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| 11/25/1996 12:00:00 AM

CACERIA DE BRUJAS

El gobierno venezolano pone preso al astrólogo más conocido del país por predecir que Caldera no terminará el período.

Los agentes no se atrevieron a subir a la oficina de José Bernardo Gómez, en la Organización Medio Campo, en una céntrica calle caraqueña. Por temor a que se armara un escándalo, esperaron a que saliera y le detuvieron silenciosamente en la acera. El objeto: interrogarle sobre una predicción suya acerca del presidente Rafael Caldera. Gómez es el astrólogo más conocido de Venezuela, y por sus conocimientos sobre los astros ya sabía que en esta época viviría algo relacionado con un sufrimiento y una pérdida de libertad. Tras el arresto, entendió que sus premoniciones no eran simbólicas, sino literales. En efecto, estaba siendo privado de la libertad, y las siguientes 36 horas serían de sufrimiento, incomunicado en los calabozos de la policía política, la Disip. El caraqueño de 48 años, quien además es profesor de historia de la filosofía en la Universidad Central de Venezuela, se había convertido en víctima de su propia celebridad, creada desde que hace cinco años publica una columna semanal en el respetable diario Economía Hoy. "Cuando me propusieron escribir un horóscopo, contó a SEMANA después de salir de su cautiverio, yo les dije que mejor le hacía ese trabajo a la sociedad venezolana en general, en sus aspectos sociales, económicos y políticos". Gómez se convirtió en una especie de gurú de Venezuela. Desde su columna el astrólogo ha tenido aciertos, como cuando predijo los dos intentos de golpe a Carlos Andrés Pérez y la caída de éste. Sus predicciones no sólo han abarcado resultados electorales locales, sino también en los de Estados Unidos, y en cuanto a Colombia predijo el triunfo de Samper sobre Pastrana. Sobre la permanencia del colombiano en el poder, Gómez predijo su caída hace algunos meses, "pero hasta ahora ahí sí he fallado", dice. Gómez se convirtió en protagonista de este episodio propio de un sainete, pues el sábado 12 de octubre fue invitado a dictar una conferencia en Puerto La Cruz al grupo Santa Lucía, una reunión de personajes influyentes que analiza de cuando en cuando los grandes temas. El sábado se celebraban los 20 años del grupo y estaban invitados personajes extranjeros para una agenda que incluía las relaciones colombo-venezolanas, las elecciones en Estados Unidos y otros temas más. "En ese contexto _cuenta Gómez_ hice una conferencia en la que abordé las perspectivas y planteé la posibilidad de que hubiera una interrupción del mandato de Rafael Caldera que podía darse por causas inherentes a su condición física, e incluso por su fallecimiento. Eso yo ya lo había dicho y escrito, pero tal vez el escándalo se armó por el auditorio al que me dirigía". La conferencia, que era privada, se filtró al Ministerio de Relaciones Interiores, y según parece fue el titular, José Guillermo Andueza, quien tomó la decisión de apresar al astrólogo. El ministro dijo que era muy extraña una conferencia así ante un grupo que no se reúne para estudiar cuestiones astrológicas. y que el astrologo debía explicar sus bases científicas. El propio Gómez se declara amigo del gobierno y sorprendido por los hechos: "Si me hubieran llamado, yo habría ido con mucho gusto a explicar mis palabras", dice. El ministerio sólo logró exponer el grado de prevención que impera en el Palacio de Miraflores y escalar el asunto a dimensiones insospechadas, en medio de críticas por una especie de cortina de humo ante el espinoso tema de la masacre de presos del penal de La Planta. Por lo pronto, es difícil encontrar a alguien más contento en Venezuela que a José Bernardo Gómez, pues sus habilidades han tenido una enorme difusión. "Es que a partir de hoy, dijo a SEMANA, se abre en mi horóscopo una situación astral que representa una gran proyección social mía, que tal vez esté representada en el crecimiento de la importancia del análisis heterodoxo de la realidad". Y entre tanto, en el Ministerio de Relaciones Interiores de Caracas, debe haber alguien diciéndose que nadie sabe para quién trabaja.
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