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| 2/7/2012 12:00:00 AM

Exjefe de opinión del diario ecuatoriano El Universo pide asilo en EEUU

Tras ser condenado a tres años de prisión en su país por una querella interpuesta por el presidente de Ecuador, Rafael Correa, el periodista Emilio Palacio solicitará mañana asilo en Estados Unidos.

El periodista Emilio Palacio, exjefe de opinión del diario ecuatoriano El Universo, solicitará mañana asilo en Estados Unidos, después de haber sido condenado a tres años de prisión en su país por una querella interpuesta por el presidente de Ecuador, Rafael Correa.
 
Palacio acudirá este miércoles a las 08.00 a. m. a una audiencia en las oficinas del Departamento de Estado en Miami (Florida), acompañado de su esposa y de sus dos hijos de 19 y 7 años, respectivamente, quienes también solicitarán asilo.
 
"Mañana expondré mis argumentos y la documentación necesaria ante funcionarios del Departamento de Estado para solicitar el asilo en este país", explicó Palacio a EFE hoy, un día antes de su cita en la Oficina de Asilo de Miami del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos.
 
El periodista de 58 años argumentará que teme ser perseguido en su país debido a sus "opiniones políticas" y por "ser miembro de un determinado grupo social", el conformado por "los periodistas independientes en Ecuador".
 
En la documentación que presentará ante las autoridades estadounidenses, a la que tuvo acceso EFE, se explica que Palacio es crítico con el gobierno de Ecuador y en concreto con su presidente.
 
Se añade que el 24 de agosto del 2011 se vio obligado a salir de su país para "escapar a una campaña de acoso constante y persecución" orquestada por Correa quien, "durante más de cinco años", junto a "altos cargos públicos del Gobierno, públicamente denunciaron, atacaron e insultaron a Palacio".
 
La documentación, de casi 20 páginas, ofrece una detallada explicación del caso por el que se condenó a prisión a Palacio, e incluye referencias a organizaciones internacionales que han condenado al gobierno de Correa por esta causa y se asegura que el periodista no tuvo un proceso judicial justo en su país.
 
"Al señor Palacio se le negó un proceso justo y la oportunidad de defenderse en Ecuador, ya que los jueces del caso eran objeto de influencia política y corrupción, y los daños y pena criminal buscados por el presidente Correa son totalmente desproporcionados en relación con el supuesto delito de difamación", añade la documentación.
 
Finalmente, se argumenta que "Palacio no puede volver a Ecuador porque inmediatamente sería detenido y encarcelado a causa de un juicio injusto contra él" y se recuerda que se trata de un profesional respetado en su país que ha sido jefe de opinión de El Universo durante más de 13 años.
 
Después de la audiencia del miércoles, las autoridades estadounidenses evaluarán si le conceden o no el asilo, algo que el interesado podrá apelar.
 
"Yo soy optimista, aunque el proceso se puede demorar durante meses", apuntó el periodista, quien reconoció que ha sido "difícil" para toda su familia tomar esta decisión.
 
Palacio, así como tres directivos del diario, fue condenado a tres años de prisión y a pagar 40 millones de dólares de indemnización por una demanda interpuesta por Correa a título personal -y no como presidente de Ecuador-, al considerar injurioso un artículo de opinión difundido por el rotativo.
 
En Ecuador, ese proceso se encuentra en fase de casación y está previsto que la Corte Nacional de Justicia se pronuncie sobre el recurso de casación el 10 de febrero.
 
El caso se refiere a una columna publicada en febrero del 2011 en la que Palacio afirmaba que el mandatario había ordenado abrir "fuego a discreción" contra un hospital lleno de civiles durante una revuelta policial.
 
Correa, al intentar sofocar la protesta, acudió al foco de la manifestación, pero tuvo que permanecer por más de nueve horas en un hospital policial aledaño, del que fue rescatado en la noche tras una operación militar en medio de un intenso tiroteo.
 
El presidente ha insistido, desde cuando presentó la denuncia, en que retirará la demanda si el rotativo pide disculpas y admite que mintió.
 
El caso ha generado fuertes críticas de grupos nacionales e internacionales de prensa, que afirman que hay un deterioro de la libertad de expresión en Ecuador desde que Correa asumió el poder en enero del 2007. EFE
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