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| 2/18/2012 12:00:00 AM

Música, aplausos y celebridades despiden a Whitney Houston

Un coro de gospel, cuyos integrantes vestían túnicas blancas y doradas, dio inicio al funeral con sus himnos, y los asistentes comenzaron a moverse de un lado a otro, mientras aplaudían. Algunos debieron permanecer en los pasillos de la iglesia llena.

Muchas de las principales figuras del espectáculo aplaudieron, se movieron al compás de los himnos del gospel y cantaron el sábado durante el funeral de Whitney Houston, en su ciudad natal y en la iglesia donde la futura estrella del pop conmovió alguna vez a la congregación como una talentosa niña del coro.

"Estamos hoy aquí con el corazón destrozado pero aun así con la fortaleza de Dios para celebrar la vida de Whitney Houston", dijo el reverendo Joe A. Carter en la repleta Iglesia Bautista Nueva Esperanza, después de que el coro detrás suyo cantó "El señor es mi pastor".

"Whitney, eres la única mujer que podía unirnos", añadió el clérigo. "Whitney, este día es tu día".

Otros hicieron más evidente su dolor. El cantante Ray J., quien pasó con Houston buena parte de sus últimos días, rompió en llanto. Su hermana, la también cantante Brandy, lo abrazó.

El cineasta Tyler Perry elogió la "gracia" de Houston, "que la impulsó todo el tiempo, la misma gracia que la llevó a la cima de las listas de popularidad".

"Ella cantó para los presidentes", recordó.

Los dolientes en la Iglesia Bautista Nueva Esperanza permanecieron en silencio mientras tres agentes policiales escoltaron el ataúd de Houston, plateado y cubierto de rosas blancas y azucenas moradas.

Acto seguido, varios integrantes de un coro, con túnicas blancas, ocuparon su lugar en un estrado. Cuando una banda musical comenzó a tocar, el coro cantó "Whitney" en varias ocasiones.

Los familiares prepararon una ceremonia en la que hablaban la cantante Dionne Warwick, prima de Houston; el magnate de la industria musical Clive Davis, quien impulsó la carrera de la estrella durante décadas; el actor Kevin Costner, coprotagonista de "The Bodyguard" con Houston, y Paticia Houston, su cuñada.

Además, cantaban Stevie Wonder, Alicia Keys, R. Kelly y varias figuras del gospel, como CeCe y Bebe Williams. La ceremonia concluiría con la voz de Houston, en una grabación de "I Will Always Love You", su mayor éxito.

En la iglesia estaban también presentes otras figuras de la música, como Chaka Khan, Roberta Flack, Jordin Sparks y Jennifer Hudson. Brandy consolaba a su hermano Ray-J, un cantante que compartió con Houston sus últimos días. El reverendo Jesse Jackson y el actor Lela Rochon llegaron también, cuando el coro comenzó a cantar gospel y la congregación aplaudió.

Un programa que llevaba impresa una foto de Houston, tenía la leyenda, "Celebrando la vida de Whitney Elizabeth Houston, una hija de Dios". En las páginas interiores había imágenes de Houston, de su niñez, acompañada por su madre, la cantante de gospel Cissy Houston, y de su vida adulta, con su hija Bobbi Kristina.

La madre de la estrella fallecida escribió una carta, agradeciéndole el ser una "hija maravillosa", y firmada por "mami". 

Arribo a la iglesia de New Hope

Escoltado por la policía de Nueva Jersey llegó el coche fúnebre, de color dorado, al recinto religioso, en donde desde primera hora de la mañana su coro -en el que Houston cantó cuando era niña- ensayaba las himnos religiosos que cantarán durante la ceremonia. 

Unas 1.500 personas van a arropar a la familia Houston en un funeral que está previsto que comience a partir de las 17.00 GMT.

Houston falleció hace una semana, a los 48 años, en un hotel de Los Ángeles por causas que aún están investigándose, pero que se sospecha podrían haberse debido a una combinación de medicamentos antidepresivos y alcohol.

Los familiares de la diva, venida en desgracia en los últimos años por sus conocidos problemas con las drogas y el alcohol, han querido que en el último adiós estén, además de los más cercanos, algunas de las personas que marcaron su carrera artística, y su vida.

La lista de caras conocidas va desde el rapero Jay-Z y Beyoncé, los británicos Elton John y David Bowie, pasando por la reina de la televisión, Oprah Winfrey, y Chaka Khan, así como su mentor, Clive Davis, mientras que el cantante de gospel Marvin Winans será el encargado de pronunciar el discurso panegírico.

Uno de los discursos más esperados es el que pronunciará Kevin Costner, que acompañó a Houston en su debut en la gran pantalla en 1992 con "The Bodyguard", la película que la catapultó definitivamente al estrellato, gracias en parte a una banda sonora cuyo single, "I will always love you", cambió para siempre su carrera.

Según mensajes enviados a las redes sociales por medios de Nueva Jersey, la madrina de Whitney Houston, la mítica Aretha Franklin, podría no asistir a la ceremonia religiosa ya que actuó anoche en el Radio City Hall y hoy se encontraría indispuesta.

A las preguntas de si le parecía bien que los funerales de Whitney Houston se celebraran en privado, señaló que "si así lo ha decidido la familia, está bien. Era su niña, y está bien que sea una ceremonia pequeña".

También señaló que habló con ella recientemente, "la última hace un mes, y entonces estaba bien".

Otro de los asistentes es el reverendo Jesse Jackson, quien a su llegada dijo a la prensa que Whitney Houston "era muy joven para morir. Lo hermoso de la música es que es universal y sus canciones han unido a la gente, y la mantendrán viva durante mucho tiempo".

La Policía de Nueva Jersey ha fijado un perímetro de seguridad en torno a la iglesia de New Hope, en donde se han instalado decenas de medios de comunicación de todo el mundo, así como numerosos fanáticos que han acudido hasta Newark para despedir a la famosa intérprete.

Houston será enterrada mañana en el cementerio Fairview, en Westfield, al lado de la tumba de su padre, John Russell Houston, fallecido en 2003, durante una ceremonia privada para la que en principio sólo está previsto que asistan los familiares más directos de la cantante.
 
AP y EFE
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