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| 10/21/2013 12:00:00 AM

El 'ángel rubio' que conmociona a Europa

Rubia y de ojos verdes, la niña llamó la atención de la policía porque no se parecía a sus padres gitanos. Se sospecha que fue secuestrada.

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BBC
Tiene cuatro años, ojos verdes y dos trenzas de cabello casi platinado. Lleva por nombre María, aunque los medios de comunicación europeos, que comenzaron a contar su historia este fin de semana, la apodaron el "Ángel Rubio".

Se trata de una niña hallada en un asentamiento de gitanos en el centro de Grecia, cerca de la ciudad de Farsala, durante una redada policial.

Después de que pruebas de ADN determinaran que no está biológicamenterelacionada con el hombre y la mujer que dicen ser sus padres, las autoridades sospechan que la menor pudo haber sido secuestrada.

La policía de Grecia presentó por primera vez las fotos de la pareja a la que este 21 de octubre se acusó formalmente de raptar a la niña y quienes han sido puesto bajo detención preventiva.
Mientras tanto, se ha puesto en marcha un esfuerzo internacional para tratar de dar con los padres biológicos de la menor.

La policía considera varios escenarios en el caso de María, desde el tráfico de menores de edad hasta simple caridad.

Los acusados con Christos Salis, de 39 años y una mujer de 40 años que responde a los nombres de Eleftheria Dimopoulou y Selini Sali.

La pareja, de origen gitano, asegura que la niña les fue entregada de modo legítimo por una madre que no podía cuidar de ella.


La pareja fue acusada de raptar a la niña. Foto: EFE.

"Nuestros clientes reclaman que nunca se han apropiado de esta niña, la han adoptado de una manera irregular que están dispuestos a confesar", detalló el representante legal del matrimonio, Kostas Katsavos.

El abogado añadió que han lanzado una investigación privada por la que esperan ayudar a dar con la madre biológica que, según dicen, reside en Bulgaria y habría entregado a la recién nacida en 2009 a través de un tercero.

Versiones encontradas

Sin embargo, la policía local indicó que el matrimonio había ofrecido explicaciones contradictorias sobre la tenencia de María, que alimentaron sospechas sobre un posible caso de tráfico internacional de personas.

"La pareja iba cambiando sus declaraciones constantemente", explicó el director de la policía de la provincia de Tesalia, Vassilis Halatsis.

Durante un operativo originalmente destinado a confiscar drogas y armas del campamento gitano, la menor llamó la atención de las autoridades por no guardar parecido físico con quienes decían ser sus padres, por lo que se inició una investigación de documentos y, más tarde, se ordenaron pruebas genéticas.

Trabajadores sociales del gobierno griego sospechan, además, que la niña podría haber sido obligada a mendigar e incluso podría haber sido víctima de explotación sexual.

Según las autoridades, la mujer detenida dice haber dado a luz a seis niños en un período de diez meses y existen dudas sobre la situación de diez de los 14 niños registrados como hijos suyos.

Por eso se activó una investigación para descubrir potenciales declaraciones fraudulentas de nacimientos con los que la pareja acusada u otras puedan haber intentado reclamar beneficios al Estado.

Solidaridad gitana

Miembros de la comunidad gitana en la que vivían, y donde fue hallada María, salieron en defensa de los esposos detenidos.

Sus vecinos aseguraron que cuidaban bien de ella y de los demás niños que tenían bajo su tutela.

Un hombre de nombre Kostas, que se presentó como hermano del hombre arrestado, le dijo a la BBC en Grecia que la menor había tenido problemas en los ojos y había sido "llevada para ser atendida por médicos" y que nunca habían buscado "venderla".

Por su parte, el secretario general de la Asociación Gitana en Farsala, Giorgos Tsakiris, aseguró que el matrimonio trataba a la niña rubia "mejor que a sus hijos biológicos" y que ella tenía constantes muestras de afecto para con sus padres adoptivos.

En espera

Tras la redada, María ha quedado al cuidado de la organización de caridad "La sonrisa de un niño" – tranquila y en "buenas condiciones de salud", según sus responsables-, mientras se inicia el proceso para determinar su identidad.

Su foto, junto a un video casero grabado en el campamento, ha sido difundida en un intento por hallar a sus padres de sangre, en un operativo coordinado por Interpol en toda Europa.

Tras la publicación de su imagen, se han recibido más de 8.000 llamados y fotografías de otros menores desaparecidos que tienen algún parecido físico con ella.

El caso, que conmovió a Grecia y tuvo repercusiones en medios de prensa de todo el continente, ha sorprendido a observadores de la realidad gitana.

En Grecia, la población gitana supera las 300.000 personas.

"Es muy inusual. Hasta ahora habíamos registrado casos de niños vendidos por personas de origen gitano a familias griegas que no tienen hijos y que no pueden adoptar en el marco del sistema legal vigente. Es la primera vez que escuchamos de un niño que termina en un campamento gitano y vive allí por años", indicó a la BBC el activista por los derechos humanos en Grecia Panagiotis Dimitra.

Sin embargo, para otros es un testimonio del creciente problema del tráfico humano en territorio europeo.

"La estimación que tenemos es que existe una constante de 5,5 millones de personas en situación de esclavitud. Es cierto que los menores son un porcentaje bajo de ese total, pero la proporción ha crecido y es rampante en todo el continente (europeo)", señaló Aidan McQuade, representante de la organización Anti-Slavery International, que lucha contra la esclavitud.

Y agregó: "Si algo bueno sale de estos casos, es que las autoridades comienzan a tener en cuenta el tráfico de personas como posibilidad" para la investigación.
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