08 agosto 2013

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Creador de Amazon convirtió la venta de libros en un imperio

AP

NEGOCIOSJeff Bezos convirtió una pequeña tienda de libros en internet en un imperio del comercio electrónico y sacudió el mundo editorial.

Creador de Amazon convirtió la venta de libros en un imperio.

Foto: EFE

A lo largo de casi dos decenios, Jeff Bezos desarrolló Amazon a partir de una pequeña tienda de libros en internet hasta convertirlo en un imperio del comercio electrónico, sacudió el mundo editorial con la tableta electrónica Kindle e incluso lanzó una compañía de turismo espacial.

Y aho
ra ha decidido comprar The Washington Post por 250 millones de dólares, uno de los periódicos más admirados del país, en momentos en que el sector de noticias impresas soporta una fuerte declinación en ingresos y cantidad de lectores.

La pregunta es: ¿Y ahora qué sigue?

"Por supuesto que habrá cambios en The Post en los próximos años", expresó Bezos en un memorando a los empleados del diario, publicado el lunes en la página electrónica del periódico.

"La internet está transformando casi todos los elementos del negocio de las noticias: ha reducido el ciclo noticioso, ha erosionado fuentes de ingreso que durante mucho tiempo fueron confiables, y permite nuevos tipos de competencia, algunas de las cuales no tienen costo alguno para la recolección de noticias", escribió.

"No hay un mapa, y no será fácil marcar el camino que tenemos por delante, lo que significa que tendremos que experimentar", afirmó.

Con Amazon, Bezos construyó un imperio del comercio electrónico que cambió la manera en que en Estados Unidos se compra de todo, desde libros hasta papel higiénico, primero por internet y ahora cada vez más por teléfono. También es una fuerza impulsora detrás del aumento del contenido digital, al lanzar el primer lector de libros electrónicos que ganó amplia aceptación y desafió al líder del mercado, Apple, con la venta de música y libros descargables.

Se desconoce qué hará Bezos con The Post. En una entrevista con el diario dijo que no quiere implicar que tiene un plan específico.

"Esto será terreno virgen", dijo.

Amazon declinó coordinar una entrevista con Bezos solicitada por The Associated Press.

Bezos fundó Amazon.com en 1994 después de renunciar a un fondo de cobertura en Wall Street. Aunque al principio no estaba seguro de qué quería vender en línea, ya comprendía el enorme impacto que internet tendría pronto. Se decidió por una librería porque permitiría a los usuarios mirar millones de libros con sólo mover el ratón de la computadora.

El y su esposa, MacKenzie, con quien se casó en 1993, comenzaron un viaje por carretera a Seattle, una ciudad con gran cantidad de talento tecnológico y proximidad a un gran distribuidor de libros en Roseburg, Oregon. Mientras MacKenzie conducía, Bezos preparó el plan de negocios de lo que se convertiría en Amazon.com.

Con sus padres y varios amigos como inversionistas, Amazon comenzó a operar desde la cochera de la casa de Bezos en Seattle el 16 de julio de 1995. El primer libro que vendió no fue "Harry Potter" o "Fifty Shades of Grey", sino "Conceptos fluidos y analogías creativas: modelos informáticos de los mecanismos fundamentales de pensamiento", de Douglas Hofstadter.

El negocio creció mucho más rápido de lo que nadie pensó. El primer mes Amazon despachó pedidos a compradores en todos los estados del país y a 45 naciones, y los clientes pronto comenzaron a pedir más que libros.

"Los clientes nos escribían para preguntarnos: '¿Consideraría usted vender música?, porque me encantaría poder comprar música de esta manera, y DVD y equipos electrónicos' ", le dijo Bezos a la AP en 2005.

Amazon comenzó a cotizar en bolsa en mayo de 1997, a pesar de no haber generado ingresos. Y se requirieron cinco años más, y la adición de productos como discos compactos, juguetes y electrónica de consumo, antes que la empresa declarara ingresos netos.

En la actualidad, Amazon.com Inc. sigue siendo el mayor minorista en línea del mundo y Bezos ha amasado una fortuna de 25.000 millones de dólares, según el estimado más reciente de la revista Forbes. En 1999 la revista Time lo nombró "Persona del Año".

Al timón de Amazon, Bezos ha sido clave en el crecimiento de los libros electrónicos y otro tipo de contenido digital. La primera tableta Kindle salió al mercado en 2007. No era el primer lector de libros electrónicos, pero fue el primero en recibir una aceptación masiva y allanó el camino para una familia entera de tabletas Kindle que la empresa ofrece ahora.

Entre los otros intereses de Bezos están los viajes espaciales. En 2000 fundó una empresa llamada Blue Origin para desarrollar un cohete que despegara y aterrizara verticalmente y que llevara pasajeros al espacio suborbital.

"(Bezos) es un innovador de primera clase", dijo Susan Bidel, analista de Forrester Research. "Si alguien va a tener nuevas ideas y conseguir la forma en que los periódicos puedan mejorar, entonces tal vez el podrá hacerlo".

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