Martes, 24 de enero de 2017

| 1999/12/27 00:00

VALOR BAJO CERO

Se conmemoran 85 años de la expedición de Ernest Shackleton, el explorador que, junto con sus <BR>hombres, logró sobrevivir año y medio perdido en la Antártida.

VALOR BAJO CERO

El 5 de diciembre de 1914 la desértica isla de Georgia del Sur vio zarpar al Endurance, un
bergantín comandado por Ernest Shackleton. El avezado explorador tenía como meta cruzar a pie la
congelada Antártida, ajena a los horrores que se vivían en Europa a causa de la Primera Guerra Mundial .
Internados en la boca del lobo, Shackleton y su tripulación navegaron mes y medio sorteando las
inclemencias del Mar de Wedell, un mar cubierto de hielo que colinda con el litoral antártico y que atormenta
a los marineros gracias a sus 1.500 kilómetros de icebergs.
Pero la dicha duró poco. El 18 de enero de 1915 la temperatura bajó y el agua alrededor del barco se
congeló, dejándolo atrapado.
Lejos de la civilización, incapaz de pedir ayuda y sabiéndose responsable de la vida de 27 hombres, 60 perros
y un gato, Shackleton tomó la decisión de renunciar a su sueño de gloria y procuró un regreso seguro para
sus compañeros.
Su experiencia en el Polo Sur le había enseñado que en una situación así lo único que restaba era aguardar
la llegada de la primavera, y con ella el deshielo de las placas. La espera duró nueve meses, en los que los
intrépidos hombres aprendieron a sobrellevar el invierno austral, que no tardó en hacer estragos.
El 27 de octubre ocurrió lo que más temían. La continua presión de las placas destruyó el armazón del
Endurance y los marineros tuvieron que abandonar su refugio y pasar la primera noche a la intemperie a
temperaturas bajo cero.
Sin barco y con el temor de perecer congelados o, en el mejor de los casos, en los colmillos de algún león
marino gigante, Shackleton decidió buscar una salida al mar. Pero emprender una marcha sobre las
quebradizas placas era peligroso, así que en los siguientes seis meses se dedicaron a observar el
desplazamiento del hielo hacia el norte. Si la corriente seguía esa ruta era muy probable que la masa se
deshiciera y se pudieran echar al agua los botes salvavidas.
A esa altura de la travesía Shackleton ya había ordenado sacrificar a los perros y al gato, por lo que los
pingüinos se convirtieron en la dieta obligada.
Después de mucho esperar el 9 de abril de 1915 se hicieron nuevamente a la mar. La travesía por la
embravecida corriente los obligó a corregir el rumbo y luego de una semana de viaje desembarcaron en las
desoladas costas de la isla Elefante. Habían transcurrido 497 días desde la última vez que habían pisado
tierra.
Sin embargo Shackleton sabía que aún estaban en problemas. El islote estaba deshabitado y las
probabilidades de que algún barco pasara eran escasas. Dispuesto a llevar a sus hombres a la
civilización, el 24 de abril armó un pequeño grupo y se arriesgó a navegar los 1.300 kilómetros que los
separaban de Georgia del Sur. Para llegar allí fueron necesarios 16 días en alta mar, en los que se enfrentaron
con ballenas y capearon olas de 15 metros. El 10 de mayo llegaron sanos y salvos pero allí les esperaba
otra odisea, pues debían atravesar 35 kilómetros de montañas para encontrar un poblado.
Por increíble que parezca Shackleton lo logró. El 20 de mayo regresó al puerto del que había partido año y
medio atrás. Durante los tres meses siguientes trató de regresar a la isla Elefante y, después de varios intentos
fallidos, el 30 de agosto alcanzó la costa en donde lo esperaban ansiosos sus compañeros.
Desde entonces han pasado 85 años y para conmemorar su heroico viaje se han editado libros (Planeta
lanzará uno en español) y realizado exposiciones, documentales y una subasta en Christie's. Columbia
Tristar Pictures llevará su vida al cine el próximo año y varios museos han planeado exhibiciones sobre su
maravillosa hazaña pues, como él mismo dijo, "no perdimos ni una vida y estuvimos en el infierno".

Odisea polar
Durante año y medio Ernest Shackleton y su tripulación fueron prisioneros del hielo.
- 5 de diciembre 1914 : la expedición parte de la isla de Georgia del sur
- 7 de diciembre 1914 : el Endurance entra a la zona de hielo.
- 18 de enero 1915: el agua se congela y el barco queda atrapado.
- 21 de noviembre 1915: las placas de hielo destruyen el barco. El Endurance se hunde.
- 17 de diciembre 1915: Shackleton y su tripulación caminan a la deriva sobre las capas de hielo.
- 9 de abril 1916: el hielo se derrite y lanzan los botes salvavidas al mar.
- 15 de abril 1916: los botes llegan a la isla Elefante.
- 24 de abril 1916: Shackleton y un pequeño grupo se dirigen a las costas de Georgia del Sur. Llegan el
10 de mayo.
- 20 de mayo 1916: después de atravesar las montañas los aventureros llegan por fin a un poblado de
pescadores.

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