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| 12/9/2012 12:00:00 AM

Chiquita Brands, de nuevo bajo la lupa de la Fiscalía

El fiscal general, Eduardo Montealegre, aseguró que se investiga si otras empresas bananeras de la época financiaron" a grupos de autodefensas.

La Fiscalía ordenó este sábado reabrir una investigación contra la multinacional estadounidense Chiquita Brands, por presuntamente haber pagado millonarias comisiones a grupos paramilitares.

"La investigación se reabre no solamente para establecer las eventuales responsabilidades de los directivos de Chiquita Brands", dijo el fiscal general, Eduardo Montealegre.

Montealegre agregó que el interés de la Fiscalía es "extender esta investigación a todas las demás empresas bananeras de la época para establecer si otras empresas distintas a Chiquita Brands financiaron" grupos de autodefensas.

Indicó que existen evidencias probatorias entre testimonios y documentos que indican una "eventual participación" entre los empresarios y este grupo armado ilegal.

En las diligencias serán investigados al menos 13 directivos de la compañía, entre colombianos y extranjeros, que en su momento operaba en varios departamentos, especialmente, Antioquia.

En marzo pasado, un fiscal de Medellín decidió cerrar la investigación contra catorce directivos de Chiquita Brands y otras dos bananeras por supuestas aportaciones a grupos paramilitares.

En su momento, la Fiscalía General de Medellín dijo que el instructor del caso concluyó que las empresas implicadas hicieron los pagos no de "manera voluntaria", sino "coaccionadas" por los grupos armados ilegales.

Así las cosas, el fiscal especializado de esa ciudad, Humberto Villamizar, archivó las acusaciones contra las bananeras y prosiguió la causa contra un exparamilitar implicado, dentro de un proceso por concierto para delinquir que llevaba cuatro años.

Además de Chiquita Brands International, que cerró sus operaciones colombianas en el 2004, en la causa estaban vinculadas las comercializadoras Banacol y Banadex, todas ellas con actividades en la conflictiva zona de Urabá.
 
Ese proceso se derivó de testimonios judiciales ofrecidos por antiguos mandos de la disuelta organización paramilitar AUC, como Salvatore Mancuso, Ever Veloza y el bananero Raúl Emilio Hasbún.

Los tres confesaron que Chiquita Brands, entre otras bananeras y empresas con actividad en Urabá, realizaban aportaciones mensuales a las AUC en la región, que se canalizaban por unas cooperativas de seguridad.

En su caso, la multinacional estadounidense admitió ante las autoridades de su país que había realizado pagos a los paramilitares y llegó a un arreglo judicial que le supuso una multa de 25 millones de dólares.
 
EFE
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