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| 9/22/1997 12:00:00 AM

EN SUS MARCAS

Crece el temor por una carrera armamentista en America Latina ante el levantamiento del embargo a las ventas de Estados Unidos.


ACOMIENZOS DE ESTE MES LA PRESIDENCIA de Estados Unidos declaro solemnemente que Latinoamerica habia llegado a la mayoria de edad. En esos dias, el gobieerno de Bill Clinton anuncio que, por fin, era posible levantar las restricciones a la venta de armas de tecnologia avanzada a America Latina. El documento de la Casa Blanca anunciaba que se ajusta al interes nacional de Estados Unidos promover la estabilidad y la seguridad entre nuestros vecinos, a tiempo ellos modernizan y reestructuran sus complejos de defensa. La medida suscito reacciones airadas sobre todo entre quienes piensan que una decision como esa solo puede conducir a una carrera armamentiata como la que, en los años 80, contribuyo a agrandar la crisis de la deuda de America Latina.

Justicia
La decision de la Casa Blanca se justifico con el argumento central de que los paises de America Latina con la unica excepcion de Cuba., son hoy en dia gobiernos democraticos y en que la mayor parte de los conflictos fronterizos estan resueltos, por lo que ha disminuido la posiblidad de que las armas norteamericanas contribuyan a crear un clima de conflicto. La argumentacion sostiene ademas que casi todos los paises del area estan involucrados en procesos de apertura economica e integracion, por lo cual el subcontinente no parece ser el cammpo
abonado para nuevos conflictos. El vocero del Departamento de Estado, Jamps Rubin, dijo; en defensa de la medida que hay que tener encuenta que muchos de los peligros que existen hace años, cuando America Latina era un campo de batalla de la Guerra Fria, han desaparecido. De modo que tratamos de poner nuestra postura para reflejar las nuevas realidades.
Pero esas "nuevas realidades" parecen tener que ver mas con las exigencias del complejo militar industrial norteamericano que con circunstancias geopoliticas. En efecto, cuando en 1975 el presidente Jimmy Carter puso en practica las restricciones a las ventas de armas a America Latina, el resultado no fue el desarme de los ejercitos del area, sino la conquista de buena parte de esos mercados por potencias; extracontinentales. De ahi que hoy por hoy, con excepcion de Peru, cuyo equipamiento es principalmente ruso, y de Venezuela, que fue la unica que recibio en esa epoca aviones de ultima generacion, la mayor parte de las fuerzas aereas del subcontinente esten equipadas con cazas Mirage y helicopteros Puma de origen frances y las armadas con buque franco-alemanes. Si se considera que sgun estimaciones el mercado total de armas en America Latina, teniendo en cuenta la obsolescencia de sus equipo puede estar cerca a los 2.000 millones de dolares anuales es comprensible el afan del sector privado nortearnericano. Ello explica que haya sido un gobierno democrata el que levanto una medida puesta en marcha precisamente por el anterior presidente de esa denominacion, la mas liberal del abanico politico norteamericano Jimmy Carter.

MECANISMO DEL CONTROL
El 20 de agosto Rubin sostuvo que la nueva politica no es el final de un embargo, sinio de una presuncion que teniamos en contra de las ventas y lo que ahora haremos es tratarlas por caso, examinando las necesides especificas de la nacion solicitante. Para ello, dijo Rubit examinaremos toda una serie de efactores, entre ellos "la situacion regional, el equilibrio de armas y la relacion en terminos del gasto de los paises en cuestiones militares frente a otras actividades". Otros criterios que anuncio fueron el nivel de subordinacion de los militares a la autoridad civil y el que los pedidos sean hechos "por las autoridades civiles apropiadas", aspectos que seran evaluados por un "grupo interagencial" presidido por el subsecretario de Estado para Control de Armas y Seguridad Internacional.
Pero a cuales necesidades especificas de defensa se refiere la presidencia norteamericana El Departamento de Estado habla de vender a America Latina armas de tecnologia avanzada, pero apropiadas solo para un conflicto limitado. Porque las de primera, las que serian las necesarias para defender al subcontinente de una hipotetica agresion externa, Estados Unidos no las vende. Y ademas America Latina no las compra, no solo porque no tiene recursos para ello; sino porque desaparecido el conflicto este-oeste, la hipotesis de una agresion extracontinental resulta demasiado exotica.
En esas condiciones, como dice politologo Eduardo Pizarro, esas nuevas necesidades de defensa tienen que ver con los conceptos de 'disuasion' frente a los vecinos, "mediante ejercitos mucho mas eficientes que combinen la adquisicion de material avanzado y la disminucion del pie de fuerza". En otras palabras, se refieren a que los latinoamericanos se mantengan armados para disuadirse mutuamente de agredirse.

CARRERA INEVITABLE
Como dice el ex ministro de Defensa Rafael Pardo, eso se basa mas que en la realidad en razones sicologicas y de percepcion, o como dicen los politologos, en el dilema del prisionero que aplicado a este tema, se cifra en que, en cuanto un pais vea a su vecino adquirir armas va a querer ponerse a tono.
Pero ademas causa mala impresion que sea exactamente un pedido de Chile de 30 aviones caza F-16 lo que haya disparado el levantamiento de los controles. Porque precisamente fue la dictadura de Augusto Pinochet la que motivo las restricciones en la decada de los 70, y hoy Pinochet ni siquiera ha acabado de desaparecer del escenario chileno.
Y por otro lado, el anuncio de la venta de armas a America Latina se ha combinado con una serie de sutiles movimientos diplomaticos que podrian reforzar la sensacion en el continente de que aun es necesario mantener ejercitos disuasivos, y que tienen la potencialidad de revivir viejas rivalidades historicas. Como dice el politologo Juan Tokatlian, "la venta a Chile, que suena a bofetada a su viejo rival Argentina, ha sido compensada por el Departamento de Estado con un reforzamiento de los lazos con Buenos Aires, que ha sido propuesta como 'aliado cercano' de Estados Unidos", un estatus que solo tienen paises situados en areas de intenso conflicto, como Israel, Egipto, Jordania, Japon y Corea. Si bien el gobierno argentino hoy por hoy tiene una actitud mas moderada en los temas internacionales, Armando Borrero, ex consejero nacional de seguridad de Colombia, sostiene que "desde la guerra de las Malvinas Buenos Aires ha tenido problemas para reponer material belico ". Por eso tampoco puede descartarse una reaccion en ese pais.
Ese gesto tiene tambien la capacidad de levantar ampolla en Brasil, un pais que esta enfrentado con Argentina y Chile por el tema del asiento permanente de America Latina en el Consejo de Seguridad ampliado de la ONU. Los dos ultimos apoyan la tesis mexicana de que ese asiento sea rotado entre los paises de mas importancia del subcontinente, mientras Brasil quiere el asiento con caracter perenne, como Nigeria en Africa e India en Asia. La entrada de Brasil al carrusel armamentista significaria un pedido no despreciable de 80 cazas de alta tecnologia.
Esas medidas potencialmente irritantes en el Cono Sur tienen su contraparte en el norte: otro candidato a comprar armas en venta es Venezuela, lo cual generaria para Colombia una situacion muy delicada. Esa posibilidad comenzo a cocinarse desde que, en el anterior periodo de Clinton, su secretario de Defensa William Perry viajo a Caracas en tres oportunidades, y se nota en cuanto ese pais, esta, junto con Brasil y Argentina, en la lista de los que seran visitados por Clinton.
El desbalance resultante afectaria a Colombia en la medida en que es improbable que el gobierno de Clinton le venda armas por el tema de los derechos humanos y la ilegitimidad que percibe en el gobierno de Ernesto Samper. Y tambien afectaria en el area andina a Ecuador y Peru, paises que tampoco recibirian armas norteamericanas pues Estados Unidos es uno de los garantes del Protocolo de Rio, que mantiene en paz la frontera entre esos dos paises. Por eso Tokatlian estima que Colombia, Ecuador y Peru podrian verse impulsados a buscar armas en otros continentes. En el caso colombiano, los europeos pondrian condiciones en el tema de los derechos humanos, lo cual podria llevar a que el pais terminara adquiriendo equipo ruso, lo cual casi nunca es buen negocio y tendria toda clase de implicaciones geopoliticas para la Nacion.
Lo mas ironico es que America Latina, con la notable excepcion de Colombia por sus problemas internos, habia logrado disminuir sus gastos militares, pues segun un estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), en el periodo 1988-1993 ese rubro tuvo un crecimiento negativo de tres puntos. El mismo estudio sostiene que "la comunidad internacional comprende cada vez con mayor claridad que el gasto militar puede perjudicar el bienestar socioeconomico de los paises en desarrollo, de la misma manera que perjudico el potencial economico de la Union Sovietica, y por ello tiene un claro interes en prevenir las carreras regionales de armamentos". La opinion publica de esa nueva America Latina democratica tiene la palabra.
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