Domingo, 4 de diciembre de 2016

| 2016/09/27 15:55

Panamá pide extradición de expresidente Martinelli

El gobierno panameño hizo la petición a Estados Unidos, donde el exmandatario reside desde 2015. Martinelli es investigado por espionaje y corrupción.

Panamá pide extradición de expresidente Martinelli Foto: AFP

El expresidente de Panamá Ricardo Martinelli quedó más cerca de tener que enfrentar la justicia de su país, que lo reclama por espionaje y lo investiga por corrupción, después de que el gobierno panameño solicitara su extradición a Estados Unidos, donde reside desde 2015.

La cancillería panameña oficializó ante el Departamento de Estado norteamericano la solicitud de arresto provisional con fines de extradición de Ricardo Martinelli Berrocal, quien fue presidente panameño entre 2009 y 2014.

La Corte Suprema de Justicia de Panamá, encargada de investigar a Martinelli por su condición de diputado del Parlamento Centroamericano, acusa al exgobernante Martinelli de haber ordenado la intervención de teléfonos y correos electrónicos de unas 150 personas, entre empresarios, activistas sociales y periodistas críticos de su gobierno.

La Corte panameña solicitó este año a Interpol que emita una alerta roja para la captura del exmandatario, de 64 años.

Sin embargo, Luis Camacho, portavoz de Martinelli, declaró que "el supuesto delito (escuchas teléfonicas) con el cual se le pretende extraditar no está incluido entre los delitos contemplados en el tratado de extradicion entre Panamá y Estados Unidos".

Además "no existen evidencias" y se "ha violado todo el proceso" porque no existe una imputación contra el exmandatario, por lo que el abogado anticipó que Estados Unidos "va a desestimar esta petición" y el gobierno panameño hará el "ridículo internacional".

Acusaciones por doquier

Martinelli, un multimillonario empresario de supermercados con múltiples intereses en varios sectores económicos de su país, ganó las elecciones de 2009 con más del 60% de los votos y un discurso anticorrupción.

Sin embargo, tras su paso por el poder acumula varias denuncias por corrupción durante su gobierno, del que cerca de una decena de ministros han sido detenidos o están sometidos a medidas cautelares por diversos escándalos.

Martinelli también es investigado por la supuesta sobrefacturación en un contrato de 45 millones de dólares para la compra de comida deshidratada para escuelas públicas y es mencionado en otros casos que investiga la justicia por presuntos delitos financieros, compras con sobreprecios y cobro de comisiones en casos de defraudación fiscal.

"Él tiene que regresar y dejar de estar huyéndole a la justicia panameña y que la enfrente como están haciendo otros miembros de su partido y de su gobierno", dijo a la AFP Balbina Herrera, excandidata presidencial en 2009 y una de las querellantes por el caso de las escuchas.

Pese a las acusaciones, Martinelli dice ser un "perseguido político" del actual gobierno de Juan Carlos Varela, un antiguo aliado que se convirtió en enemigo desde que Martinelli lo cesó en 2011 del cargo de canciller.

"Parece que estamos cerca de tener de vuelta a Martinelli en calidad de detenido. Este señor se ha burlado de nosotros casi por dos años", manifestó a la AFP Magaly Castillo, presidenta de la organización Alianza Ciudadana ProJusticia.

¿Justicia?

Pese a los múltiplos casos de corrupción en los que se señala al exgobernante, muchos de sus críticos dudan de que la justicia panameña quiera sentar en el banquillo a Martinelli, quien también tiene pasaporte italiano.

Esa Corte, aducen, está compuesta por una mayoría de magistrados que ya desempeñaban sus cargos durante el gobierno de Martinelli, en un país muy presidencialista y clientelista.

Para el catedrático de derecho constitucional Miguel Antonio Bernal, además, "nadie garantiza" que Estados Unidos vaya a aprobar la extradición por "el alto grado de protección que en todo momento el gobierno nortemaericano le brindó y le brinda al señor Ricardo Martinelli".

Este pedido de extradición "podría complicarle las cosas a Martinelli", dijo a la AFP Carlos Guevara Mann, director de la Maestría de Relaciones Internacionales de la Florida State University.

Sin embargo, todo dependerá de si la solicitud está bien hecha y "en vista de lo mal que trabaja el gobierno de Panamá, hay motivos para pensar que la solicitud pudiese tener defectos", añadió Guevara.

A la vez habrá que tener en cuenta los "intereses políticos" de Estados Unidos en este caso y del sistema de justicia de Panamá, caracterizado por la "corrupción e inoperancia", afirmó Guevara.

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