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| 5/25/1998 12:00:00 AM

PALITO A LA PRESIDENCIA

Muchos argentinos se preguntan qué hay detrás del nombramiento de Ramón 'Palito' Ortega en el gabinete del presidente Carlos Menem.

Quienes vivieron la epoca del Club del Clan y de la música de los años 60 y 70 tararearon alguna vez canciones de Ramón 'Palito' Ortega como Despeinada, Un muchacho como yo, Decí por qué no querés, Tengo el corazón contento o La felicidad, temas que le dieron la vuelta al mundo y marcaron la vida de un ídolo de la canción: el'Rey'. Ad-portas del siglo XXI 'Palito' ya no quiere seguir siendo 'Rey' sino presidente de Argentina. Por esta razón rescató del baúl de los recuerdos uno de sus famosos temas Yo tengo fe porque tiene la esperanza de llegar a ser candidato oficialista a la presidencia para las elecciones del año entrante o de integrar una fórmula con el actual mandatario Carlos Saúl Menem si se lo permite la Corte Suprema. Ortega tiene fe en el 99 porque se ha convertido en el delfín de Menem.Hace medio siglo no tenía ni fe ni esperanza en el futuro. Era tan solo un niño que el 8 de marzo de 1941 nació en Lules, un pueblito golpeado por la pobreza y el olvido en la provincia de Tucumán, al noroeste de Argentina. Ramón Bautista Ortega, 'Palito', fue el segundo hijo de un obrero azucarero y el único instrumento que conocía era el tambor de la escuela. Por las mañanas vendía el periódico y después repartía pan. Por la tarde iba a la escuela y luego se ganaba unas monedas con su caja de embolar. Tenía una buena clientela porque, además de lustrar, siempre estaba tarareando una canción y marcando el ritmo con los cepillos. "De esa manera aprendí a darle su verdadero valor a cada cosa", dijo en alguna oportunidad.A Buenos Aires llegó cuando tenía 15 años a probar nuevos horizontes y comenzó vendiendo café en las filas que hacía la gente para entrar a un canal de televisión. Terminó viajando como ayudante de la orquesta a cargo del cuidado de los instrumentos. Allí se involucró con la música y aprendió a tocar guitarra.Como andariego estuvo en un circo en Chile y después comenzó a escribir algunas canciones e hizo su primera grabación. Formó parte del famoso Club del Clan, un movimiento musical que revolucionó la música juvenil de Argentina y que tuvo una muy recordada secuela en Colombia.Voluntad y carácter, heredados de su abuela paterna y el optimismo, legado de su abuelo materno, lo convirtieron en el 'Rey' de la canción, luego en un importante empresario y productor discográfico y después en gobernador de su provincia por el Partido Justicialista (peronista). Ahora su meta es ser candidato a la presidencia de Argentina. A la política Desde el 90, cuando se topó con la política _apoyado en su imagen, difundida mil veces y aplaudida frenéticamente_, Ortega trata de despejar esa difusa frontera entre el arte y la ideología. 'Palito' asumió la gobernación de Tucumán el 29 de octubre de 1991 pero sin desprenderse de su alma artística. A cambio de posesionarse en la legislatura, como era la costumbre, lo hizo en el teatro San Martín. En una oportunidad llegó montado a caballo en visita oficial al pueblo de Amaicha del Valle para habilitar las obras de un dique. El analista político Atilio Cadorín señaló a SEMANA que como funcionario público en la gobernación de Tucumán no fue brillante pero ha sido de los menos peores en la historia de esta provincia.La designación de Ramón 'Palito' Ortega en la Secretaría de Desarrollo Social, hace un par de semanas, generó polémica en el ambiente político pero especialmente en las toldas del otro aspirante a candidato presidencial del partido justicialista, el gobernador de la provincia de Buenos Aires, Eduardo Duhalde. Los dirigentes de la oposición sumaron sus voces al debate. "Lo único que espero es que Ortega no haga una utilización electoral de los recursos de todos", afirmó el jefe de gobierno de Buenos Aires, Fernando de la Rúa, y además candidato de la Unión Cívica Radical, el partido de oposición. Para los analistas, sin lugar a dudas, Menem le abrió un espacio a Ortega desde donde puede recoger votos. 'Palito' solo alcanzó a hacer una caravana de lanzamiento de su precandidatura a solicitud del propio Menem pero su nombramiento fue tan sorpresivo que sin siquiera haberse instalado en su oficina o haber montado su grupo de asesores partió hacia las zonas inundadas del litoral. Desde entonces no ha vuelto decir una sola palabra sobre sus aspiraciones presidenciales. Por ahora ha decidido no otorgar entrevistas mientras se empapa de sus nuevas funciones. Su secretario privado Alfredo Páez, contó a SEMANA que 'Palito' sostiene que "soy un funcionario sin candidatura y tengo que responder a la confianza que me ha dado el presidente. Mi candidatura la veré el año que viene". "Es una jugada política del presidente Menem, que tomó la figura de alguien popular para utilizarla en términos políticos, dice Cadorín. 'Palito' Ortega dirige hoy una secretaría clave en uno de los déficit más marcados del gobierno que es el aspecto social. El tema social junto con la corrupción para el gobierno argentino han sido siempre sus puntos débiles".
El secretario
La apertura económica y el combate a la hiperinflación le generaron al país un alto costo social en desocupación y marginalidad. Este es el problema que rebrotó junto con las aguas de las inundaciones provocadas por el fenómeno de 'El Niño'. 'Palito' Ortega estrenó su nuevo cargo como cabeza visible de la ayuda a los damnificados, como delegado del presidente, como jefe del operativo y como el encargado de distribuir los alimentos y el dinero. Es, en términos artísticos, el 'hombre orquesta'. Y aunque no solo Duhalde, sino los miembros de la Alianza (conformado por UCR y el Frepaso), el partido opositor, exhortaron a la clase política a parar las campañas y más bien a orientar todos los aparatos partidarios a llevar ayuda a los damnificados, no por ello hay que olvidar que las aguas desbordadas de los ríos Paraná y Uruguay se han teñido de política porque, en medio del drama, a algunos líderes no se les olvida que el año entrante hay elecciones presidenciales. "Ortega ha optado políticamente por asociarse con Menem. Ha atado su suerte al presidente", dijo a SEMANA Rosendo Fraga, director del Centro de Estudios Nuevo Mayoría en Argentina. Y tanto Fraga como Cadorín coinciden en que si Menem va a una elección interna con Duhalde por la presidencia del Partido Justicialista (PJ) en los próximos meses, probablemente Ortega será el compañero de fórmula. Pero de no ser ese el caso, es probable que Ortega sea el candidato que Menem impulse a presidente por el justicialismo en 1999. En otras palabras, es una manera de desplazar aún más las aspiraciones de Duhalde. El problema, si llega a ser candidato, es cómo va a hacer Ortega para sacarse de encima la imagen de cantante. No obstante, para el término medio de los argentinos el haber sido el rey de la canción le ayuda porque no es un candidato al que hay que dar a conocer. Su única meta es la presidencia y aunque carece de una estructura partidaria tiene carisma y, según él, esto se traducirá en votos. Su popularidad es muy grande en los sectores más deprimidos y esto suma.Y así lo ratifica Fraga. "Menem elige a Ortega para confrontar con Duhalde por dos razones fundamentales: porque mantiene el encanto de los sectores más populares, el escenario de la batalla que librará con el gobernador de Buenos Aires por el control del PJ, y por ser la figura del justicialismo con menores posibilidades de disputarle a Menem el liderazgo partidario". La popularidad de Ortega es muy grande. Según la firma Germano & Giacobbe, 1.417 menciones periodísticas durante noviembre de 1996 ubicaron a Ortega en el escalafón 15 del ranking de las 100 personas más destacadas por su protagonismo periodístico y eso que no era funcionario. "La imagen de prensa de Ortega, consideraban los consultores en aquel entonces, era el resultado de una situación preelectoral protagonizada por un hombre de inocultable y mágica relación con su pueblo, que sabe de las incertezas que lo acechan. Sin duda Ortega es un gran candidato para enfrentar a Duhalde". Sin embargo hay quien dice que detrás de todo esto se esconde la verdadera intención de Menem, que es obtener su reelección a cualquier costo. Los defensores de esa tesis sostienen que Menem está usando a Ortega para enfrentarlo a Duhalde en un momento en que él mismo tiene su popularidad en baja, pero que si se le allana el camino legal la primera opción presidencial sería reeleccionista. Sólo entonces se sabrán los alcances de 'Palito' Ortega como verdadera alternativa política en Argentina, o si sencillamente el cantante de otras épocas tendrá que irse con su música a otra parte.
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