Martes, 21 de octubre de 2014

| 2013/07/16 00:00

Las armas que ocultó un barco procedente de Cuba

El capitán de la nave de bandera norcoreana se intentó suicidar cuando las autoridades panameñas hallaron el material bélico.

El presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, subió esta imagen a su cuenta oficial de Twitter. Foto: .
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EFE

En las últimas horas, las autoridades panameñas retuvieron en Colón, en la costa del Caribe, un barco de bandera norcoreana con armas de guerra ocultas en un cargamento de azúcar, el cual era procedente de Cuba.

"El barco venía de Cuba e iba para Corea del Norte", dijo el presidente de Panamá, Ricardo Martinelli. Añadio que "al quitar la primera camada" de azúcar hallaron las armas ocultas en dos contenedores.

El gobernante, quien acudió al puerto colonense de Manzanillo para informarse sobre el suceso, dijo que se trata de "material bélico o balístico", pero no precisó si eran misiles.

Las televisiones locales mostraron imágenes de las armas encontradas, unos artefactos grandes y alargados de color verde, rematados por una punta cónica, que estaban ocultos bajo lonas.

"Que el mundo sepa que no se puede estar pasando material bélico no declarado por el Canal de Panamá", aseguró Martinelli, quien agregó que tanto el capitán de la nave como los 35 tripulantes, que se encuentran detenidos, opusieron fuerte resistencia.

Del capitán se afirmó que en un principio, al parecer, sufrió un amago de ataque al corazón y que luego se intentó suicidar.

Por su lado, el ministro de Seguridad, José Raúl Mulino, identificó la nave de bandera norcoreana como el Chon Chong Wang y aseguró que los dos contenedores con las armas fueron hallados entre el cargamento de 250 quintales de azúcar morena.

Los tripulantes y el capitán han sido llevados a la antigua base aeronaval estadounidense de Sherman, actualmente dirigida por el Servicio Nacional Aeronaval de Panamá, para proseguir con las investigaciones del caso.

Según Mulino, se va a consultar con las Naciones Unidas para determinar cuál organismo recibirá a los detenidos si se confirma un caso de contrabando de armas de guerra.

Junto a Martinelli y Mulino estaba el fiscal antidrogas, Javier Caraballo, quien dirigió la operación que llevó al hallazgo de las armas.

Según Caraballo, el hallazgo se produjo gracias a una información de inteligencia que recibió y que mencionaba un posible caso de tráfico de "sustancias ilícitas" dentro de la nave.

Una vez en el interior del buque de bandera norcoreana, debido a la actitud sospechosa de los tripulantes, llegaron al área donde se encontró el material bélico, agregó el fiscal antidrogas, quien aseguró que esta es la primera vez que ocurre algo parecido.

El barco, que tenía previsto cruzar el Canal de Panamá rumbo al Pacífico, sigue siendo revisado en su totalidad para determinar si en su interior pudiera haber más material no declarado.

"Sencillamente, no puede pasar este tipo de material bélico, o balístico, declarando otra cosa y, más que todo, escondido", declaró el presidente Martinelli. "Panamá es un país que llama la paz, no la guerra", concluyó.

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