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| 1/16/2005 12:00:00 AM

El golpe de Thatcher

Mark Thatcher, el hijo de la 'Dama de Hierro', reconoció haber participado en un golpe de estado en Guinea Ecuatorial. El incidente parece sacado de otras épocas.

HARRY, EL HIJO PEQUEÑO DE Lady Di, no es el único heredero que tiene avergonzado al Reino Unido. Mark Thatcher, hijo de la ex primera ministra Margaret Thatcher, también ocupó las primeras páginas de la prensa la semana pasada al ser protagonista de otro hecho bochornoso. Thatcher se declaró culpable ante una corte de Suráfrica de haber participado en un fallido complot para derrocar al dictador de Guinea Ecuatorial, Teodoro Obiang Nguema. Thatcher tendrá que pagar 500.000 dólares para no pasar cinco años en una cárcel del país africano. El hijo de la baronesa Thatcher, fue arrestado el 25 agosto pasado, después de ser acusado por el gobierno de Suráfrica de violar una ley que prohíbe el negocio de los mercenarios. A Thatcher se le involucraba en la compra de un helicóptero que luego sería utilizado en la operación en Guinea Ecuatorial, y además se le relacionaba con el británico Simon Francis Mann, considerado el líder del complot contra Obiang. Hasta el jueves Thatcher se había declarado inocente con el argumento de que el aparato iba a ser utilizado en un negocio de ambulancias áreas. Pero, sorpresivamente, días después de que su madre lo visitara, Thatcher reconoció su participación en la compra de la nave y que sólo había sospechado el uso que se le daría pocos meses antes del fallido atentado. Pero esta versión es poco creíble, pues según una investigación de la revista Vanity Fair, todo parece indicar que este golpe de estado era conocido por inversionistas británicos, al igual que por la CIA y por la Secretaría de Exteriores británica. Guinea Ecuatorial, una ex colonia española, es el tercer país productor de petróleo en África y por lo tanto, un territorio apetecido por muchos inversionistas. Además, sacar del poder a Obiang, de 63 años, era un alivio para muchos gobiernos. Este hombre que llegó al poder en 1979 es un dictador multimillonario al que se le atribuyen cientos de arbitrariedades y delitos. Desde que en 1995 se descubrió petróleo en el país, Obiang empezó a acumular una fortuna inmensa, mientras dejaba al país hundirse en la pobreza. Según las Naciones Unidas, este país del África occidental tiene uno de los peores récords en violación en derechos humanos en el mundo. Para completar, Obiang sufre de cáncer de próstata y en caso de morir lo reemplazaría su hijo Teodorin, que según Vanity Fair se parece más a un cantante de rap que se pasea por Europa gastando millones que a un futuro gobernante. Es así como el golpe, que pondría en la cabeza del gobierno al líder opositor Severo Moto (exiliado desde 1996), se veía como una buena oportunidad para que Guinea Ecuatorial 'encauzara' su rumbo. Pero todo falló. El 7 de marzo de 2004 salió de Suráfrica un Boeing 727 con 52 mercenarios, incluido Mann. El avión hizo una parada en Zimbawe para recoger el armamento que habían adquirido, pero apenas aterrizó en el aeropuerto de Harara la nave fue interceptada por militares. Según reveló Vanity Fair, el gobierno de Guinea Ecuatorial había sido advertido del intento del golpe de estado por el surafricano y de inmediato neutralizaron la operación. Después vino todo el show que se conoce, en el que según los expertos Thatcher ha sido una especie de chivo expiatorio del gobierno surafricano para alertar a todos aquellos que quieran patrocinar mercenarios en su suelo. Es así como el hijo de la 'Dama de Hierro', que en época del gobierno de su madre era un joven playboy objeto de toda clase de burlas de la prensa británica por sus escándalos, volvió a ser protagonista de otro motivo de vergüenza para los británicos.
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