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| 6/11/2009 12:00:00 AM

OMS declara pandemia de gripe A

La última vez que la Organización Mundial de la Salud declaró una epidemia mundial de gripa fue hace 41 años. Ayer, una mujer de 24 años fue la primera vícitima mortal del virus en Colombia.

La Organización Mundial de la Salud dijo a sus países miembros el jueves que declarará la pandemia de gripe porcina, la primera epidemia mundial del gripe en 41 años.

La incidencia del mal está en aumento en Estados Unidos, Europa, Australia y Sudamérica.

En un comunicado a los países miembros, la OMS dijo que resolvió elevar el nivel de alerta de la fase 5 a la 6, lo cual significa que ha comenzado un brote global de la fiebre porcina. La agencia de salud de la ONU tomó la decisión luego de una reunión de emergencia con especialistas.

Previamente, funcionarios de salud de Escocia, Indonesia y Tailandia dijeron que la agencia iba a declarar una pandemia — una epidemia global — el jueves luego de una teleconferencia con importantes expertos de influenza. Funcionarios en las misiones de la ONU en Ginebra dijeron también que ellos esperaban el anuncio.

El vocero de la OMC Thomas Abraham dijo solamente que la reunión de emergencia comenzó al mediodía en Ginebra y que la directora general de la organización, Margaret Chan, iba a realizar una conferencia de prensa a las 1600 GMT.

"Es probable que a la luz de la difusión sostenida (de la enfermedad) en países fuera de Norteamérica —principalmente Australia— se declarará el nivel 6 de alerta", dijo la secretaria de Salud de Escocia, Nicola Sturgeon, a legisladores de su país.

La ministra de Salud de Indonesia, Siti Fadilah Supari, dijo que la OMC le había notificado que "hoy va a ser declarada la fase 6".

La fase 6 es el mayor nivel de alerta de la OMC y significa que la gripe porcina está a punto de convertirse en pandemia. La última pandemia — la gripe de Hong Kong en 1968 — mató a 1 millón de personas. La gripe estacional normal mata entre 250.000 y 500.000 personas cada año.
 
AP
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