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| 2/11/2009 12:00:00 AM

Paquete económico: ¿a quién le toca y cuánto?

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BBC
Las últimas encuestas en Estados Unidos indican que la mayoría de la población está a favor del plan de estímulo y recuperación económica promovido por el presidente Barack Obama para enfrentar una de las peores crisis económicas en la historia de la nación.

Pero todavía muchos se preguntan de dónde viene el dinero y en qué exactamente se va a gastar.

Lo primero que hay que saber es que hay dos versiones del paquete de estímulo económico, una versión de US$819.000 millones, aprobada hace un par de semanas por la Cámara de Representantes, sin un voto republicano, y otra versión de la misma medida, de US$838.000 millones, que acaba de ser aprobada por el Senado.

Por ejemplo, la versión del Senado no incluye US$14.000 millones que la Cámara aprobó para la construcción de escuelas ni un paquete de US$40.000 millones destinado a los gobiernos estatales.

El paso siguiente será reconciliar las dos versiones en una sola, mediante intensas negociaciones en los próximos días, y luego aprobar la medida final para que sea firmada por el presidente.


Créditos y gastos

En términos generales, el paquete se puede dividir en dos categorías: recortes de impuestos y gastos directos.

Según la Oficina de Presupuesto del Congreso, los créditos de impuestos y otros incentivos al consumo representan cerca de US$284.000 millones del plan, mientras que US$553.000 millones serán dedicados a gastos directos, como la construcción de carreteras y puentes.


Se estima que el 78% de los gastos se darán en los primeros dos años de la implementación de la ley y el resto sería para programas a más largo plazo.

En la categoría de las deducciones de impuestos favorecidas principalmente por los republicanos, la fuerte presión de las empresas automovilísticas parece haber dado sus resultados.

Ford, General Motors y Chrysler se beneficiarán de US$11.000 millones en reducciones de impuestos e intereses para los compradores de autos.

Aunque el dinero no irá directamente a los fabricantes de autos, se espera que el ahorro de miles de dólares por parte de los consumidores estimule las ventas de un sector en crisis y prevenga un mayor número de cierres de concesionarios.

Otro que se beneficiará de un programa similar es el sector de la vivienda. El paquete incluye un crédito de impuestos de US$15.000 o el 10% del valor de una vivienda para los que compren casa.


Salud, carreteras y energía alternativa

Adicionalmente, unos US$275.000 millones serán destinados a reducir los impuestos de las familias trabajadoras, además de incentivos para las empresas que producen energía renovable.


En cuanto a los gastos directos, el plan del Senado otorga US$10.000 millones para una larga lista de programas del Instituto Nacional de Salud, mientras que US$30.000 millones serán dedicados a la construcción de carreteras y puentes según la versión de la Cámara.

En total, se dedican US$358.000 millones para diferentes proyectos de construcción e infraestructura, con el objetivo de crear empleos a corto plazo.

Además, el plan prevé US$48.000 millones para ayudar a los desempleados a mantener su cobertura médica, US$46.000 millones para beneficios de desempleo y US$87.000 millones para ayudar a los gobiernos locales a pagar los programas de salud para las familias más pobres del país.

También se destinan US$450.000 millones para la exploración espacial de la NASA.

¿Dé dónde viene el dinero?

Para pagar por el plan, el gobierno federal tendrá que prestar miles de millones de un presupuesto que ya está en números rojos.

El déficit anual está proyectado para llegar a US$1 billón y la deuda nacional supera los US$11 billones.

Esto llega en un momento en que los ingresos del gobierno van para abajo.

En los últimos meses, el gobierno de federal ha dejado de recibir US$88.000 millones, casi 10% menos que el año anterior, según la Oficina de Análisis del Congreso.

Los datos indican que gran parte de esta reducción viene por una baja en los impuestos corporativos, por la caída en las ganancias en el sector privado y la reducción en el pago de impuestos de los millones que han perdido sus trabajos.

Recurso único

El Departamento del Tesoro ya tiene un plan para aportar US$50.000 millones al paquete de rescate.

Pero lo cierto es que el gobierno de Estados Unidos tiene un recurso único, su propia imprenta de dólares, para asumir estos gastos.

Y aunque es un riesgo seguir prestando para gastar, son pocas las alternativas que ve el gobierno de Obama para salir de la creciente crisis económica.
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