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| 4/24/2015 6:00:00 PM

Evacuan 6.400 personas por actividad volcánica en Chile

A las 4.400 personas desplazadas por la erupción del volcán Calbuco se sumaron otras por posibles desbordamientos de ríos aledaños.

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AFP
Un total de 6.400 personas se han visto obligadas a dejar sus hogares como consecuencia de la actividad del volcán Calbuco, a 1.000 kilómetros del sur de Santiago, que el pasado miércoles hizo erupción tras 42 años de inactividad.

Las autoridades ordenaron la tarde de este viernes la evacuación inmediata de unas 2.000 personas de las localidades de Chamiza, Lago Chapo y Correntoso, en la región de Los Lagos, que se suman a otros 4.400 desplazados en los dos últimos días.

El motivo de esta nueva evacuación es que los técnicos del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) han detectado la presencia de un flujo de sedimento y agua desde la ladera del volcán hacia el río Correntoso, lo cual podría provocar su desbordamiento y la inundación de áreas pobladas aledañas.

La evacuación preventiva debe llevarse a cabo en menos de dos horas y los desplazados serán alojados temporalmente en tres colegios que han sido habilitados como albergue en la cercana ciudad de Puerto Montt, explicó el ministro del Interior, Rodrigo Peñailillo, en una breve comparecencia en la sede de la Oficina Nacional de Emergencia (Onmei).

Peñailillo viajará mañana sábado a la zona afectada por la erupción, donde por indicación de la presidenta, Michelle Bachelet, permanecerá el tiempo que sea necesario para coordinar las medidas de emergencia y ayudar a la población.

En la zona afectada se encuentra el titular de Obras Públicas, Alberto Undurraga, quien ayer jueves viajó junto a la mandataria y los ministros de Agricultura, Carlos Furche; Salud, Carmen Castillo, y Defensa, Jorge Burgos.

Las autoridades mantienen el estado de excepción y de catástrofe en las zonas aledañas al Calbuco y la zona de exclusión de 20 kilómetros en torno al macizo para proteger a la población.

Tras las dos erupciones que han tenido lugar en las últimas 48 horas se han formado diversos cráteres en el macizo montañoso -uno de los tres más peligrosos de los 90 que están activos en Chile-, por los cuales sigue expulsando humo, cenizas y material piroclástico.

Además, en las últimas horas se han producido unos 1.600 sismos como consecuencia de la actividad del volcán, de 2.015 metros de altitud sobre el nivel del mar.

La presencia de lahares en el río Correntoso conlleva el inminente riesgo de desbordes e inundaciones de los sectores poblados, explicó el intendente (gobernador) de la región de Los Lagos, Nofal Abud.

Durante este viernes, la autoridad militar -que está a cargo de la situación tras el estado de excepción por catástrofe decretado el miércoles por la presidenta Bachelet- permitió a algunos pobladores regresar temporalmente a sus casas, para revisar el estado de las viviendas y alimentar al ganado.

"No es descartable que en las próximas horas podamos tener un nuevo pulso (eruptivo), probablemente no del mismo nivel energético de los que ha habido, pero seguimos en alerta roja y en una situación compleja", advirtió el director del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), Rodrigo Álvarez.

Las cenizas del Calbuco han teñido de gris las zonas aledañas al volcán y han seguido avanzando en dirección al norte hacia las regiones del Bío Bío, el Maule, O'Higgins y Valparaíso, ésta última a menos de 200 kilómetros de Santiago.

Los restos de la erupción también llegaron al suroeste de Argentina, como ocurrió en la erupción del complejo volcánico Puyehue-Cordón Caulle en 2011, y en la mañana del viernes alcanzaron Uruguay donde los vuelos comerciales debieron ser suspendidos.

Pese a esto, las aerolíneas chilenas Lan y Sky anunciaron que reanudaron este viernes los vuelos con salida y llegada en Puerto Montt, por lo que se ha restablecido la conexión aérea con la zona afectada.

La presidenta de Chile, Michelle Bachelet, viajó el jueves a la zona afectada para ver el impacto de las cenizas en la agricultura y la ganadería y visitar a los evacuados en compañía de cuatro ministros.

Chile es uno de los países con más volcanes en el planeta. Sus 2.000 conos albergan 5.000 cráteres, la mayoría situado en la cordillera de los Andes, aunque sólo 90 de ellos están activos y registran un promedio de una erupción cada ocho meses.
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