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| 6/7/1999 12:00:00 AM

DANZA CON LOBOS

Bruce Babbit, secretario del Interior de Estados Unidos, plantea en entrevista exclusiva con <BR>SEMANA su visión sobre la cooperación ambiental con Colombia_en el marco de las nuevas relaciones <BR>con el gobierno norteamericano.

La visita oficial del secretario del Interior de Estados Unidos, Bruce Babbit, a
Cartagena la semana pasada fue uno de los primeros logros importantes del gobierno de Andrés Pastrana
para ampliar la agenda con el gobierno norteamericano a temas distintos al narcotráfico. Babbit, quien es el
responsable de los asuntos ambientales en ese país, se reunió con el embajador en Washington Luis
Alberto Moreno y el ministro del Medio Ambiente, Juan Mayr, así como con representantes de organizaciones
ecologistas de ambos países, en cumplimiento de la segunda reunión de la Alianza Ambiental por
Colombia.
Los acuerdos incluyeron iniciativas conjuntas para poner en práctica programas de producción más limpia,
conservación y manejo sostenible de ecosistemas, mercados verdes y sistemas de información ambiental.
Sin embargo, más importante que la propia agenda de la reunión fue la presencia en el país de uno de
los ministros más destacados de la administración Clinton.
Babbit fue gobernador del estado de Arizona y perdió con Bill Clinton la candidatura por el Partido
Demócrata a las elecciones presidenciales de 1992. Su apoyo a Clinton durante la elección general y la
amistad que nació entonces con el candidato y luego Presidente le garantizó el nombramiento como
secretario del Interior desde 1993.
Desde entonces Babbit ha promovido sistemas de conservación ambiental dentro del movimiento
que él llama la "Restauración norteamericana". Ha liderado la protección de especies en peligro como
los lobos grises, y promovido la idea de no controlar los incendios forestales ocasionados por causas
naturales y de eliminar represas para recuperar los cauces originales de los ríos. En entrevista exclusiva
Babbit habló sobre su visión de la cooperación ambiental con Colombia.
SEMANA: ¿Cuáles son los principales objetivos y programas de cooperación de la Alianza Ambiental por
Colombia?
Bruce Babbit: El principio más importante de nuestra relación es el desarrollo sostenible. Colombia es uno de
los países más ricos del mundo en biodiversidad y por esa razón tenemos que cooperar para desarrollar
programas de producción más limpia, de investigación científica y de uso de nueva tecnología. Es necesario
establecer redes de información para conocer mejor lo que tenemos. También es importante trabajar en el
control de la contaminación del agua, el manejo adecuado de las cuencas hidrográficas, y ese será el objetivo
de los 50 millones de dólares que se buscarán a través del Fondo de las Américas.
SEMANA: ¿Qué iniciativas tiene el gobierno de Estados Unidos para promover el desarrollo sostenible y
para proteger la biodiversidad en este país?
B.B.: Colombia está llamada a ser líder en la ciencia de la biodiversidad y en los senderos del desarrollo
sostenible en América del Sur. Yo creo que este vínculo de cooperación entre nuestros países puede tener
un impacto muy importante. Un ejemplo interesante es el desarrollo de una red internacional de información
biológica. Ojalá que nuestra relación pueda ser un ancla de estos esfuerzos.
SEMANA: ¿Cuáles son las principales reformas que usted ha impulsado en el sistema nacional de parques
de Estados Unidos que podrían servir para proteger las reservas naturales en Colombia?
B.B.: En este aspecto creo que nosotros estamos aprendiendo más de la experiencia colombiana que
viceversa. Cuando se creó el sistema de parques en Estados Unidos existía una filosofía errada, en la que
la naturaleza estaba desvinculada de la gente. En algunas ocasiones se crearon parques removiendo a
las poblaciones indígenas que habitaban en la zona sin entender la estrecha relación que hay entre ellos.
En Colombia los grupos indígenas están involucrados en el manejo de los parques naturales y de la tierra
donde tienen influencia. Este concepto es muy importante, así que nos estamos moviendo en esa dirección.
Creo que lo que podemos compartir con Colombia es el uso de la ciencia y la información tecnológica para
el manejo de los parques naturales.
SEMANA: La mayoría de parques de Colombia se han convertido en zonas de influencia de la guerrilla
y los paramilitares, y esto constituye una amenaza para el medio ambiente. ¿Es usted optimista
sobre el proceso de paz que adelanta el gobierno colombiano?
B.B.: Mi gobierno apoya con decisión los esfuerzos del presidente Pastrana y del gobierno colombiano
para avanzar en este proceso. El presidente Clinton dejó muy claro que debemos ayudar de la mejor
manera posible, y una forma de hacerlo es apoyando al ministro Juan Mayr y a los demás que están
trabajando para proteger las regiones más afectadas. Creo que es un área donde podemos aportar recursos y
asistencia, y esto puede servir en el proceso de reconciliación de los colombianos.
SEMANA: Entre los programas que usted ha promovido en Estados Unidos están la protección de especies
en peligro de extinción como los lobos grises ¿En qué consistió este programa?
B.B.: Esta es una iniciativa ecológica muy importante. Es necesario cambiar nuestras actitudes frente a
estos animales porque pueden ser muy benéficos para los ecosistemas. El lobo gris ha sido un símbolo
mitológico a través de la historia, que surgió en parte por el cuento que los niños leen de Caperucita Roja.
Allí se habla del lobo como un animal peligroso. Pero lo que estamos aprendiendo es que el lobo es una
fuerza muy poderosa en el ecosistema y muy amigable con los seres humanos.
SEMANA: Existen algunos signos del impacto del desarrollo sobre el medio ambiente que son
preocupantes, entre ellos el calentamiento global, el impacto de la contaminación sobre la capa de
ozono y la desaparición de muchas especies de fauna y flora. ¿Cómo cree usted que estará el mundo en
materia ambiental dentro de 25 años?
B.B.: Yo soy optimista. Hay precedentes muy importantes, como los avances que se han hecho con
respecto a la protección de la capa de ozono. Es necesario hacer más esfuerzos en programas de
reciclaje y utilizar menos los recursos no sostenibles. Es muy interesante que los estudiantes y la gente
joven ahora entiendan de manera casi intuitiva los conceptos de biodiversidad y desarrollo sostenible.
Estamos educando una nueva generación que puede dar mucho más liderazgo personal y soporte
político a estos aspectos. Otro punto muy importante es el surgimiento de las Organizaciones No
Gubernamentales interesadas en el tema ambiental alrededor del mundo. Es algo increíble que no existía
hace 20 años. Esas organizaciones ahora tienen una influencia muy poderosa porque cada vez son más
fuertes y ya están negociando las políticas ambientales de manera paralela con los gobiernos. Esta es una
gran esperanza hacia el futuro.
SEMANA: ¿Desde cuándo y por qué comenzó su interés por proteger el medio ambiente?
B.B.: Yo nací en un pueblito en Arizona, cerca del Gran Cañón, llamado Flagstaff. Allá crecí en un
ambiente donde podía contemplar la naturaleza y el paisaje y como estudiante de geología siempre me
dediqué a trabajar en los veranos en la industria de productos forestales. Aprendí mucho sobre la cultura
de los grupos indígenas que habitan en esa zona. Ellos me enseñaron el concepto de vivir en armonía con
la naturaleza porque es parte de la creación divina.
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