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| 5/22/2013 12:00:00 AM

Costa Rica pide cupo en la Alianza del Pacífico

El bloque que integran Chile, Colombia, México y Perú se reúne en Cali y busca un nuevo acuerdo comercial.

La Alianza del Pacífico buscará alcanzar un acuerdo no sólo para desgravar el comercio entre México, Colombia, Perú y Chile, sino también para impulsar el libre tránsito de personas para acercarse al modelo europeo y construir una plataforma hacia las economías asiáticas. La VII Cumbre del bloque se realizará este jueves en Cali.

El ministro de Comercio, Sergio Díaz-Granados, explicó a la agencia AP que además del ingrediente comercial, lo que buscan los cuatro países es un libre flujo de personas para vivir y trabajar, así como iniciativas para crear un fondo de educación para estudiantes de los cuatro países.

Ya los cuatro países han negociado en la parte comercial 90% de su acuerdo y esperan completar el 10% restante en este semestre para que pueda ser rubricado por los mandatarios, según el ministro.

Santos y sus colegas Ollanta Humala, de Perú; Sebastián Piñera, de Chile, y Enrique Peña Nieto, de México, evaluarán el avance de las negociaciones para completar el acuerdo comercial, así como eventualmente debatir la inclusión de nuevos miembros, según ha dicho el Ministerio de Comercio colombiano.

Costa Rica, por ejemplo, ha solicitado su ingreso a la Alianza y el miércoles al final de la tarde firmará en Cali un acuerdo de libre comercio con Colombia.

A la cumbre fueron invitados el jefe del gobierno español, Mariano Rajoy; el primer ministro canadiense, Stephen Harper, y el presidente de Guatemala, Otto Pérez Molina, cuyos países han expresado su interés en unirse a la Alianza.

Santos, quien comenzó a aplicar el libre comercio cuando fue ministro de Comercio Exterior en los años 90, destacó lo que representa la Alianza: 210 millones de habitantes, el 35% de la población de América Latina y el Caribe, con un Producto Interno Bruto combinado de 1,5 billón de dólares y un comercio intrarregional de 18.000 millones de dólares, el 50% de la región, según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Perú anunció a inicios de este mes la eliminación de la visa de negocios para los empresarios de Chile, México y Colombia, mientras México eliminó en noviembre las visas a nacionales de Colombia y Perú como visitantes o que realicen actividades remuneradas hasta por 180 días.

"Es un proceso ambicioso... el nivel de ambición de los países de la Alianza, creo yo, va más allá de un TLC, por eso ponen la libre circulación de productos, de servicios, de personas y de capitales", dijo Carolyn Robert, especialista líder del BID en integración y comercio. El Banco asesora a los cuatro países y prepara para el segundo semestre un análisis sobre las herramientas, el marco regulatorio actual y cómo se puede facilitar ese movimiento de personas y eliminar barreras a los servicios profesionales, por ejemplo, añadió Robert en diálogo telefónico con la AP.

Lo importante, añadió, es "ir alcanzando los logros poco a poco". Otros bloques como el Mercosur se han propuesto sin éxito alcanzar metas similares. "Lo que le da a uno esperanza de que van a poder lograrlo (en la Alianza del Pacífico) es el compromiso político" de sus miembros. "Esto no se construye desde cero" porque ya tienen entre los cuatro países varios acuerdos anteriores en el terreno comercial y en poco tiempo han llegado hasta aquí, destacó.

Los miembros de la Alianza "quieren aproximarse al modelo europeo, el proceso de integración más exitoso y que todo el mundo ha pretendido emular", destacó César Ferrari, profesor titular del departamento de Economía de la Universidad Javeriana, en Bogotá.

El profesor Carlos Eduardo Vidigal, del Núcleo de Estudios de Mercosur de la Universidad de Brasilia, destacó que la diferencia principal con el Mercosur es "el hecho de que el foro Asia Pacífico tiene un perfil de integración esencialmente comercial, mientras Mercosur desde sus inicios se enfocó en integración productiva y de cooperación política regional".

"Yo no los pondría como bloques" aparte o enfrentados, dijo Vanessa Rubio, subsecretaria para América Latina y el Caribe de la cancillería mexicana. "Lo que la Alianza del Pacífico está haciendo es todo lo contrario... (los cuatro países miembros) están en la mejor disposición no sólo de vincularse entre ellos, sino de vincularse con el resto".

Con información de AP
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