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| 4/26/2012 12:00:00 AM

Charles Taylor, primer líder africano condenado por un tribunal internacional por crímenes de guerra

El expresidente de Liberia es “penalmente responsable” de facilitar armas a los rebeldes del Frente Revolucionario Unidos de Sierra Leona a cambio de diamantes durante la guerra civil que dejó unos 50.000 muertos.

El expresidente de Liberia Charles Taylor, declarado este jueves culpable de crímenes de guerra y lesa humanidad durante la guerra civil de Sierra Leona (1991-2002), que causó unos 50.000 muertos, se ha convertido en el primer mandatario africano condenado por un tribunal internacional.

El que fuera jefe de Estado de Liberia entre 1997 y 2003 es "penalmente responsable" de facilitar armas, a cambio de diamantes, a los rebeldes del Frente Revolucionario Unido (FRU) de Sierra Leona, que mataron, mutilaron y esclavizaron a decenas de miles de personas, según el Tribunal Especial para Sierra Leona (TESL).

Exguerrillero y exconvicto en Estados Unidos, Taylor nació el 29 de enero de 1948 en Arthington, 25 kilómetros al noreste de la capital liberiana, Monrovia, en una familia de quince hermanos.

Después de cursar estudios de Economía en la Universidad de Boston (EE.UU.), volvió a Liberia en abril de 1980, tras el golpe de Estado militar, para unirse al Gobierno de Samuel Doe, en el que se ocupó de controlar las adquisiciones del Estado.

Sin embargo, el cargo le duró poco, ya que en 1983 fue acusado de desviar cerca de un millón de dólares a una cuenta en EE.UU., tras lo que huyó a ese país, donde fue detenido y enviado a prisión.

Pero en 1985, Taylor consiguió escapar de la cárcel junto a otros cuatro presos serrando los barrotes de una lavandería en desuso.

Entonces decidió exiliarse en Libia, donde contó con la protección de Muamar Gadafi, y más tarde en Costa de Marfil, donde fundó las Fuerzas Nacionales Patrióticas de Liberia (FPNL).

El 24 de diciembre de 1989, más de cuatro años después de fugarse de la cárcel en EE.UU., Taylor reapareció en la localidad marfileña de Nimba, en la frontera con Liberia, al frente de las FPNL, y entró con sus tropas a Liberia en un intento de derrocar a Doe, quien finalmente fue asesinado en septiembre de 1990.

Este golpe desencadenó la Primera Guerra Civil de Liberia (1990-1995), con miles de muertos y casi un millón de refugiados.

Tras la intervención de la ONU y la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO), varias facciones implicadas en el conflicto firmaron en Abuya (Nigeria) un acuerdo de paz el 20 de agosto de 1995 por el se creó un órgano de transición que dirigió el país hasta las elecciones de julio de 1997.

Taylor, al frente su nueva formación, el Partido Nacional Patriótico (PNP), se impuso en los comicios con el 75,32% de los votos y a pesar de su eslogan de campaña: "Mató a mi madre, mató a mi padre, pero aun así le votaré".

Según expertos del país africano, la razón por la que Taylor se hizo con la presidencia liberiana de manera tan contundente fue su campaña de terror y el miedo de la población a que iniciara una nueva guerra civil si salía derrotado.

Durante su mandato, Taylor suministró armas a los rebeldes del Frente Revolucionario Unido (FRU) en Sierra Leona, uno de los grupos protagonistas de la guerra civil de ese país, que asesinó y mutiló a decenas de miles de personas y que esclavizó a otras tantas para explotar las minas de diamantes del país.

A cambio, Taylor recibía del FRU estas piedras preciosas, que pasaron a conocerse como "diamantes de sangre".

En mayo del 2001, la ONU impuso sanciones a Liberia y dos años más tarde, en junio de 2003, el Tribunal Especial de Sierra Leona, creado en 1996 y respaldado por Naciones Unidas, acusó a Taylor de crímenes de guerra y lesa humanidad.

El 1 de agosto de 2003, la ONU aprobó el envío de una fuerza multinacional de paz al país y al día siguiente Taylor anunció su dimisión, tras lo que cual comenzó su exilio en Calabar (Nigeria).

El 29 de marzo de 2006 fue arrestado cuando pretendía huir de Nigeria, al saber que el Gobierno nigeriano había aceptado su deportación y entrega a las autoridades liberianas.

Ese mismo día fue trasladado a Freetown (Sierra Leona), donde fue encarcelado, y poco después el Gobierno holandés aceptó que el juicio tuviera lugar en La Haya, mientras que el Reino Unido accedió a que Taylor cumpliera su condena en una de sus prisiones.

El 20 de junio de 2006, Taylor llegó a La Haya para ser juzgado por once cargos de crímenes de guerra y lesa humanidad, entre ellos el asesinato y mutilación de civiles, uso de mujeres y niñas como esclavas sexuales y reclutamiento forzoso de niños y adultos a cambio de contrabando.

El juicio comenzó en junio de 2007 y en él han declarado más de 110 testigos, entre ellos la modelo Naomi Campbell, a quien el dictador habría regalado supuestamente "diamantes de sangre".

En marzo de 2011, el juicio quedó visto para sentencia y este jueves, tras más de un año de deliberaciones, el Tribunal Especial para Sierra Leona pronunció el veredicto.

EFE
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