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| 9/10/2014 6:14:00 PM

Obama anunció nuevos ataques en Siria contra el Estado Islámico

El presidente ordenó una expansión militar significativa contra los militantes sunitas que incluye ataques aéreos y el despliegue de 500 asesores militares en Irak.

En un importante cambio de postura, el presidente Barack Obama anunció el miércoles por la noche una mayor participación militar estadounidense en el volátil Medio Oriente con la promesa de librar una campaña constante contra el terrorismo con ataques aéreos contra el Estado Islámico en Irak y Siria.

Obama planea armar y entrenar a rebeldes sirios. Durante su discurso afirmó que el objetivo es "degradar y destruir" al grupo autodenominado Estado Islámico (EI).

"Esta campaña antiterrorista se librará con un esfuerzo constante para eliminar al Estado Islámico donde quiera que tenga presencia con nuestro poderío aéreo y el apoyo a nuestros aliados en el terreno", afirmó Obama.

Hasta ahora Estados Unidos ha lanzado ataques aéreos contra el grupo sólo dentro de Irak, cuyo gobierno invitó a Estados Unidos a dar ese paso. Pero funcionarios han dicho en días recientes que el Estado Islámico, que también controla territorio en Siria, debe verse como un grupo, no como dos entidades separadas por una frontera.

El plan del presidente es un cambio significativo en comparación con su postura anterior de reducir la presencia militar estadounidense en el Medio Oriente y evitar nuevas guerras.

"Quiero que el pueblo estadounidense comprenda que este esfuerzo será diferente a las guerras en Irak y Afganistán", dijo Obama. "No involucrará la presencia de tropas de combate en el terreno en otros países".

En un discurso desde la Casa Blanca, Obama anunció que ampliará a territorio sirio la campaña de bombardeos que inició hace un mes contra posiciones de la milicia yihadista en Irak, un paso que desde hace semanas reclamaba gran parte del Congreso y la comunidad de inteligencia estadounidense.

"Perseguiremos a los terroristas que amenazan a nuestro país dondequiera que estén. Eso significa que no dudaré en tomar acción contra el EI en Siria, así como en Irak", señaló Obama.

"Este es un principio fundamental de mi presidencia: si amenazas a Estados Unidos, no encontrarás un refugio", agregó.

Poco antes del discurso de Obama, un alto funcionario estadounidense describió a los periodistas el plan para atacar al EI en Siria y subrayó que aún no hay una fecha decidida para el inicio de los bombardeos en ese país.

"Vamos a hacer ataques aéreos en Siria en el momento y lugar que consideremos apropiado", aseguró el funcionario, que pidió el anonimato.

La Casa Blanca está "trabajando con el Departamento de Defensa para desarrollar opciones" sobre cómo atacar al EI en Siria, un proceso que llevará "tiempo" pero que no debe "hacer dudar" de la determinación de Obama para atacar al EI "en ambos lados de la frontera", señaló la fuente.

Otra alta funcionaria añadió que, hasta ahora, el EI "se ha estado moviendo con impunidad a través de la frontera" entre Irak y Siria, y "una pieza esencial" de la nueva estrategia de Obama es "limitar esa libertad de movimiento".

Aunque EE.UU. ha evitado hasta ahora intervenir en Siria por temor a que sus esfuerzos beneficien al régimen de Bachar Al Asad en el conflicto que vive el país, la Casa Blanca cree que sus ataques en ese territorio "no proporcionarán ventaja" al líder sirio, que también combate por su cuenta al EI, indicaron las fuentes.

Las fuentes precisaron que no esperarán a que el Congreso apruebe la solicitud de Obama para que le autoricen a entrenar y equipar a la oposición siria para emprender los ataques selectivos.

"No vemos la autorización para entrenar y equipar como un requisito previo para los ataques", señaló la citada funcionaria.

Explicaron, además, que esperan que otros países se unan a la ofensiva mediante el despliegue de sus propios ataques selectivos en Irak y Siria o el entrenamiento a rebeldes sirios.

De eso tratarán parte de las conversaciones que mantendrá este jueves el secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, cuando se reúna en Yeda (Arabia Saudí) con representantes saudíes y de Kuwait, Emiratos Árabes Unidos (EAU), Baréin, Omán, Catar, Jordania, Egipto y Turquía, según indicaron.

Asimismo, la Casa Blanca anunció el miércoles que entregará 25 millones de dólares en asistencia militar inmediata al gobierno iraquí como parte de los esfuerzos para combatir al Estado Islámico.

Por su parte, representantes republicanos colocaron un potencial obstáculo a la medida al no incluir la medida en el proyecto de ley de financiamiento. Pero no estaba claro si los republicanos estaban rechazando la solicitud totalmente o dejarían abierta otra posibilidad.

Con información de EFE y AP
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