Domingo, 19 de octubre de 2014

| 2013/03/27 00:00

Matrimonio gay: segundo día de audiencias en EE.UU.

La Corte Suprema debate la ley que prohíbe a las parejas del mismo sexo obtener beneficios.

Partidarios del matrimonio gay muestran su apoyo en Estado de California. Foto: EFE

El Tribunal Supremo de EE.UU. comenzó hoy su segundo día de audiencias relacionadas con el matrimonio gay, en el que estudia la constitucionalidad de la ley federal que impide que los homosexuales legalmente casados obtengan beneficios fiscales y pensiones del Gobierno.


Una multitud congregada este miércoles frente a la máxima instancia judicial integrada  fundamentalmente por defensores del matrimonio homosexual, contaron con menos participantes en comparación con la que se reunió el pasado martes.


Los nueve magistrados del Supremo escucharán durante casi dos horas argumentos a favor y en contra de la ley de Defensa del Matrimonio (DOMA), promulgada en 1996 y que define el matrimonio como la "unión entre un hombre y una mujer".


La ley ya ha sido declarada inconstitucional por cuatro tribunales federales y dos cortes de apelaciones, y antes de la audiencia de hoy el propio expresidente estadounidense que la firmó, Bill Clinton, se declaró en su contra, así como muchos líderes del Senado.


El caso fue presentado originalmente por Edith Windsor, una mujer de 83 años que se vio obligada a pagar más de 350.000 dólares en impuestos federales por el patrimonio heredado de su esposa, Thea Spyer, fallecida en 2009, dado que su matrimonio no estaba reconocido como tal a nivel federal.


El presidente de EE.UU., Barack Obama, ordenó a su Gobierno a principios de 2011 que no defendiera la ley DOMA en los tribunales federales, lo que ha llevado a que el Departamento de Justicia no argumente a favor de la ley pese a que la demanda de Windsor es contra el Gobierno federal.


Ese vacío que ha dejado el Gobierno lo han ocupado los republicanos de la Cámara de Representantes, que continúan apoyando la ley y hoy la defenderán a través del abogado Paul Clement, del grupo de Asesoría Legal Bipartidista que pertenece a ese hemiciclo.


La primera parte de la audiencia estará dedicada a analizar en profundidad el asunto. Los argumentos a favor de Windsor corresponderán a la profesora de Derecho de Harvard Vicki Jackson y el abogado adjunto del Gobierno de Obama, Sri Srinivasan; mientras que Clement defenderá la constitucionalidad de DOMA.


La segunda hora de la audiencia se dedicará a los méritos del caso, y en ella los jueces volverán a dar la palabra a Clement; que estará seguido por el abogado del Gobierno, Donald Verrilli, y la abogada de Windsor, Roberta Kaplan.


La decisión del Supremo se espera antes de finales de junio y sus jueces tienen un abanico más limitado de opciones en este caso que en el que escucharon el martes, relativo a la constitucionalidad de la Propuesta 8, que prohibió el matrimonio gay en California en 2008.


Las posibilidades más claras son derogar la ley y garantizar por tanto que las parejas gais casadas en los nueve estados donde es legal reciban los mismos beneficios fiscales y de pensiones que las heterosexuales, o mantenerla en pie y dejar las cosas como están.


El recorrido del debate


El estatus marital es pertinente en más de 1.100 leyes federales que incluyen impuestos a la herencia, prestaciones de Seguridad Social al cónyuge sobreviviente y prestaciones de salud para empleados federales. Demandas en todo el país han llevado a cuatro tribunales federales y dos cortes de apelaciones a anular la sección 3 de la DOMA, que define el matrimonio.


En el 2011, el gobierno de Barack Obama abandonó su defensa de la DOMA, pero continúa implementándola. Los republicanos en la Cámara de Representantes la defienden ahora en las cortes.


Los matrimonios homosexuales son legales en nueve estados y en el Distrito de Columbia. Los estados son Connecticut, Iowa, Maine, Maryland, Massachusetts, Nueva Hampshire, Nueva York, Vermont y Washington. En California fueron legales durante menos de cinco meses en el 2008.


Con información de EFE y AP


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