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| 4/29/2014 12:00:00 AM

Tornados dejan 35 muertos en EE. UU.

El sur del país se prepara para una tercera ronda de clima potencialmente letal. Los tornados suelen golpear durante la noche.

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AP
Ruth Bennett murió abrazando al último niño que quedaba en su guardería, luego de que un tornado arrancara el edificio de sus cimientos. Un bombero que encontró el cadáver le quitó suavemente al pequeño de sus brazos.

"Hace que uno haga una pausa", dijo su vecino Kenneth Billingsley, quien presenció la escena en lo que quedaba de la Guardería Infantil de Ruth, en Louisville, Mississippi, un poblado maderero de 6.600 habitantes. "Hace que uno le preste atención a la vida".

Bennett, de 53 años, fue una de al menos 35 personas que perdieron la vida en una oleada de tornados y tormentas intensas de dos días que pulverizaron viviendas, desde la región centro-norte hasta el sur del país. Hasta el momento se desconoce qué pasó con el niño.

A medida que rescatistas en Mississippi y Alabama pasaban de la búsqueda y el rescate a la limpieza, el sur del país se preparaba para una tercera ronda de clima potencialmente letal este 29 de abril. Los tornados suelen golpear ya avanzada la tarde y durante la noche.

Una de las zonas más afectadas en la oleada de tornados del lunes por la noche fue Tupelo, Mississippi, donde una gasolinera parecía que hubiera sido pisoteada por un gigante.

Francis González, propietaria de una tienda de enseres básicos y un restaurante de comida mexicana junto a la gasolinera, se guareció con sus tres hijos y dos empleados en la nevera portátil de la tienda, mientras el techo sobre las bombas de gasolina era reducido a fragmentos de aluminio.

Carnesha Bennett (der.) llora sobre el hombro de una amiga, luego de recorrer los restos de la guardería de su madre en Louisville, Mississippi, este 29 de abril. Negocios, casas y el hospital local fueron destruidos o sufrieron daños graves cuando un tornado golpeó la comunidad el pasado lunes. Foto: AP.
"Dios mío, ¿cómo puede ocurrir todo esto en solo un segundo?", se preguntó González.

El martes, el ruido de las motosierras cortaba el silencio de una mañana brumosa en Tupelo. Enormes robles, derribados como si fueran juguetes, bloqueaban los caminos. Los vecinos se ayudaban mutuamente a cortar las ramas.

"En estos momentos, esto ni siquiera se ve como un lugar con el que yo esté familiarizado", dijo Pam Montgomery, quien caminaba con su perro en el vecindario. "Uno ve hacia algunas de la calles y ni siquiera parece que hay una calle".

De acuerdo con el conteo preliminar del gobierno, 11 tornados —incluido uno en el que murieron 15 personas en Arkansas— azotaron el domingo la sección media de la nación. Cuando menos 25 asolaron el sur el lunes, indicó el Centro Nacional de Pronóstico de Tormentas del Servicio Nacional de Meteorología.

Negocios, casas y el hospital local fueron destruidos o sufrieron daños graves cuando un tornado golpeó la comunidad el pasado 28 de abril. Foto: AP.
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