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| 2/15/2011 12:00:00 AM

Lo que le espera a Berlusconi en los tribunales

El primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, tendrá que ir a juicio en abril. Estos son los posibles escenarios.

Una jueza en la ciudad italiana de Milán dictaminó que el primer ministro, Silvio Berlusconi, deberá ir a juicio el 6 de abril, acusado de prostitución de menores y cohecho. ¿Qué le espera al premier italiano?
 
Berlusconi será procesado por dos cargos y se enfrenta a una pena de 15 años de cárcel. Una de las acusaciones es haberle pagado por sexo a una menor por lo que, de ser hallado culpable, podría ser condenado a tres años de prisión. Por el otro cargo, de cohecho de funcionario público o abuso de poder, podría enfrentar una condena de seis a 12 años de cárcel.
 
Según el dictamen de la jueza para la Investigación Preliminar, Cristina di Censo, la primera audiencia se deberá celebrar el 6 de abril en la 4ª Sección Penal del Tribunal de Milán. Eso implica que lo juzgarían tres mujeres, las juezas Carmen D'Elia, Orsola De Cristofaro y Giulia Turri.

¿Qué dice Berlusconi?
 
El mandatario italiano, quien nació en Milán hace 74 años, dice que el caso tiene motivaciones políticas y acusa a los jueces milaneses de dirigir una campaña de vendetta en su contra.
 
Él niega haber tenido relaciones sexuales con la adolescente marroquí Karima el Mahroug, también conocida por su nombre artístico de Ruby Rubacuori ("Ruby Roba Corazones"), cuando ésta tenía 17 años. La mayoría de edad en Italia es de 18 años.
 
En una entrevista transmitida en enero de 2011 por el mayor de los tres canales de televisión propiedad de Berlusconi, la joven, que ahora tiene 18 años, aseguró que el mandatario nunca le había puesto "ni siquiera un dedo encima" y que, el 14 de febrero de 2010, él le regaló €7,000 luego de una cena en la casa de él porque al premier "le dio pena" su situación. Ella admitió que había visitado a Berlusconi en otras ocasiones, en una de las cuales éste le regaló un collar. También señaló que le había dicho al político italiano que tenía 24 años de edad y aseguró que nunca había trabajado de prostituta, sino de bailarina en un club nocturno.
 
Berlusconi también niega haber abusado de su cargo al tratar de que la policía liberara a la misma joven en un caso aparte, en el que era sospechosa de haber participado en un robo. Sin embargo, el mandatario italiano acepta que telefoneó a la policía porque, según él, le habían dicho que Karima el Mahroug era sobrina del entonces presidente de Egipto Hosni Mubarak.

¿Podría Berlusconi evitar enfrentarse a la justicia?
 
Cuando comience el caso el 6 de abril las tres juezas deberán decidir si el primer ministro podría recibir inmunidad.
 
Aunque la jueza Di Censo dictaminó que el tribunal de Milán tiene jurisdicción para juzgar el caso, también es posible que los abogados de Berlusconi planteen que el premier sólo puede ser juzgado por un tribunal especial integrado por parlamentarios. Un juicio de esa naturaleza tendría que recibir la aprobación de la Cámara de Diputados, quienes probablemente votarían a favor de Berlusconi.
 
¿No tiene un primer ministro en funciones inmunidad en Italia?
 
Ya no. En enero de 2011, el Tribunal Constitucional de Italia invalidó parcialmente una ley de 2010 a la que se había acogido varias veces Berlusconi para no declarar en juicios en su contra. El tribunal dictaminó que, a partir de ese momento, el primer ministro no tendría derecho a acogerse automáticamente a la protección de un "impedimento legítimo" y que serían los jueces de cada tribunal individual quienes tendrían que decidir si le otorgaban inmunidad. La legislación anterior le otorgaba 18 meses de inmunidad al premier y a varios de sus principales ministros.
 
¿Cuáles eran los "impedimentos legítimos"?
 
El primer ministro podía decir anteriormente, por ejemplo, que no se presentaba ante los tribunales porque tenía una visita de Estado, una cumbre de la Unión Europea o una reunión ministerial.

¿Tiene Berlusconi otros casos pendientes?
 
Se habían suspendido tres juicios en su contra debido a la ley que le otorgaba inmunidad temporal.

El 11 de marzo se reanudará el proceso considerado potencialmente el más grave de esos tres para el mandatario. En él, se acusa a Berlusconi de haberle pagado US$600.000 al abogado británico especialista en impuestos David Mills para que mintiera en 1997, bajo juramento, en dos escándalos de corrupción.
 
Los otros dos juicios, sobre los casos llamados Mediaset y Mediatrade, ambos relacionados con derechos de televisión, comenzarán respectivamente el 28 de febrero y el 5 de marzo.

No es la primera vez que Berlusconi tendría que enfrentar la justicia. ¿Qué hay de nuevo en las acusaciones más recientes?
 
El primer ministro italiano se queja de que es "el hombre más perseguido de la historia". En 2009 aseguró que, en las últimas dos décadas, gastó más de US$270 millones en honorarios de abogados. Según él, tuvo que presentarse ante los tribunales más de 2.500 veces en 106 juicios. Sin embargo, ésta sería la primera vez que iría a juicio por su conducta personal y no por asuntos de negocios.
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