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| 6/14/1999 12:00:00 AM

EL FORBES COLOMBIANO

Con 25,9 millones de pesos al mes Arturo Forbes es el pensionado mejor pagado del país. Y le <BR>siguen otros 29 ex empleados de colpuertos.


A MEDIADOS DE 1990, cuando se decidió privatizar a Puertos de Colombia, Arturo Forbes Rye, un
sanandresano recordado como campeón mundial aficionado de béisbol con la Selección Colombia y por sus
ejecutorias como líder sindical en Colpuertos Barranquilla, devengaba un sueldo mensual de 615.000 pesos.
En breve tiempo gracias a las controvertidas prebendas que se otorgaban a los trabajadores portuarios de
entonces primas, bonificaciones, viáticos, etc.=, consiguió llegar a un salario promedio mensual de 1.784.000
pesos. A finales de 1990 decidió renunciar a Colpuertos y con base en ese tope de sueldo consiguió su
primera mesada pensional. Pero sólo una década después se convirtió en el pensionado mejor pagado de
Colombia. Hoy devenga 25,9 millones de pesos al mes, el doble de un ex presidente de la República o de un
ex magistrado de la Corte Suprema de Justicia.
Algún observador desprevenido podría concluir que la justicia social por fin equilibró las cargas del país y que
'los de ruana' lograron su viejo anhelo de que el Estado le diera un vuelco a la inequidad laboral. Pero el asunto
no es tan fácil. La historia de Arturo Forbes Rye, o 'Arthur Forbes', como lo llaman sus amigos, es una de 100
contadas excepciones pensionales de Colpuertos
En realidad 16.650 ex compañeros de él en Puertos de Colombia ganan actualmente una pensión promedio
mensual de 1.434.446 pesos. Aún asi la nómina pensional de la extinta Colpuertos les cuesta a los
colombianos 24.000 millones de pesos al mes y en menos de dos meses pasará a valer 30.000 millones.
Esas cifras, y todas las peculiaridades en torno a las liquidaciones laborales de los ex empleados de los
puertos, obligaron la intervención de todos los organismos de investigación del Estado. La semana que acaba
de pasar la Fiscalia ordenó la detención de 10 presuntos implicados en ilicitos cometidos con actas de
conciliiaci6n de más de 1.000 ex trabajadores. Mientras tanto avanzan otras indagaciones de la Procuraduría y
la Contraloria, que determinar con éxito pueden ahorrarles a los colombimos el pago de más de un billon de
pesos.

ARTHUR, EL MILLONARIO
El caso de Arturo Enrique Forbes Rye ha sido el más llamativo para los investigadores. Nacido en San Andrés
el 3 de diciembre de 1946, Arturo creció en un hogar acomodado, encabezado por Urel Forbes y Vorlie Rye.
Los padres de Arthur explotaban en la isla grandes extensiones sembradas con coco y naranja. A finales de
los años 50 eran los mayores proveedores de esos frutos para Barranquilla. En medio de ese intercambio
comercial llegó Arturo a estudiar en la Normal de Varones de esa ciudad. Y más adelante concluyó su
bachillerato en la Universidad Libre.
En el colegio era un entusiasta jugador de baloncesto, pero Armando Escorcia lo descubrió para el béisbol y lo
llevó a jugar al equipo Vanitor, en la primera categoría del Atlántico. Allí demostró sus cualidades y pasó por
varios equipos. Tambien le fue que a sus escasos 19 años se consagró campeón mundial de béisbol
aficionado con la novena colombiana. Esa misma selección asistió después a los Juegos Bolivarianos en
Guayaquil, pero Forbes llegó bajo de forma. Bien pronto su estrella comenzó a opacarse. Más adelante tuvo
una lesión que afectó su rendimiento.

DEL BEISBOL AL SINDICALISMO
Por esos días el equipo aficionado del Terminal Marítimo de Barranquilla decidió reforzarse y enganchó a
Forbes. Era el 2 de abril de 1973. Aunque en lo deportivo produjo pocos resultados desde su puesto como
auxiliar de administración en la bodega empezó a destacarse como líder sindical.
"Es un tipo muy inteligente, muy hábil. Aunque es sanandresano no patea el castellano y lo usa muy bien.
Tiene facilidad de expresión y carisma. Es un tipo que irradia simpatía", dijo a SEMANA José Morelo Godoy,
actual vicepresidente de la Federación Colombiana de Béisbol. Esas virtudes lo convirtieron en un verdadero
líder sindical en cosa de pocos años.
En 1983 ya se desempeñaba como fiscal del poderoso sindicato de trabajadores del Terminal de Barranquilla,
Sindeoterma. Entre los permisos propios de su fuero para negociar convenciones colectivas de trabajo y
asistir a diversos simposios y los permisos deportivos para jugar béisbol o softbol, pasaron sus siguientes
años en la empresa.
Bien pronto llegó a ser presidente del sindicato y el 30 de agosto de 1990 alcanzó la cúspide cuando fue
designado miembro principal del comité ejecutivo de la entonces poderosa Central de Trabajadores de
Colombia (CTC). Un mes después renunció a Colpuertos, acogiéndose a un programa de retiro voluntario, pero
no le fue aceptada la dimisión.
El gobierno había decidido acabar con el lastre que representaban los puertos y comenzó la liquidación de su
carga laboral. Entonces Forbes renunció, alegando haber cumplido los 20 años de labores que establecía la
convención colectiva de trabajo, al sumar un poco más de dos años que demostró haber laborado en la
Secretaría de Obras Públicas de San Andrés.
Sin embargo Colpuertos no le reconoció la pensión plena porque sólo había trabajado 17 años y siete meses
para la compañía y decidió pagarle una mesada de 1.400.000 pesos al mes, previo anticipo de 35 millones de
pesos. Forbes comenzó entonces una pelea jurídica que lo ha llevado por diversos juzgados laborales del
país.
En uno de ellos logró demostrar una incapacidad física del 75 por ciento, lo que le dio derecho a una pensión
igual al ciento por ciento de su salario mensual. Y desde entonces, mediante sentencias, conciliaciones y
reconocimientos del antiguo Foncolpuertos le han sido reconocidos cerca de 1.000 millones de pesos en
reliquidaciones de prestaciones, mesadas atrasadas y otras deudas laborales.
Y el de Forbes no es el único caso. Comportamientos similares tienen las pensiones de otros líderes
sindicales (ver recuadro). Un caso que pinta fielmente los excesos de Colpuertos es el de Vicente de Paul
Martínez Valencia, quien ingresó a Colpuertos Tumaco en julio de 1962 y se retiró de la empresa siendo
gerente del terminal el 16 de noviembre de 1987. Aunque a esa fecha devengaba un sueldo de 1,5 millones de
pesos hoy tiene una pensión de 19,7 millones de pesos al mes. Por todo esto no es raro que los organismos
de investigación hayan puesto sus ojos en Colpuertos.
LOS BEVERLY RICOS

PENSIONES VALOR PENSION OTROS
MENSUAL PAGOS Y RECONOC.
(CIFRA EN PESOS) (MILLONES DE $)
Forbes Rye Arturo 25.949.452,77 953
Peña Melo Carlos A. 23.084.768,36 667
Maury Arguello Hector E. 22.229.304,25 465
Acuña Carmona Jose 22.168.044,10 685
Luna Rodriguez Jose R. 22.160.951,45 42
Martinez Valencia Vicente 19.747.819,96 377
Castillo Rubio Hector 18.136.091,98 162
Castro Castillo Nelson 17.798.524,90 94
Fonseca Lozano Alex G. 17.233.007,77 230
Rodriguez Castilla Alvaro 17.011.702,47 549
Escolar Paz Jose Alejandro 16.630.552,78 876
Cabarcas Herrera Antonio 15.921.327,32 445
Sarmientos Rodriguez Otilio 15.795.297,53 546
Caro Caro Luis 15.582.471,88 569
Cesar Rafael Fontalvo R. 14.553.921,91 712
Pajaro Montenegro Eduardo 13.742.266,38 612
Garces Angulo Humberto 13.245.737,37 423
Niebles Anchique Omar 13.197.785,53 285
Herrera Ochoa Efrain 13.174.971,67 414
Delgado Moreno Edgar Tulio 12.448.145,97 11
Gaviria Lucas Luis Carlos 12.426.482,08 271
Esmeralda Mier Angel 12.308.960,12 267
Herrera Aguirre Jose H. 11.875.228,87 11
Palacios Ortiz Pedro Nel 11.565.127,83 2.163
Ramirez de Angulo Clara I. 11.540.435,00 43
Rodriguez Cruz Daniel S. 11.515.077,21 299
Ramos Otero Evaristo 11.475.489,48 13
Gomez Elguedo Anselmo 11.440.094,77 278
Bonilla Pacheco Argemiro 11.435.422,00 335
Suarez Vergara Luis Ramon 11.001.379,83 604

EVOLUCION SALARIAL Y PENSIONAL DE ARTHUR
Sueldo mensual $
1972 2.180
1973 1.800
1975 2.179
1981 36.873
1985 65.401
1989 615.375
1990 1.783.957
Pensiones mensuales $
1990 2.214.950
1991 2.792.166
1992 3.519.246
1993 4.400.113
1994 5.328.097
1995 9.661.090
1996 13.981.595
1997 18.895.339
1998 22.236.034
1999 25.949.452

INGRESOS DEL ULTIMO AÑO
Durante el ultimo año de labores los trabajadores de Colpuertos recibian toda clase de primas, bonos y
derechos con el fin de marcar una mayor pensión. Este es el caso del Winchero Jose LUna Rodriguez (cifra
en millones de pesos).
Refrigerios 0,1
Bonos de cumplimiento 3,1
Prima diciembre 3,7
Prima de junio 2,9
Ordinario laboral 1,9
Ordinario feriado 4,1
Ordinario sin laborar 19,1
Viáticos por comisión 3,2
Espera ordinaria 0,2
Bonos por control
sueldo permiso como
Dirección sindical 2,8
Descansos 7,7
Vacaciones disfrutadas 0,3
Prima antiguedad 4,2
Prima vacaciones 0,4
Incendio lluvia 0,1
Incendio jornada 12 horas 1,5
Prima antiguedad 2,6

Total ingresos 61,2
Pensión inicial $ 1.480.500
Pension actual $ 22.160.951
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