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| 6/7/2014 12:00:00 AM

Las montañas se mueven en China

La deforestación, sequía y otros aspectos son los graves impactos ecológicos de esta medida.

Aplanar, nivelar, allanar las montañas: eso es lo que está haciendo el país asiático impulsado por su necesidad de crear nuevos terrenos para construir.

Pero la tarea de mover la tierra desde las montañas a los valles –y a la escala en que se realiza en China- supone enormes riesgos para el medio ambiente, según advierten los científicos.

Investigadores de la universidad china de Chang'an sostienen que decenas de montañas ya han sido niveladas y entre los problemas que esto está causa se incluyen la polución del agua y del aire; erosión del suelo e inundaciones.

Además, los expertos señalan en un trabajo publicado en la revista científica Nature que esta actividad se lleva a cabo a una escala sin precedentes.

"Como no ha habido proyectos de creación de terreno como este en el mundo, no hay una guía", dice Peiyue Li, de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Medioambientales de Chang'an.

Las ciudades chinas se expanden rápidamente a la par que su economía, y mover montañas es una forma de obtener más tierras para la construcción de viviendas y edificios.

Alrededor de una quinta parte de la población del país –con más de 1.300 millones de habitantes– vive en áreas montañosas.

A lo largo y ancho de China, en ciudades como Chongqing, Shiyan, Yichang, Lanzhou y Yan'an, se han aplanado decenas de cumbres.

La tierra y las rocas de esas cimas se usan para llenar valles y esto ha creado, hasta ahora, cientos de kilómetros cuadrados de terreno plano.

Escala "incomparable"

"Ciudades montañosas como Yan'an están en su mayoría localizadas en valles relativamente llanos", explica Li.
"Esos valles son estrechos y limitan el desarrollo de las ciudades. Y la gran densidad de población es también un factor".

Aunque la remoción de cumbres montañosas a veces se utiliza en la industria minera, particularmente en Estados Unidos, los investigadores dicen que la escala de esta actividad en China es incomparable.

Ellos advierten que al convertir las cumbres en planicies se están lanzando partículas de polvo a la atmósfera, que contaminan canales de agua, con subsecuentes deslaves e inundaciones y poniendo en peligro a animales y plantas.

Y además, añaden los científicos, la nueva tierra allanada podría no ser apropiada para sostener construcciones.
"El problema más preocupante es la seguridad de las ciudades en construcción sobre los terrenos recién creados", dice Li.

"Yan'an, por ejemplo, es el mayor proyecto jamás intentado sobre un suelo compuesto de grueso limo. Ese tipo de suelos blandos pueden hundirse cuando se humedecen, causando colapsos estructurales y hundimiento de tierra. Construir sobre esos terrenos es bastante peligroso y llevará mucho tiempo que el suelo se estabilice", explica.

Calcular los riesgos

Los investigadores creen que el gobierno chino debería trabajar en conjunto con expertos nacionales e internacionales para estimar los riesgos antes de continuar con esta actividad.

Brian McGlynn, de la Universidad Duke, en Estados Unidos, opina que "en Estados Unidos y en China estamos avanzando sin mucho conocimiento sobre cuál será el resultado, especialmente en lo que respecta al agua, la hidrología, las implicaciones para la calidad del agua".

"El artículo (de Nature) se centra en los problemas estructurales, la capacidad del suelo para estabilizarse. Además de eso, estamos cambiando el curso del agua y el material con que entra en contacto", agrega.

"Con estos cambios, estamos entrando en un terreno nuevo", añadió por su parte Jan Zalasiewicz, de la Universidad de Leicester, en Reino Unido.

"También hay otros proyectos, como las islas Palm en Dubái, que están moviendo miles de millones de toneladas de material de un sitio a otro para crear un paisaje nuevo. Y mientras que los humanos han estado haciendo esto a pequeña o moderada escala por bastante tiempo, esto ahora excede el estado de proceso natural", concluyó Zalasiewicz.
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