolverá medalla del Nobel subastada

El hombre más rico de Rusia compró la medalla del polémico genetista James Watson por 4 millones de dólares.

Alisher Usmanov, el hombre más rico de Rusia y propietario del Arsenal Football Club, confirmó que fue él quien pagó cerca de US$4 millones por la medalla del Premio Nobel del genetista James Watson y que su intención es devolvérsela.

Usmanov, magnate con un patrimonio de US$15.800 millones según la revista Forbes, dijo en un comunicado que espera que el dinero recaudado vaya a apoyar la investigación científica. Usmanov aseguró que valora el trabajo del científico por su contribución a la investigación sobre el cáncer, enfermedad de la que su padre murió.

Watson ganó el Nobel en 1962, junto con Francis Crick y Maurice Wilkins, por descubrir la estructura del ADN.

La iniciativa, reporta la BBC, buscaba mejorar su reputación tras caer en el ostracismo después de que en el 2007 pusiera en cuestión la inteligencia de las personas de raza negra.

Según dijo en un comunicado, su intención es dedicar parte de las ganancias a financiar proyectos en las universidades e instituciones científicas en las que estudió y trabajó a lo largo de su carrera.


El magnate ruso Alisher Usmanov pagó cerca de US$4 millones por la medalla del Nobel de James Watson. (AP)

Por primera vez en la historia, un ganador del Premio Nobel ofreció subastar su medalla de oro.

"Estoy deseando hacer más regalos filantrópicos al laboratorio Cold Spring Harbor, la Universidad de Chicago y el Clare College Cambridge, y así seguir contribuyendo a que el mundo académico continúe siendo un ambiente donde prevalecen las grandes ideas y la decencia", dijo el científico.

"También tengo la intención de donar fondos al Long Island Land Trust y otras organizaciones de caridad locales que vengo apoyando desde hace tiempo", añadió.

¿Racismo, xenofobia?

Científicos, políticos y defensores de la igualdad racial reaccionaron con indignación en octubre del 2007 a las declaraciones del nobel estadounidense, cuando proclamó la superioridad de la población blanca sobre la negra. Watson, quien aseguró al diario británico The Sunday Times que "toda la gente que ha tenido que emplear negros sabe que [la igualdad de razas] no es verdad", se encontró el 17 de octubre de ese año con la solitaria e incómoda compañía del fascista Partido Nacional Británico (BNP), el único que le defendió y alertó de una segura "caza de brujas" contra el científico.

Protagonista en el pasado de controversia en vísperas de su llegada a Reino Unido para promocionar su último libro, Watson expresó en dicha entrevista sus dudas sobre el futuro de África, porque "todas nuestras políticas sociales están basadas en el hecho de que su inteligencia es la misma que la nuestra, cuando en realidad todas las pruebas señalan lo contrario". También aseguró que las personas negras tienen un deseo sexual mayor que las blancas y que le gustaría que todos fuéramos iguales, "pero la gente que ha tenido que emplear a negros sabe que no es verdad". Y añadió: "Hay mucha gente de color con mucho talento, pero no les asciendas si no han conseguido triunfar a bajo nivel".

Por estas afirmaciones, el investigador tuvo que abandonar el Laboratorio de Cold Spring Harbor (Long Island, EE. UU.) que había dirigido durante 50 años.

Steven Rose, neurobiólogo de la Open University y miembro fundador de la Sociedad para la Responsabilidad Social en Ciencia, calificó los comentarios "racistas" de Watson como "un sinsentido genético" y le acusó de buscar publicidad para promocionar su libro. "No le hace falta. Es un destacado biólogo molecular y no debería entrar en áreas en las que no está lo bastante cualificado", añadió.

Pero el laureado genetista no solo causa malestar entre la población negra. “La maldición histórica de los irlandeses no es el alcohol ni la estupidez, es la ignorancia”, dijo Watson en una conferencia en California (EE. UU.), en marzo del 2013.

“Yo creo que ahora estamos en una situación terrible y tendríamos que pagar a los ricos para que tengan hijos”, añadió. “Si existe correlación alguna entre el éxito y los genes, el cociente intelectual bajará si la gente de éxito no tiene hijos”, aseguró también en octubre del 2007.

Muchos recuerdan que hace diez años especuló que las mujeres embarazadas deberían tener "derecho a practicarse un aborto" si pudieran detectar que su bebé es homosexual. Más tarde, al ser cuestionado al respecto, el profesor Watson explicó que en realidad su argumento era sobre el derecho de las mujeres a tener hijos cuando quieran, no cuando sea adecuado y que, en todo caso, "hablaba de una situación hipotética".

Punto de inflexión

El descubrimiento de la doble hélice del ADN en 1953 está considerado como uno de los momentos clave en la ciencia moderna. El hallazgo dio lugar a una nueva disciplina de biología molecular y permitió hacer avances extraordinarios en el ámbito de la medicina.

"Prácticamente, todas las disciplinas científicas en las ciencias vivas sintieron el gran impacto de su descubrimiento", dijo el profesor Albert Engstrom, de la Academia de Ciencias de Suecia, al entregarle el galardón.


Ilustración de la doble hélice del ADN. (AFP)

Watson y Crick trabajaron juntos investigando la estructura del ADN en la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, en los años cincuenta. "Él fue la primera persona que encontré con la que podía realmente hablar", dijo Watson en 2013.

"Conocí gente, pero nadie compartía mi convicción de que sólo el ADN era lo que importaba".

En 1953, ambos llegaron a la conclusión de que el ADN estaba formado por dos hebras retorcidas de moléculas, como los peldaños de una escalera, juntando la icónica estructura de doble hélice.

El descubrimiento, que describió cómo el ADN almacena información y cómo se replica, cambió para siempre la biología y revolucionó la medicina.

Al anunciar la subasta, Christie’s comparó el trabajo de Watson al de científicos como Darwin, Newton y Einstein, cuya sed de conocimiento dio lugar a una serie de descubrimientos que cambiaron radicalmente la historia de la humanidad.

Otras medallas fueron subastadas con anterioridad, pero nunca la de un Premio Nobel en vida.

La de Crick, por ejemplo, se subastó en el año 2013 por US$2,27 millones. Watson, de 86 años de edad, también ofreció poner bajo el martillo una serie de documentos, entre los que figuran las notas manuscritas que preparó para el discurso de aceptación del galardón.

Con información de BBC
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