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| 5/19/2015 7:47:00 AM

En medio de devastación buscan más víctimas en Salgar

Habitantes y organismos de socorro buscan sobrevivientes tras la avalancha que sacudió el municipio antioqueño.

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AFP
En un verdadero desastre se convirtió la avalancha en Salgar (Antioquia), mientras las labores de rescate continúan, el número de muertos aumenta con las horas. El reporte más reciente elevó la cifra a 78 personas fallecidas, de las cuales sólo se han identificado 19.

La Defensoría del Pueblo reportó que 115 personas fueron albergadas en el Hogar Juvenil: 24 niños, 17 niñas, 41 hombres y 33 mujeres. Otros 35 damnificados fueron ubicados en Casa del Hogar del municipio.  

En medio de la devastación y de una profunda angustia, los vecinos del municipio colaboraban con las autoridades en la búsqueda de víctimas del deslave.

La jornada fue intensa. Guiados por los habitantes, socorristas hacían barridos con perros, con la esperanza de hallar sobrevivientes en la ribera de la quebrada La Liboriana, cuyo desborde arrasó el poblado La Margarita.

Otros vecinos, muy golpeados emocionalmente por lo ocurrido, limpiaban sus casas llenas de lodo mientras volquetas removían los restos de escombros del lugar, que quedó sin servicios de luz ni agua potable tras el fatal deslizamiento de tierra.

"Muy horrible, uno no tiene palabras, uno como que cree que es un sueño, como que aterriza porque ya ve la magnitud del desastre", dijo Nora Quinceno, sobreviviente del deslave que sorprendió a todos durmiendo.

"Yo tenía una hija allí viviendo y una nieta que se las llevó (el alud). Estamos incómodos, no tenemos para dónde irnos", contó Omar Londoño, otro de los afectados.

El Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF) informó que entre los muertos hay nueve niños, y que
otros 119 menores de edad quedaron damnificados por el deslave.

El presidente Juan Manuel Santos, que el lunes sobrevoló el lugar, volvió a garantizar el apoyo del Gobierno a una situación que consideró "dantesca".

"No los vamos a olvidar", les dijo este martes el mandatario a los salgareños desde el programa de televisión Agenda Colombia.

Más de 370 miembros del sistema de emergencias nacional trabajaban en la zona, en acciones concentradas en la evaluación de daños y el análisis de necesidades, la disposición de albergues temporales, la provisión de agua potable, así como en la asistencia en salud y atención psicosocial.

Pocas esperanzas  


Los equipos de rescate, conformados por bomberos, defensa civil, policía y perros especializados, coordinaban las complicadas labores de socorro desde la iglesia de Salgar.

"Toda la noche cayó agua, la corriente del río volvió a crecer y eso nos va a dificultar mucho la recuperación de víctimas", dijo Alfredo Vergara, comandante de bomberos de Salgar.

Las esperanzas de encontrar personas con vida son cada vez más escasas. "Desaparecidos vivos es difícil, porque el caudal del río fue muy fuerte. Creo que si encontramos serán cadáveres", afirmó Vergara.

El río es vigilado desde la parte alta para supervisar que no haya represas naturales que puedan provocar nuevas avalanchas, y en su parte baja, donde se buscan víctimas en el cauce. En Venecia, localidad río abajo de Salgar, fueron encontrados tres cadáveres.

Los damnificados fueron alojados en tres albergues temporales, así como en fincas cafeteras, principal actividad económica de la zona.

"No es fácil la situación, se han perdido familias completas", dijo a su vez César Ureña, director de la Cruz Roja colombiana.

La solidaridad llegó también del vecino Ecuador, cuyo gobierno ofreció ayuda a Colombia "en la mitigación de este desastre natural".
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