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| 7/21/2011 12:00:00 AM

Impacto en Ecuador por fuerte sentencia contra periódico El Universo

Tres directivos y un excolumnista fueron sentenciados a prisión y US$40 millones de multa a raíz de una demanda del presidente Rafael Correa por calumnia.

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BBC
Un juez de Ecuador condenó a prisión y multó a tres altos ejecutivos y un excolumnista del principal periódico opositor, El Universo, por difamar al presidente del país, Rafael Correa.

Los tres principales directivos del diario -Carlos Pérez, César Pérez y Nicolás Pérez- y el exeditor de opinión, Emilio Palacio, fueron sentenciados a tres años de prisión y a una multa por un monto de US$30 millones. El Universo también fue multado con US$10 millones.

Palacio le dijo a una emisora de radio ecuatoriana que la sentencia es "una barbaridad". El periódico, por su parte, anunció que apelará la sentencia y pedirá la nulidad del proceso.

La acción judicial por difamación fue presentada por el presidente Correa después de que el periódico publicara un artículo cuestionando sus acciones durante la revuelta policial del 30 de septiembre de 2010, una jornada que concluyó con el rescate militar del mandatario de un hospital donde permaneció retenido por varias horas

El juicio, iniciado hace cuatro meses, se originó en un artículo de opinión firmado por Palacio, titulado "No a las mentiras" y publicado el 6 de febrero de 2011.

"El Dictador debería recordar, por último, y esto es muy importante, que con el indulto, en el futuro, un nuevo presidente, quizás enemigo suyo, podría llevarlo ante una corte penal por haber ordenado fuego a discreción y sin previo aviso contra un hospital lleno de civiles y gente inocente", señalaba el artículo.

"Hito histórico"

Representantes de los medios de comunicación y el propio mandatario han señalado que el dictamen del juez Juan Paredes no sólo causa impacto en El Universo sino que es un mensaje dirigido a la prensa nacional en su conjunto.

Correa dijo que la sentencia "sienta un precedente que les va hacer pensar diez mil veces (a los medios) antes de dañar la honra de la persona".

Según él, el dictamen "marca un hito histórico porque empieza el fin de todos estos abusos de la prensa corrupta".

Correa insistió en que lo escrito por Palacio fue una "calumnia tan monstruosa como acusar a un ser humano, que por casualidad es presidente, de asesino de lesa humanidad".

El mandatario prometió que no se quedará "con 20 centavos de lo que reciba" e hizo un llamado a los ecuatorianos "a que sepan defenderse ante los abusos de la prensa".

El presidente mantiene otro juicio, esta vez por US$10 millones, contra los periodistas Juan Carlos Calderón y Christian Zurita, autores del libro "El Gran Hermano", en el que se develan supuestos contratos millonarios de Fabricio Correa, hermano del mandatario, con el Estado.

Sin embargo, según el director ejecutivo de la Asociación Ecuatoriana de Editores de Periódicos (AEDEP), Diego Cornejo, la sentencia del juez Paredes y las acciones del presidente Correa pueden llevar a que se instauren mecanismos de censura y autocensura en la labor periodística.

"Lo que está pasando es que hay en el país una judicialización del periodismo, de modo que en las redacciones podría generarse una censura previa para evitar posibles juicios por delitos de opinión, que en Ecuador aún no están despenalizados", le dijo Cornejo a BBC Mundo.

Cornejo lamentó que en el país se esté creando un clima donde "los periodistas actúen con menos libertad y la información que llegue al ciudadano sea de menor calidad".

Ley de Comunicación
 
La sentencia se produce cuando en la Asamblea Nacional se define la Ley de Comunicación y un Consejo de Regulación de medios y periodistas.

"Sin ley todavía, el presidente de la república comienza a lograr fallos contra la prensa, incluso sin él haberse tomado la justicia, como anunció en la campaña para la reciente consulta popular. Uno puede presumir lo que puede venir ya con la toma de la justicia a través de un Consejo de la Judicatura de transición y con una Ley de Comunicación", le dijo a la BBC el director de Ecuadoradio, Miguel Rivadeneira.

El presidente de la Comisión de Comunicación de la Asamblea, el oficialista Mauro Andino, sin embargo, responde a las preocupaciones de los periodistas con la frase: "El que nada debe, nada teme".

"Los periodistas que actúen con responsabilidad no tienen por qué temer", afirmó Andino, en declaraciones a BBC Mundo.

Según él, aparte del ámbito penal que sanciona delitos de injurias, las sanciones que abarcaría la Ley de Comunicación serían en el ámbito civil.

Sin embargo, Rivadeneira señala que las sentencias de prisión e indemnizaciones millonarias contra El Universo van más allá de una supuesta demanda oficial de un buen periodismo.

"No hay necesidad de que haya estas sentencias para que un periodista ejerza una tarea responsable", dijo.

"Este es un mensaje que envía el presidente de la república a los medios, a fin de tratar de amedrentar a los periodistas en sus investigaciones y denuncias de corrupción", concluyó el director de Ecuadoradio.
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