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| 1/27/2011 12:00:00 AM

Debate por seguridad minera en Colombia

Tras la tragedia en la mina La Preciosa, en Norte de Santander, el Ministro de Minas reconoció la necesidad de canalizar más recursos a la supervisión de los yacimientos. Los 21 cuerpos atrapados en la mina ya fueron evacuados.

El ministro de Minas y Energía, Carlos Rodado, aseguró este jueves que Colombia sólo dispone de 16 inspectores para revisar las condiciones de seguridad industrial en 3.000 minas operativas del país, una de las cuales explotó el miércoles y provocó la muerte de 21 obreros.
 
El accidente ocurrió en la mina de carbón La Preciosa, ubicada en zona rural del municipio de Sardinata, Norte de Santander, un yacimiento en el que hace casi cuatro años ocurrió otro accidente similar en el que murieron 32 mineros.
 
"Me parece que esta tragedia (...) debe servir como un punto de inflexión para reflexionar sobre la necesidad y, diría yo, sobre la obligación que tiene el Estado de canalizar muchos más recursos, sobre todo financieros" a la seguridad de las minas, dijo el ministro entrevistado en diálogo con Caracol Radio.
 
Rodado dijo que en el país existen 3.000 minas legales activas y hay otros 3.000 sitios donde se están realizando labores exploratorias. Y el servicio encargado de monitorear la seguridad de esos yacimientos, el Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas) dispone sólo de 16 funcionarios para esas labores.
 
La mina La Preciosa aprobó su última inspección de seguridad en noviembre. A raíz del accidente de este miércoles, una comisión investigadora de Ingeominas y el Ministerio, entre otros, determinará la suerte del yacimiento que opera desde el 2005 y produce mensualmente unas 3.000 toneladas métricas de carbón, dijo el ingeniero en minas Gabriel Tamayo, representante legal de La Preciosa.
 
La explotación está cerrada y la comisión investigadora determinará si reabre o no, aseguró Édgar Fabián Morales, coordinador nacional de Seguridad y Salvamento Minero de Ingeominas.
 
"La mina a partir de este momento queda cerrada y la investigación determinará el procedimiento que se debe seguir", dijo Morales.
 
Hasta ahora se desconoce la causa exacta del estallido, pero tanto el ingeniero Tamayo como miembros de la Cruz Roja Colombiana estiman que pudo haber sido causado por una acumulación de gas metano, asociado a la explotación carbonífera. 
 
Los 21 cadáveres que quedaron atrapados en la mina ya fueron evacuados del túnel horizontal de un kilómetro de longitud a ras de la tierra que se interna en una montaña, similar al de una carretera que atraviesa una colina. Las labores de evacuación las realizaron unos 120 socorristas de Ingeominas, la Defensa Civil y otros organismos. 
 
El miércoles, al menos seis mineros heridos fueron trasladados a distintos hospitales. La explosión fue "como si hubiera sido un huracán (...) prácticamente un segundo", dijo Andrés Mauricio Salcedo, de 23 años, desde su cama en un hospital en la ciudad de Cúcuta, capital de Norte de Santander. "Estamos vivos de milagro", agregó con el rostro lleno de pequeñas quemaduras y rasguños.
 
AP
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