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| 8/2/2010 12:00:00 AM

Obama confirma fin de misión militar en Irak

El presidente de Estados Unidos ratificó en un discurso el retiro de las tropas de su país dispuestas en Irak, cumpliendo así con el cronograma previsto para fines de agosto.

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BBC
El presidente estadounidense, Barack Obama, ratificó este lunes, ante la Convención de Veteranos Heridos, que a fines de agosto terminará la misión militar de su país en Irak.

"Dejé claro que para el 31 de agosto de 2010 la misión de combate en Irak terminaría. Y eso es exactamente lo que estamos haciendo, como prometimos y según el cronograma", dijo el mandatario.

Obama recordó que, desde que asumió el poder en enero de 2009, más de 90.000 soldados han regresado a Estados Unidos y que se han cerrado o entregado a la administración iraquí centenares de bases militares.

"No se equivoquen, nuestro compromiso con Irak está cambiando de un esfuerzo militar encabezado por nuestras tropas a un esfuerzo civil dirigido por nuestros diplomáticos", aseguró el mandatario.

De acuerdo con Obama, la violencia en el país árabe "sigue estando cerca de su punto más bajo en años".

Retiro por partes

Cuando Obama llegó a la Casa Blanca, había más de 144.000 soldados estadounidenses en Irak.

Ese número se redujo a 88.000 en mayo pasado, debido al cambio de estrategia del nuevo gobierno, que se ha concentrado más en las operaciones en Afganistán.

El domingo, el secretario de Defensa Robert Gates aclaró que el retiro empezará con pocas unidades y que eventualmente quedarán en territorio iraquí unos 50.000 militares en labores de apoyo y entrenamiento.

Estos últimos grupos deberán dejar Irak a fines de 2011, de acuerdo con lo negociado con el gobierno de Bagdad.

Sin embargo, el Pentágono ha advertido que todo puede ser reevaluado en caso de que la situación de seguridad amerite postergar el retiro.

Se estima que las fuerzas de seguridad iraquíes -que sustituyeron al ejército del ex gobernante Saddam Hussein- están conformadas por 665.000 efectivos.

Desde junio de 2009 han estado dirigiendo las operaciones en las ciudades del país, mientras que los soldados estadounidenses se han dedicado a vigilar zonas rurales.

En febrero del año pasado, el presidente Obama dijo durante un discurso ante un grupo de militares: "Déjenme decir esto lo más simple que puedo: para el 31 de agosto de 2010, nuestra misión de combate en Irak terminará".

Esa fue, precisamente, una de sus principales promesas de campaña.

Antes y ahora

Soldados de Estados Unidos: 144.000 en 2009; 88.000 en julio de 2010.

Fuerza iraquí de seguridad: 665.000 efectivos.

Bases estadounidenses en Irak: en 2009 había 357; en julio de 2010, la cantidad era de 121.

Equipos militares de Estados Unidos: 3,4 millones (2009); 1,2 millones (agosto 2010).
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