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| 7/9/2014 12:00:00 AM

El banco del Vaticano tiene nuevo director

Esta es una de las entidades más controvertidas de la Iglesia, acusada de corrupción y lavado de dinero.

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AFP
El papa Francisco cambió este miércoles al director del banco del Vaticano, con el fin de acelerar el saneamiento de una de las entidades más controvertidas de la Iglesia, acusada de corrupción y blanqueo de dinero.

El financiero francés Jean-Baptiste de Franssu reemplaza desde este mismo miércoles al industrial alemán Ernst von Freyberg como presidente del Instituto para Obras de Religión (IOR), más conocido como el banco Vaticano, una decisión tomada tras la última reunión del 'G9', los nueve cardenales que asesoran al papa en la reforma de la Iglesia.

El pontífice, elegido para el trono de Pedro hace casi 17 meses, decidió una serie de cambios claves dentro el banco del Vaticano, entidad que se renueva a fondo tras décadas de escándalos por corrupción y lavado de dinero.

La víspera, el banco informó del cierre de 3.000 cuentas sospechosas, tras la inspección ordenada por Francisco.

El pontífice "quiere que los cambios se realicen de forma rápida", contó durante una rueda de prensa el cardenal australiano George Pell, encargado del recién creado ministerio de Economía del Vaticano.

Entre las medidas adoptadas está la de convertir el IOR en un pequeño banco, que se "dedique sólo a servir la Iglesia", es decir, a los empleados y a las entidades católicas, que serán las únicas que podrán ser clientes.

"Tenemos muchos desafíos aún que encarar y mucho trabajo por delante", confesó Pell.

La reforma de la controvertida gestión de las finanzas del Vaticano es uno de los mayores retos para el papa argentino, que prometió tras su elección, en marzo de 2013, poner orden en el IOR, ordenando controles más estrictos.

Si bien inicialmente se creía que el IOR se iba a cerrar para convertirlo en un banco ético, el papa terminó por transformarlo en un simple "proveedor de servicios para la Iglesia", explicó Pell.

"Es para mí un honor que me llamaran para aplicar estos cambios", declaró el economista de Franssu, poco conocido a nivel internacional, miembro de la disuelta comisión que estudió los problemas financieros y administrativos de la Santa Sede y que desde hace pocos meses formaba parte del ministerio de Economía. "Siento este encargo como una misión", comentó el experto francés, católico practicante, miembro del movimiento católico internacional para la defensa de la vida y la familia tradicional. "Sólo inversiones éticas transitarán por el IOR", advirtió.

Un rostro para el IOR

Con el nuevo rostro del IOR, se entra en la llamada "fase II" de su reforma, iniciada al término de la revisión de 19.000 cuentas.

El martes, la entidad publicó sus cuentas de 2013 e indicó que, tras el análisis sistemático de sus clientes, bloqueó 1.329 cuentas individuales y otras 762 clientes institucionales. Igualmente, informó de que cerró 3.000 relaciones con clientes, de las cuales 2.600 eran "cuentas durmientes".

El cierre de esas cuentas supuso para la entidad deshacerse de activos por un valor de 44 millones de euros; de ellos, 37,1 millones se transfirieron a instituciones italianas, unos 5,7 millones se transfirieron internamente como donaciones y los 1,2 millones de euros restantes se pagaron en metálico a sus titulares.

La limpieza de la entidad estará acompañada por una reforma más amplia de todas las actividades económicas de la Iglesia y afectará también al sistema de comunicación, en particular Radio Vaticano, la emisora de la Santa Sede, que transmite en numerosos idiomas a todo el mundo.

"Vamos ahorrar de forma considerable", adelantó el enérgico cardenal Pell, quien se convierte en una de las personalidades más influyentes dentro del Vaticano.

La Santa Sede anunció la reforma también del Fondo de Pensiones del Vaticano y de la Administración del Patrimonio de la Sede Apostólica (APSA).

Con la nueva era, el papa argentino intenta clausurar varias décadas de mala gestión de las finanzas del Vaticano, marcadas por los escándalos, las intrigas y sobre todo el lavado de dinero proveniente de la mafia.

La salida de von Freysberg, nombrado por el papa emérito Benedicto XVI pocos antes de renunciar a su pontificado, y la designación de un nuevo equipo de trabajo deberá dotar de "mayor transparencia" a la entidad bancaria.

Fuentes religiosas aseguran que si bien el experto alemán empleó una firma de asesores externos, Promontory, para la inspección de las cuentas del banco, cumpliendo con el deseo papal, su relación con el representante de Francisco en el IOR no fue buena.

"Se acabó la primera fase y ahora se entra en la segunda. Me parece justo que sea dirigida por una persona que pueda dedicarle tiempo completo porque yo no puedo y que sea un experto en la gestión de fondos, lo que yo no soy. Es algo importante para IOR", explicó durante una rueda de prensa von Freyberg.

"Hoy conocemos a todos nuestros clientes, hemos investigado los principales casos legales, creamos plena transparencia publicando nuestro balance anual en internet y mejoramos sustancialmente nuestros procedimientos internos. Sobre esta base, hoy la Santa Sede puede decir que el IOR no pasará bochornos por casos desconocidos. Aunque nunca podremos liberarnos de nuestro pasado, hoy estamos limpios", adelantó en una entrevista.

Por su parte, de Franssu adelantó que se dedicará "tiempo completo" al IOR.

En el consejo del IOR entrarán a formar parte otros laicos, entre ellos el alemán Clemens Boersig, la estadounidense Mary Ann Glendon y el británico Sir Michael Hintze, en señal de independencia.
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