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| 2/12/2006 12:00:00 AM

Dos años de Conexión Colombia

En sólo dos años, Conexión Colombia ha logrado recaudar más de dos millones de dólares para los más necesitados. ¿Cómo se gestó un proyecto que hoy es ejemplo en el mundo?

Doce días después de las inundaciones causadas por el desbordamiento del río Cauca, los damnificados de varios corregimientos de La Mojana no habían recibido ayudas. Fue Conexión Colombia, en su campaña con Caracol Televisión y TCC, el que llegó con mercados, agua, colchonetas y cobijas para atender las necesidades de 1.500 familias. Hasta la fecha se han beneficiado a 40.000 personas. Esta es sólo una de las misiones que ha emprendido Conexión Colombia en sus dos años de existencia, pero también es una muestra de su enorme crecimiento y su consolidación. Tanto es así, que la Universidad de Stanford y el Banco Interamericano de Desarrollo la reconocieron como proyecto modelo a nivel mundial en el tema de migración y desarrollo. Quizá lo más impactante de este proyecto son sus resultados. Más de dos millones de dólares en donaciones en dinero y en especie desde 35 países diferentes; cerca de 200.000 personas beneficiadas por las campañas de las olas invernales y 800 niños apadrinados en alimentación y salud, son sólo algunos de ellos. El proyecto surgió, inicialmente, como una página web con dos objetivos: acercar a los colombianos en el exterior a su país y crear un canal seguro para que desde la distancia tuvieran la oportunidad de aportar a su desarrollo a través de fundaciones sin ánimo de lucro. Gracias al respaldo que desde un principio recibió de entidades como OIM y Usaid, la credibilidad y la eficiencia fueron sus grandes fortalezas y, poco tiempo después de su lanzamiento en diciembre de 2003, se empezaron a ver los resultados. La página atrajo cada vez más visitantes. Los colombianos desde China hasta Canadá podían ver los goles de la última fecha, oír las canciones de Lucho Bermúdez y enterarse de los 10 temas de conversación más frecuentes en Colombia, entre muchas otras cosas. Además, con sólo hacer clic en el teclado de su computador, una colombiana en Malasia permitió que un niño en Bogotá continuara estudiando. Decenas de colombianos desde 15 países diferentes donaron 50 dólares para construir una cancha de fútbol en Ciudad Bolívar. Desde México, un grupo de colombianos apadrinó con alimentación y educación a 120 niños en Quibdó. Y conforme pasaba el tiempo, las donaciones fueron aumentando. Rápido crecimiento Desde un principio, el proyecto creció tan rápidamente que fue necesario contar con apoyo permanente en algunos países. Se abrieron entonces los capítulos en el exterior. En marzo de 2004 nació Conexión Colombia - México; en julio del mismo año, Nueva York, y en noviembre, España. Así, además de lograr un vínculo más directo con los migrantes colombianos en esos lugares, se dio vida a grandes propuestas como 'Compromiso Manhattan', gracias al cual las donaciones de 100 ejecutivos colombianos en Nueva York, equivalente cada una a 100 dólares mensuales, harán posible la construcción de un jardín infantil de la Fundación Carla Cristina en las comunas de Medellín y la dotación de un centro médico de la Fundación Juan Felipe Gómez Escobar en Cartagena. Estas dos fundaciones hacen parte de las 22 que hoy están vinculadas a Conexión Colombia. Con ellas se cubren los temas de niñez, educación, nutrición, salud, cultura, víctimas del conflicto armado y discapacitados. En materia de desastres, Conexión Colombia se ha convertido en un importante canal para que los colombianos ayuden a los damnificados. En febrero de este año se atendieron las inundaciones en Santander y en este momento las de La Mojana, en los departamentos de Sucre, Córdoba y Bolívar. En estas ocasiones y en los proyectos de las fundaciones, se hizo evidente que los colombianos dentro del país también necesitaban un canal confiable para hacer su aporte al desarrollo. Su respuesta en cada oportunidad ha sido muy importante, por eso ahora Conexión Colombia está dirigida a los colombianos sin importar que estén dentro o fuera del país. Pero también las empresas han encontrado en el proyecto un vehículo para realizar su aporte social por medio de un proceso confiable con las auditorías necesarias. En este momento hay más de 20 empresas aportando a través de Conexión Colombia a proyectos específicos. El apoyo de los colombianos en otros países se ha notado principalmente en las donaciones en especie, un frente del proyecto que lo convirtió en líder en el nivel nacional. DHL, uno de sus principales aliados, las transporta completamente gratis desde cualquier parte del mundo hacia Colombia. En dos años ha canalizado más de 500.000 dólares en sillas de ruedas, muletas, equipos médicos y cajas llenas de ropa, juguetes y útiles escolares, entre otras cosas. Conexión acaba de publicar, junto con la Presidencia de la República, el primer manual oficial de donaciones en especie que será repartido a embajadas, consulados y al público en general. En sus dos años, Conexión Colombia ha permitido sentar en la misma mesa a la empresa privada, a los organismos multilaterales, a los medios de comunicación y al gobierno, para trabajar por un mismo interés: mejorar las difíciles condiciones en las que vive la mayoría del país. Pero el apoyo de todos los colombianos ha sido fundamental. Claudia García, la directora del proyecto, lo resume en una frase: "Conexión es el antídoto a las clásicas disculpas que sacamos los colombianos para echarles la culpa a los demás y nunca ser capaces de asumir nuestra responsabilidad. No se necesita ser rico para dar. Desde apadrinar un niño con 20 dólares al mes hasta ir de voluntario los fines de semana a leer en Ciudad Bolívar, es suficiente impacto sin un mayor esfuerzo".
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