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| 6/14/2017 6:49:00 AM

Al menos 17 muertos en devastador incendio de una torre de viviendas en Londres

Unos 200 bomberos trabajan contra un incendio de enormes proporciones declarado en la Torre Grenfell, en la zona de White City, en el centro-oeste de la capital británica. 74 personas fueron trasladas a diferentes hospitales de la ciudad y 20 están en estado crítico.

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BBC

Los bomberos de Londres luchan por controlar un incendio de enormes proporciones que devora la Torre Grenfell, una torre de viviendas del centro-oeste de la capital de Reino Unido, y rescatar a los vecinos que se cree aún siguen atrapados en el edificio.

Esto es lo que se sabe hasta el momento:

La tragedia dejó al menos 17 muertos, pero "es probable que la cifra aumente", confirmó el comandante de la Policía Metropolitana, Stuart Cundy.

74 personas han sido llevadas a cinco hospitales de Londres y 20 están en estado crítico

Los bomberos continúan la operación de rescate.

Los testigos aseguran varios vecinos siguen atrapados en la Torre Grenfell.

El edificio tiene más de 24 plantas con 120 apartamentos, y se cree que vivían en el 500 personas.

Foto: AFP

La policía fue avisada poco después de la 1:15 de la madrugada local (0:15 GMT) de un "gran fuego" en esta torre de viviendas de Kensington, no lejos del área de Notting Hill.

El departamento de bomberos desplazó al lugar unos 200 efectivos en 40 camiones.

El Servicio de Ambulancias de Londres informó que 50 personas fueron trasladadas a 5 hospitales de la capital británica y que unos 100 médicos están dedicados a atender a los afectados por el incidente.

Varias de estas personas están siendo tratadas por haber inhalado humo, según dijo la policía.

Algunos de los testigos de la tragedia dicen que varios vecinos, atrapados en el edificio, trataron de salir por las ventadas y que tiraron a varios niños de ellas con la intención de salvarlos.

Tanto el revestimiento del edificio, recientemente reformado, así como un refrigerador que explotó han sido mencionados por los vecinos como posibles desencadenantes del fuego.

Sin embargo, el jefe bomberos Dany Cotton aclaró que todavía no se conoce qué causó las llamas, e insistió en que decir lo contrario sería especular.

Cotton describió el incendio "sin precedentes". "Nunca vi (un incendio) de tales dimensiones en mis 29 años de carrera", declaró.

Por su parte, el periodista de la BBC Andy Moore explicó que ardió prácticamente todo el edificio y que los bomberos temen que se derrumbe.

Simon Lederman, también periodista de la BBC, dijo que la torre podía verse quemándose "desde kilómetros de distancia" y que "un número significativo de personas" estaban desaparecidas.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, dijo que el incendio en la Torre Grenfell se declaró como un "incidente serio".

Los testigos del incendio dijeron que han visto luces - presuntamente de teléfonos móviles o de antorchas - parpadeando en la parte superior del bloque de pisos.

Otros aseguraron que varios de los vecinos trataron de salir por las ventanas y que tiraron a niños de ellas para intentar salvarlos del fuego.

"Vimos caer restos del edificio, escuchamos explosiones, y oímos el sonido del vidrio que se rompe", explicó Andy Moore.

"La policía sigue ampliando al zona acordonada, ante el temor de que el edificio se derrumbe", añadió.

Dan Daly, oficial de la Brigada de Bomberos de Londres, dijo que los efectivos están "trabajando muy duro en condiciones muy difíciles para hacer frente a este incendio".

"Es un incidente serio y muy grave y hemos desplegado numerosos recursos y unidades especializadas".

Los médicos del Servicio de Ambulancia de Londres, especialmente entrenados en cuidados médicos que salvan vidas en entornos peligrosos, también fueron enviados al lugar.

Las líneas de metro Hammersmith y City y Circle line fueron cerradas entre las estaciones Edgware Road y Hammersmith, al igual que la autopista A4 en ambas direcciones según informó la policía en Twitter.

Así como la escuela contigua al edificio.

Preocupaciones de seguridad

Según el Consejo de Kensington y Chelsea, la Torre Grenfell contiene 120 apartamentos en sus 24 pisos y es administrado por la Organización de Gestión de Inquilinos de Kensington y Chelsea (KCTMO, por sus siglas en inglés).

Fue construido en 1974, pero fue sometido a un proceso de renovación de dos años que terminó el año pasado.

El trabajo incluyó un nuevo revestimiento exterior y un sistema de calefacción comunitario, y costó en total unos US$12,7 millones (£10 millones).

El grupo local de Acción de Grenfell había denunciado, mientras la remodelación estaba en curso, que la torre tenía riesgo de incendio y los residentes habían advertido que el acceso para vehículos de emergencia estaba "severamente restringido".

Ante esto, Nick Paget-Brown, del Consejo de Kensington y Chelsea, pidió "investigar a fondo para determinar la causa del incendio y por qué se extendió tan rápido".

La BBC no ha podido ponerse en contacto con la compañía que administraba la propiedad en las horas transcurridas desde el incendio.

George Clarke, presentador del canal de televisión Channel 4, le dijo a la BBC: "Me está cubriendo la ceniza, así de mal está".

"Estoy a 100 metros y estoy totalmente cubierto de cenizas", agregó.

"Rompe el corazón. He visto a alguien haciendo señales con linternas en lo alto y obviamente no pueden escapar".

Tim Downey, otro testigo, le dijo a la BBC que una parte del edificio estaba "completamente quemada".

"Se ha quemado hasta el mismo núcleo. Se ve muy mal, muy mal. Nunca vi algo así. Es un fuego enorme", agregó.

"El edificio entero se está desmoronando. Sólo hay humo negro".

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