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| 3/11/2011 12:00:00 AM

Por terremoto en Japón, el día es más corto

La rotación de la Tierra se aceleró en 1,6 microsegundos. Gobierno japonés dice que hay 370 muertos.


 
Quizás no se note, pero el día se volvió un poco más corto debido al enorme terremoto que sacudió el viernes a la costa de Japón.

El geofísico de la NASA Richard Gross calculó que la rotación del planeta se aceleró en 1,6 microsegundos, que se debieron al cambio en la masa de la Tierra provocada por el sismo de 8,9 grados de magnitud. Un microsegundo es una millonésima parte de segundo.

Ese cambio en la velocidad de rotación fue ligeramente superior al provocado por el enorme terremoto de Chile del año pasado. Sin embargo, el terremoto de Sumatra que provocó otro gran tsunami en el 2004 provocó una reducción del día en 6,8 microsegundos.

Número de muertos podría ser "extremadamente alto"

El número de muertos y desaparecidos está en permanente aumento. El gobierno japonés ha dicho que éste podría ser "extremadamente alto" y pidió a la población que esté preparada para nuevas réplicas de gran intensidad.

El último recuento oficial eleva a 137 los fallecidos por el sismo y a 200, en la ciudad de Sendai, por el tsunami que se produjo tras el terremoto. Sin embargo, la información de la Agencia Oficial Kyodo habla de más de mil muertes.

El portavoz del gobierno, Yukio Edano, instó a los ciudadanos a mantener la guardia alta ante posibles réplicas, que, dijo, podrían llegar a alcanzar la misma intensidad que el terremoto original. 

Las labores de rescate son especialmente intensas en las provincias de Miyagi e Iwate, dos de las más afectadas por el sismo, que tuvo su epicentro a 130 kilómetros de la costa y 20 kilómetros de profundidad.
 
Terremoto puede haber desplazado el eje de la Tierra
 
Los efectos del fuerte terremoto de 8,9 grados en Japón pudo haber desplazado 10 centímetros el eje de rotación de la Tierra, según un estudio preliminar del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Italia (INGV).

El INGV, que desde 1999 ha estudiado los numerosos fenómenos sísmicos registrados en Italia, como el devastador terremoto de la región de Los Abruzos del 6 de abril de 2009, explica en una nota que el impacto del sismo de Japón sobre el eje de la Tierra puede ser el segundo mayor del que se tiene constancia.

"El impacto de este suceso sobre el eje de rotación ha sido mucho mayor que el del gran terremoto de Sumatra de 2004 y probablemente es el segundo mayor, sólo por detrás del terremoto de Chile de 1960", explicó el comunicado.
 
El más fuerte de los últimos 140 años en Japón
 
El fuerte terremoto se sintió en Japón el viernes a las 2:46 p.m. (madrugada del viernes en Colombia, a las 12: 46 de la mañana). Es el sismo más fuerte que ha vivido este país en los últimos 140 años y es uno de los cinco terremotos de gran intensidad en el mundo.

Según la televisión NHK, el terremoto es el mayor en la historia de Japón, con una magnitud superior al de 7,9 grados Richter que en 1923 acabó con la vida de 140.000 personas. 
 
El desastre natural originó un tsunami con olas en la costa pacífica del país nipón que alcanzaron hasta diez metros de altura y se llevó por delante docenas de vehículos y casas en Sendai, ciudad de un millón de habitantes, donde la pista del aeropuerto quedó inundada.
 
A los muertos y fallecidos se suman entre 200 y 300 cuerpos de pasajeros de un barco que fue arrastrado por las aguas en la costa oriental, poco después de haber partido del puerto de Ishinomaki, en la provincia de Miyagi.

Se teme que la cifra de muertos se eleve a medida que avanza el recuento, ya que hay edificios derruidos en varias zonas y en algunos lugares el tsunami hizo que las aguas se adentraran hasta cinco kilómetros.
 
El primer ministro japonés, Naoto Kan, calificó de "grandes" los daños causados por el terremoto y creó un grupo de acción para afrontar la situación de emergencia. Detalló que no se han producido escapes radiactivos en las dos centrales nucleares en las zonas afectadas que tuvieron que paralizar su actividad.

Algunos países ya han ofrecido su asistencia a Japón, uno de los países del mundo más preparados contra los terremotos.

Las fuerzas militares de EE.UU. en Japón, donde mantiene 48.000 efectivos, también están preparadas para asistir a las autoridades niponas tras el sismo, indicó el ministro japonés de Defensa, Toshimi Kitazawa. 
 
En Tokio se sintió con fuerza

En el centro de Tokio, enormes edificios oscilaron con fuerza durante varios minutos mientras los empleados salían a las calles por su seguridad. La fuerza del sismo dobló la antena de la Torre de Tokio, que con sus 333 metros de altura es una de las señas de identidad de la capital. 
 
Varios trenes dejaron de operar y los pasajeros tuvieron que caminar sobre las vías para llegar a andenes. El servicio ferroviario en el noreste del Japón y el de Tokio, que normalmente transportan 10 millones de pasajeros al día, fueron suspendidos, dejando a centenares de miles de personas varadas en las estaciones y vagando por las calles

Además hay numerosos heridos, entre ellos cerca de 60 sólo en Tokio, donde el terremoto paralizó el servicio de metro y bloqueó las líneas de teléfono móvil, según las autoridades locales. Medios japoneses informaron que cuatro millones de edificios quedaron sin electricidad en Tokio y sus suburbios.
 
El metro de Tokio, donde miles de personas salieron asustadas a las calles, permanece paralizado, igual que el "Shinkansen", o tren bala, mientras los aeropuertos tokiotas de Narita y Haneda se vieron obligados a cerrar temporalmente para revisar los daños en las pistas. 
 
  



Numerosos incendios
 
El terremoto también provocó cerca de 80 incendios en el norte y el este del archipiélago, incluido un pequeño fuego en el centro nuclear de Onawaga, que pudo ser controlado sin que se produjera ninguna fuga, según la operadora de la planta, Tohoku.
 
Los incendios obligaron a numerosas plantas industriales a suspender la producción, incluida una gran refinería en la provincia de Chiba, donde se produjo una fuerte explosión unas horas después del primer sismo sin que se haya informado de víctimas.
 
Otros grandes grupos nipones como Toyota, Sony o Nissan también paralizaron su producción en las plantas de la zona y evacuaron a sus empleados.

Numerosas réplicas, algunas de las cuales alcanzaron los 7 grados, se sucedieron a continuación, con el resultado de un tsunami que afectó a buena parte de la costa oriental nipona, donde se mantiene la alerta.
 



Con información de EFE y AP.

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