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| 4/5/2011 12:00:00 AM

EE.UU. lamenta la "injustificada" expulsión de su embajadora de Ecuador

El Departamento de Estado de EE.UU. recordó las cualidades diplomáticas de la embajadora y consideró "prematuro" tomar medidas ahora. Además, ratificó que "EE.UU. tiene preocupaciones sobre la corrupción en varios países (...) y Washington analiza con franqueza".

El Departamento de Estado de EE.UU. "lamentó profundamente" que el Gobierno ecuatoriano haya decidido declarar persona non grata a la embajadora estadounidense Heather Hodges, y consideró "injustificada" su expulsión.

"El Departamento de Estado examinará sus opciones para responder a esta medida tomada por Ecuador", afirmó el portavoz de la Oficina para el Hemisferio Occidental, Charles Luoma-Overstreet.

Ecuador declaró persona non grata a la embajadora de EE.UU. en Quito, Heather Hodges, y le pidió que salga del país, en respuesta a un supuesto cable firmado por ella y divulgado por WikiLeaks sobre la corrupción en la Policía ecuatoriana.

"La embajadora Hodges es una de nuestras diplomáticas más experimentadas y con más talento. El Departamento de Estado considera su expulsión injustificada y lamentamos profundamente que el Gobierno de Ecuador lo haya hecho", señaló el portavoz en funciones del Departamento de Estado, Mark Toner.
 
Según el vocero, las opciones que tiene disponibles EE.UU. para responder a la decisión de Quito son numerosas.
 
"Es prematuro para mí especular sobre las medidas que podríamos tomar", señaló, pero subrayó que algunas de las opciones son conocidas por todos porque "esta situación se ha presentado en anteriores ocasiones", recordó Toner.

En 2008 Bolivia expulsó al embajador estadounidense en La Paz, Philip Goldberg, y Venezuela hizo un día después lo mismo con el jefe de la delegación estadounidense en Caracas, Patrick Duddy.

Entonces, Washington reaccionó a esas medidas con la expulsión recíproca de los embajadores boliviano y venezolano.

"No quiero entrar en detalles. Estamos evaluando nuestras opciones. Hemos recibido literalmente hace solo un rato esa noticia. Es pronto aún", dijo el portavoz.

"El Gobierno de Ecuador no ha dado una explicación oficial de la expulsión de Hodges", señaló.

El canciller ecuatoriano, Ricardo Patiño, llamó ayer a Hodges a su despacho para pedirle explicaciones sobre el cable, pero la diplomática le respondió que los documentos habían sido robados y que ni ella ni su Gobierno harían comentarios al respecto.

En el cable diplomático de 2009, la embajada de Estados Unidos en Ecuador afirma que "la corrupción es generalizada en las filas de la Policía" de ese país, entre otros análisis sobre el tema.

Patiño afirmó que esa decisión "de ninguna manera tiene la intención de afectar las relaciones con Estados Unidos".

El portavoz del Departamento de Estado dijo al respecto que "EE.UU. tiene preocupaciones sobre la corrupción en varios países, porque constituye "siempre un factor corrosivo" en las democracias y es algo que Washington analiza con franqueza cuando ocurre.

En cuanto a la presunta corrupción en Ecuador, Toner dijo que "se trata de algo de lo que hemos hablado en los informes" del Departamento de Estado sobre derechos humanos.

Dijo que las relaciones con Ecuador están en un "buen estado" y que el país andino "es uno de nuestros socios claves en la región".

"Queremos sacarla adelante y lo lamentamos profundamente (la expulsión) y el impacto que tendrá", precisó.

Sobre los cables filtrados, Toner reiteró que los diplomáticos estadounidenses "realizan un trabajo vital a la hora de moldear las decisiones políticas en Washington".

"Consideramos que sus evaluaciones deben ser francas y clasificadas", agregó. Toner aceptó que con la expulsión de Hodges ese trabajo será más difícil, puesto que se pierde ese tipo de canales de información.
 
EFE
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