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| 7/26/2008 12:00:00 AM

Medio siglo después

Este martes se cumple un aniversario muy importante para Estados Unidos, pues hace 50 años, el 29 de julio de 1958, el presidente Dwight Eisenhower creó la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (Nasa). En ese medio siglo la agencia consiguió logros como la llegada a la Luna y la instalación del telescopio Hubble, pero también tuvo desastres como los que afectaron a los transbordadores Challenger y Columbia. Hoy, la Nasa vive una realidad de altibajos. Aunque muy pocos estadounidenses saben a ciencia cierta qué hace la agencia, tiene una imagen positiva de alrededor del 65 por ciento que se debe, según dijo a SEMANA Jonathan McDowell, investigador de la Universidad de Harvard, a la importancia política del programa espacial, hasta el punto de que “mantiene la autodefinición de Estados Unidos como el país del futuro”. Sin embargo, como dijeron dos científicos norteamericanos consultados por SEMANA, el presupuesto anual de la agencia no alcanza para sus planes de volver a la Luna antes de 2020 o de explorar Marte. Esto a pesar de que cada estadounidense contribuye con 15 centavos diarios a sus investigaciones y que la Nasa dispone, sólo para 2008, de cerca de 18.000 millones de dólares.
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