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| 5/14/2015 7:20:00 PM

Socorristas recuperan cuatro cuerpos de la mina en Riosucio

Unas 150 personas, entre familiares y amigos de los mineros afectados, aguardaban noticias del operativo en las inmediaciones del yacimiento.

Las labores de búsqueda de 12 trabajadores atrapados en una mina artesanal de oro en el municipio de Riosucio prosiguieron el jueves, signadas por la esperanza de los familiares de hallar con vida a sus seres queridos.

"El balance oficial es de 12 personas dentro de la mina", dijo a la AFP Carlos Iván Márquez, director de la Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres (UNGRD), en el lugar para supervisar el trabajo de más de 80 socorristas y acompañar a las familias afectadas.

En la madrugada fueron rescatados los cuerpos de cuatro trabajadores: Alexánder García Basto (30 años), Santiago Jagua Ramírez (21), Jhon Fredy Jiménez Marulanda (38), Santiago Aricapa Rave. Los cuerpos fueron llevados para Medicina Legal en Pereira.   

También se reportó que una planta eléctrica que alimenta de energía a las motobombas se dañó, lo que ha hecho que se dificulten las labores de rescate. A pesar de ello, los socorristas esperan rescatar a los otros mineros este viernes.

Márquez dijo que las operaciones se podrían completar varias horas más, pero declinó comentar sobre la suerte de los operarios, que el miércoles quedaron varios metros bajo tierra al inundarse los socavones en los que trabajaban, ubicados en una zona verde y montañosa a orillas del río Cauca.

"Estamos de corazón con familias de mineros en Riosucio", trinó el presidente Juan Manuel Santos, que ordenó intensificar las acciones de asistencia y rescate en la mina El Túnel, situada en un resguardo indígena en el departamento de Caldas.

Entre los desaparecidos, todos hombres de entre 19 y 49 años de edad, ocho son miembros de comunidades indígenas, según informó al canal de TV El Tiempo Martha Isabel Hernández, coordinadora general del Consejo Regional Indígena de Caldas.

Unas 150 personas, entre familiares y amigos de los mineros afectados, aguardaban noticias del operativo en las inmediaciones del yacimiento.

"Es muy duro esto. Ya van más de 24 horas y no sabemos qué va a pasar. Si hoy no me sacan a mi muchacho, me lo van a entregar en polvo", comentó José Ariel Jagua, padre de Santiago Jagua Ramírez, de 21 años y operario de la mina desde hace varios meses.

"Yo si pudiera, me metería a sacar a mi hijo. De corazón lo haría", aseguró este campesino vecino de la zona, que no se ha movido del sitio desde poco después del accidente, ocurrido en la mañana del miércoles.

Los esfuerzos para atender la emergencia en la zona, declarada "calamidad pública" este jueves por el Gobierno, se centran en la succión del agua de los socavones, utilizando 16 motobombas, dijo la UNGRD en su último reporte.

Dueños, a investigación

El derrumbe en la mina, que estaba "en proceso de legalización", según la Agencia Nacional de Minería (ANM), se habría producido tras un fallo eléctrico que dejó sin energía a las bombas de agua que impedían que el río aledaño inundara la zona.

William Lozano, encargado del equipo de la ANM, indicó en un comunicado que la tragedia sucedió en tres pozos verticales artesanales llamados "cúbicos", de una profundidad aproximada de 28, 14,5 y 17 metros cada uno.

Autoridades del país anunciaron este jueves que investigarán a los dueños de la excavación.

La Defensoría del Pueblo dijo en un comunicado que la mina artesanal de oro tenía "prohibición de realizar excavaciones profundas como las efectuadas en el terreno", sus conexiones eléctricas eran "aparentemente fraudulentas" y carecía de "una planta alterna de energía para suplir cualquier falla en el fluido".

El organismo agregó que los dueños de la mina permitían a los trabajadores, que no contaban con un contrato formal, extraer el mineral "bajo circunstancias de alto riesgo para su seguridad".

"Iniciaremos una investigación y tendrá que ser copiada a la Fiscalía", dijo por su parte la presidente la ANM, Natalia Gutiérrez, a Blu Radio.

Según explicó la funcionaria, el estado de formalización en que se encontraba la mina permitía a los trabajadores artesanales extraer oro del río, pero no excavar profundos socavones, como era el caso.

Reportes de la ANM destacan que de más de 30 emergencias registradas en minas legales en Colombia en 2014, "el 82 % se ha presentado en minería subterránea".

En octubre del año pasado, un accidente en una mina de carbón en Amagá dejó 12 muertos tras inundarse un socavón luego de que los trabajadores reventaran en medio de sus labores una fuente de aguas subterráneas.

El rescate de los primeros cuerpos
 
Durante la noche del jueves los directivos de la Cruz Roja en Caldas confirmaron el hallazgo de tres cuerpos sin vida de los trabajadores de las minas, a los que accedieron gracias al descenso de las aguas al interior del socavón.

Los cadáveres fueron retirados del yacimiento por la comisión de rescate que desde ayer adelanta las labores de búsqueda en el sector, en la que están además los familiares de los mineros, los organismos de socorro y las autoridades.

Por disposición de la Fiscalía General de la Nación los cuerpos serán trasladados a medicina legal en Pereira para las labores de identificación y otras diligencias judiciales.

Los socorristas esperan continuar las labores de rescate en la noche y en la madrugada de este viernes, y avanzar en la búsqueda del resto de operarios. El director de socorro de la Cruz Roja, Jaime Betancur, dijo que el descenso en el nivel de las aguas debido al trabajo de las motobombas facilitará el rescate del resto de los mineros.

Se estableció además que para este viernes una unidad de Fiscalías en Caldas espera avanzar en definir el llamamiento a declaración de los propietarios y administradores de las minas, para que respondan por las instalaciones de energía ilegales que causaron la tragedia.

Así mismo, deberán explicar por qué no asistieron a una audiencia de conciliación adelantada días atrás por robo de energía y conexión fraudulenta, realizada con abogados de la Central Hidroeléctrica de Caldas, Chec.

*Con información de AFP


Rescatistas cargan el cuerpo sin vida de uno de los mineros atrapados. Foto: Carlos Julio Martínez / Enviado Especial SEMANA


Familiares de los mineros atrapados. Foto: Carlos Julio Martínez / Enviado Especial SEMANA


Familiares de los mineros atrapados. Foto: Carlos Julio Martínez / Enviado Especial SEMANA
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