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| 3/3/2014 12:00:00 AM

Pistorius se declara ‘no culpable’

Una vecina afirmó haber oído “gritos terribles” y disparos en la noche del crimen.

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EFE
Michelle Burge, una vecina de Oscar Pistorius, protagonizó este 3 de marzo la primera jornada del juicio del atleta sudafricano por el asesinato de su novia, la modelo Reeva Steenkamp, al asegurar que escuchó "gritos terribles" provenientes de una mujer y disparos en la noche del crimen.

"Justo después de las tres de la mañana, me despertaron unos terribles gritos de mujer", afirmó Burger -cuyo marido también los oyó- en el Tribunal Superior de Pretoria, donde comenzó hoy el juicio en medio de una enorme expectación mediática.

La testigo subrayó que pudo sentir el "terror" y la "agonía" de la mujer que gritaba.

Burger, cuyo balcón está a 177 metros de la casa del corredor paralímpico, fue el primer testigo llamado a declarar por el fiscal, Gerrie Nel, quien acusa a Pistorius del "asesinato premeditado" de la modelo de 29 años. De ser hallado culpable, podría ser condenado a cadena perpetua.

Por su parte, en una declaración jurada leída por uno de sus letrados, Kenny Oldridge, el deportista insistió en que acabó con la vida de Steenkamp por accidente, al disparar contra ella pensando que lo hacía contra un intruso que irrumpía en su casa.

Pistorius volvió a confesar que mató a tiros a su novia a través de la puerta cerrada del baño de su casa en Pretoria el 14 de febrero del año pasado.

El velocista, de 27 años, se declaró "no culpable" cuando se le preguntó por Nel, quien dispone de una lista de 107 testigos los cuales serán llamados a declarar durante el juicio cuyo final está previsto para el 20 de marzo.


Decenas de periodistas de medios sudafricanos e internacionales esperaban a Oscar Pistorius. Video: News24.

El equipo de Pistorius rechazó, frente a la teoría de la Fiscalía, que su cliente y Steenkamp hubieran tenido una discusión momentos previos a la muerte de la modelo y recriminó a la acusación que afirme, sin pruebas, que existió una riña antes del crimen.

El principal abogado de la defensa, Barry Roux, se enzarzó después en un largo interrogatorio a Burger, al cuestionar los detalles ofrecidos por la testigo y preguntarse por qué no oyó los golpes de bate de críquet con los que Pistorius trató de abrir la puerta del baño tras la que acabó con la vida de su novia.

Burger llegó a describir el sonido de los disparos y explicó de forma muy gráfica el espacio de tiempo que medió entre ellos.

"Justo después de los gritos, oí cuatro disparos de un arma. Bang ... bang, bang, bang", agregó.

"Fue muy traumático para mí. Podías escuchar que eran gritos terribles". Luego del último disparo, dijo, los gritos "empezaron a disminuir".

Pese a comenzar su intervención visiblemente nerviosa y sensibilizada, la mujer, quien trabaja en la Universidad de Pretoria, resistió el carácter incisivo de Roux e insistió en que oyó claramente voces angustiadas y tiros de arma.

"Sé cómo suena un disparo. Sólo puedo decir lo que oí", zanjó la testigo, quien pensó que se trataba de un asalto a una casa cercana al escuchar los gritos y avisó a una empresa de seguridad.

Roux planteó entonces la posibilidad de que la voz de Pistorius en estado de ansiedad puede sonar como la de una mujer, algo que rechazó tajantemente la testigo, quien se mostró segura de que se trataba de una voz femenina.


Reeva Steenkamp y Oscar Pistorius. Foto: AFP.

En el espacio reservado al público, las familias de Pistorius y Steenkamp compartían banco, separadas por tres representantes de la Fiscalía.

La madre de Reeva, June Steenkamp, llegó a primera hora de la mañana al juicio acompañada de varios familiares.

Aimee y Carl, hermanos de Oscar, arribaron después y se sentaron en la misma fila que los Steenkamp, con unos metros de distancia entre los dos grupos que no se saludaron.

Circunspecto y con gesto grave, pero sin perder la compostura, el acusado, vestido con traje oscuro y camisa blanca, estuvo esperando solo el comienzo del juicio durante más de una hora y, ya durante la vista, tomó notas en una libreta que pasó a sus abogados.

El inicio del proceso se demoró una hora y media en espera de uno de los dos intérpretes del tribunal que debían traducir del afrikaans al inglés la declaración de algunos testigos.

Vestida de riguroso negro, June Steenkamp rompió a llorar en algunos momentos del juicio, presidido por la magistrada Thokozile Masipa.

El proceso se reanudará el próximo 3 de marzo, cuando proseguirá el interrogatorio de Roux a Burger.

En agosto de 2012, en Londres, el corredor sudafricano se convirtió en el primer atleta en participar de unos Juegos Olímpicos con las dos piernas amputadas, en los que llegó a clasificarse para las semifinales de la prueba de 400 metros lisos.

Las prótesis de carbono que Pistorius utiliza para correr le han valido el sobrenombre de 'Blade Runner' ('corredor cuchilla'), en referencia a la conocida película de Ridley Scott.
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