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| 2/9/2012 12:00:00 AM

Malvinas: el isleño que optó por la ciudadanía argentina

James Peck, hijo de un "héroe" de la guerra del 82, es el único habitante de las islas que ha optado por la nacionalidad argentina. ¿Cuáles son sus motivos?

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BBC
La imagen que quedó grabada en la cabeza de James Peck de la Guerra de Malvinas, hace 30 años, fue el rostro derrotado de los soldados argentinos que se rindieron.

"Ese recuerdo tuvo un profundo efecto en mí. Me sentí mal por ellos y no entendía porqué había pasado todo eso", dice este oriundo de las Islas Malvinas/Falklands.

El conflicto -armado y diplomático- por la soberanía de las islas del Atlántico Sur ha marcado la vida de Peck, quien es el primer isleño en pedir y obtener un certificado de nacimiento argentino.

Siendo apenas un adolescente de 13 años fue testigo de la invasión argentina a su pequeña comunidad.

Su padre, un comisario de la policía en las islas en ese entonces, huyó ante la llegada de los argentinos y después se incorporó a las tropas británicas que retomaron el control del lugar.

Luego, años después, conoció a una argentina quien se convertiría en su esposa (ahora están separados) y la madre de sus dos hijos.

"He tenido siempre toda esta carga de la guerra por el tema de las islas. De hecho, de cierta manera parte de la separación con mi esposa fue por la guerra. Yo no aceptaba a su familia, yo defendía a las islas, no quería que mis hijos usaran la camiseta de fútbol de la selección argentina y me quejaba porque los argentinos reclamaban para sí las islas", señaló Peck a BBC Mundo.

"Pero llegó un punto en que me pregunté '¿qué estoy defendiendo?' Y ahí decidí dejarlo ir todo", agregó.

Nacionalización

Es la primera vez que Peck acepta hablar con un medio de comunicación sobre su situación y vida personal desde que obtuvo el documento de identidad argentino en junio del año pasado. Eligió mantener un bajo perfil para dedicarse a su pasión, el arte.

"Pero han venido ocurriendo muchas cosas recientemente y hay muchos periodistas escribiendo basura sobre las supuestas tensiones entre ambos países (Argentina y Gran Bretaña), y decidí que tenía que decir algo", señaló.

A finales de los años 90, Peck se estableció en Buenos Aires para trabajar como artista. Pero al separarse de su pareja volvió a las Malvinas/Falklands. Estando allá, la separación de sus hijos fue demasiado y ahí surgió la idea de regresar al continente, y residenciarse.

"Fui con un amigo y pregunté qué tenía que hacer. Y decidí obtener el documento de identidad para así vivir cerca de mis hijos. Decidí convertirme en un padre argentino", aseveró.

"Cuando alguien tiene una pareja e hijos de otro país es normal aplicar para determinada nacionalidad. Pero en este caso me emitieron un documento de identidad y no una nueva nacionalidad, porque yo nací en las islas. Soy isleño, que es diferente a ser británico", explicó.

Argentina considera a los isleños nacionales del país. De ahí que el registro civil de Ushuaia le emitió un certificado de nacimiento argentino y luego obtuvo un documento de identidad.

Esta tarjeta no le llegó por correo como a cualquier solicitante común. El DNI se lo dio personalmente en la mano de la presidenta Cristina Fernández de Kirchner en un multitudinario acto que se efectuó el 29 de junio de 2011, el día en que se recuerda la rendición las tropas y el triunfo de Gran Bretaña en la guerra hace 30 años.

Peck dice estar consciente de la utilización política de su pedido. "Cuando supe cómo sería el acto lo pensé por varios días. Pero al final yo sólo quería estar con mis hijos".

"Creo que los políticos en todo el mundo capitalizan el sacrifico de la gente y yo acepté el uso político. Además yo simpatizaba con (el expresidente argentino) Néstor Kirchner por la forma en que le dio la vuelta al país tras la crisis económica y no creo que su esposa (la mandataria Fernández de Kirchner) sea una mala persona", afirmó.

Secuelas

La decisión de Peck no fue muy bien recibida por algunos de quienes lo conocían en las islas.

"No he vuelto, pero sí me llegaron comentarios desagradables desde allá. No entiendo cómo no se comprende que hice esto para estar con mis hijos", dice.

El (fallecido) padre de Peck es considerado un "héroe" en las islas por haber participado en la retoma británica.

Pero para este artista de 43 años de edad, Argentina ha estado presente incluso desde antes de la guerra.

"Siempre hubo algún contacto. Alguna hermana mía se ponía de novia con un argentino. Había juegos de fútbol entre locales y argentinos, y recibíamos comida del continente. Incluso durante la guerra, mi madre, al estar separada de mi padre, vivía con un argentino y así fue durante el conflicto. Por eso nadie se sorprendió cuando me casé con una argentina", indicó.

Argentina y Gran Bretaña han tenido varios cruces diplomáticos en las últimas semanas, pero para Peck "muchas de las tensiones son exageradas por los periodistas o por los políticos".

"Después de 30 años es ridículo que hay tanta mala sangre. Hay mucha ignorancia y los periodistas tienen la responsabilidad de no atizar el fuego", señaló.

"Sería bueno que la gente hablara y pudieran arreglar las cosas".
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