Domingo, 11 de diciembre de 2016

| 2016/02/08 15:41

Obama aumenta esfuerzos contra el zika en EE. UU.

El mandatario solicitó al Congreso 1.800 millones de dólares para combatir el virus. Los expertos no prevén brote masivo en ese país.

Hasta ahora se han registrado 50 casos de zika en Estados Unidos. Foto: AP

El presidente de EE. UU., Barack Obama, intensificó hoy los esfuerzos contra el zika con la solicitud al Congreso de 1.800 millones de dólares para combatir al virus, aunque a la vez pidió que no cunda el pánico, mientras las autoridades sanitarias no ven probable un brote masivo en el país.

La Casa Blanca adelantó que Obama pedirá al Congreso 1.800 millones de dólares en fondos de emergencia para combatir en los niveles nacional y extranjero el virus, y después el portavoz del presidente, Josh Earnest, dijo en su rueda de prensa diaria que espera que los legisladores reconozcan la "urgencia" del asunto y actúen "con rapidez".

El Gobierno "está tomando todas las medidas apropiadas para proteger al pueblo estadounidense", afirmó la Casa Blanca al detallar que la solicitud formal de los fondos de emergencia será enviada al Congreso "en breve".

Hasta ahora se han registrado 50 casos de zika importados en Estados Unidos y uno a través de contagio sexual local, en Dallas (Texas), de acuerdo con las últimas cifras de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés).

La mayoría de los fondos solicitados por Obama, casi 1.500 millones, es para el Departamento de Salud y los CDC, mientras el resto irá destinado a la agencia de cooperación internacional (Usaid) y al Departamento de Estado para dar apoyo a los países más afectados por el virus.

En una entrevista con la cadena CBS emitida hoy, Obama detalló que la mayor parte de los recursos solicitados se destinará a la investigación sobre vacunas y mejores diagnósticos del virus, así como a mejorar los sistemas de salud pública.

"La buena noticia es que esto no es como el ébola, la gente no muere por el zika (...) Muchas personas lo tienen (el virus) y ni siquiera lo saben", apuntó Obama en esa entrevista, grabada el domingo con motivo del Super Bowl, la final de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL).

No obstante, "lo que ahora sabemos es que parece haber ciertos riesgos significativos para las mujeres embarazadas o que están pensando en quedar embarazadas", matizó.

Pero "no debería haber pánico" ante el zika, según Obama. Sin embargo, dijo que hay que "tomar en serio" los riesgos asociados al virus.

Por su parte, la doctora Anne Schuchat, directora adjunta de los CDC, compareció ante los periodistas en la rueda de prensa diaria de la Casa Blanca, donde recalcó que el Gobierno esta tomando "muy seriamente" la respuesta al zika y trabajando sin descanso para "entender" el comportamiento del virus.

Schuchat admitió que la situación actual es "realmente alarmante" para las mujeres embarazadas, a quienes los CDC recomiendan evitar los viajes no imprescindibles a las zonas más afectadas por el zika.

Las nuevas directrices emitidas por los CDC la semana pasada recomiendan, además, el uso de preservativos o abstenerse de tener sexo a las parejas de embarazadas que hayan viajado a una zona donde se ha registrado actividad del virus, para evitar un posible contagio durante la gestación del bebé.

Así mismo, los CDC aconsejan a las embarazadas que hayan viajado a alguna de las zonas afectadas por el zika que se sometan a pruebas de detección del virus durante el período de dos a 12 semanas posteriores a su regreso al país, incluso cuando no muestren síntomas.

Treinta países y territorios forman parte de la lista de alerta de viajes de los CDC, que incluye a casi toda Latinoamérica.

De acuerdo con Schuchat, el "centro" de los esfuerzos actuales, sobre todo de cara a la llegada de los meses cálidos, debe ser el "control" del Aedes aegypti, el mosquito que transmite los virus del Zika, el dengue y la chikunguña, y que está presente en estados del sur como Florida y los del Golfo de México.

Con información de EFE.

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