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| 1/6/2014 12:00:00 AM

España anuncia acuerdo para el Canal de Panamá

La ministra de Fomento de España aseguró que ya hay "un primer acuerdo" en las negociaciones sobre las obras de ampliación.

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EFE
El consorcio a cargo de la ampliación del Canal de Panamá liderado por Sacyr se ha comprometido a procesar sus reclamaciones según lo establecido en el contrato y a dialogar con la administración de la vía, esto con el fin de dar solución al conflicto que amenaza con paralizar la obra, anunció hoy la ministra española de Fomento, Ana Pastor.

"El compromiso del consorcio es que todas las reclamaciones van ir por la vía dentro del contrato, (...) por lo tanto, ya ahí hay un primer acuerdo. También que se van a sentar para hablar y a dialogar para intentar resolver todos los problemas", dijo Pastor a los periodistas tras un reunión con el presidente de Panamá, Ricardo Martinelli.

El Grupo Unidos por el Canal (GUPC) anunció la semana pasada que suspenderá las obras de ampliación el próximo día 20 si la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) no reconoce "sobrecostos" por más US$1.600 millones.

La ACP ha señalado que la cláusula citada por el contratista para paralizar las obras no se aplica al caso, que el reclamo económico no está justificado debidamente y ha instado al GUPC a que continúe las obras y, paralelamente, presente sus peticiones por los canales previstos en el contrato y no intente eventuales negociaciones fuera de ese marco.

En declaraciones ante el palacio presidencial de Panamá, Pastor recalcó que, aunque se trata de un conflicto entre un ente autónomo del Estado panameño y un grupo de empresas, entre ellas una española, Madrid ha intervenido de buena fe en busca de que las partes "lleguen a acuerdos, porque el acuerdo y el entenderse será bueno para todos".

Martinelli, por su parte, dijo estar "totalmente de acuerdo" con lo expresado por la ministra española, a quien agradeció públicamente su "muy atinada intervención" y "muy significativa ayuda".

"No creo que tenga mucho más que añadir (a lo dicho por Pastor), salvo que la ACP y el GUPC, entre ellos, tienen que resolver todos sus problemas según el contrato firmado entre las partes. Estamos seguros que producto de las reuniones que se están dando entre ellos van a resolver cualquier conflicto que pudiesen tener", afirmó el mandatario.

"Lo que más queremos todos los gobiernos del mundo, el de Panamá, de España, es que el Canal de Panamá se termine y se expanda según los términos estipulados en el contrato", reiteró el jefe del Estado.

La ministra Pastor se encuentra este lunes en Panamá con el objetivo de mediar para que las partes en conflicto logren acuerdos que permitan llevar adelante el proyecto de ampliación de Canal, una de las mayores obras de ingeniería del mundo.

A primer hora de este lunes sostuvo un encuentro privado con representantes del GUPC, tras lo cual se reunió con Martinelli, y en la tarde hará lo mismo con los responsables de la ACP.

El GUPC se adjudicó en 2009, el proyecto de ampliación por un valor global de 5.250 millones de dólares, de los cuales 3.118 millones corresponden al contrato para la construcción de las esclusas.

El consorcio ha dicho que la ACP le entregó información geológica equivocada y que esa es la principal causa de la petición de más de 1.600 millones de dólares extras, que representan cerca del 50% del costo de las nuevas esclusas que permitirán el paso de buques con hasta el doble de carga de lo actual.

El administrador de la ACP, Jorge Quijano, ha advertido que la Autoridad no será "rehén" de un contratista y sostenido que el contrato establece mecanismos para que la Autoridad, en última instancia, culmine la obra, aunque ha conminado al GUCP a que termine su trabajo según establece el contrato.
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