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| 6/23/2011 12:00:00 AM

Hasta 14.000 niños estarían involucrados en el conflicto armado: Defensoría del Pueblo

Así se desprende de un informe de la Defensoría del Pueblo, que recolectó datos de la ONU, la Unicef, distintas ONG y el propio Gobierno.

Entre 6.000 y 14.000 niños están involucrados en el conflicto armado, lo que significa que uno de cada cuatro combatientes sería menor de edad, según se desprendió de un foro de expertos celebrado en Bogotá.

Estos datos surgen de la información recabada y difundida por la Defensoría del Pueblo a partir de informes de la ONU, la Unicef, distintas ONG y el propio Gobierno.

Además, entre el 20% y 30% de algunas unidades guerrilleras y grupos sucesores de paramilitares estarían conformados por niños soldado.

"No hay cifras únicas, ya que al ser una actividad ilegal es muy difícil tener números exactos", precisó la delegada de la Defensoría del Pueblo para la niñez, Pilar Rueda, al explicar por qué hay tanta diferencia entre los distintos informes.

La Defensoría del Pueblo, a través de su Sistema de Alertas Tempranas, contabilizó hasta 158 situaciones de riesgo que dan cuenta de "la probable ocurrencia de reclutamientos forzados y la utilización ilícita de niños" en el periodo comprendido entre el 1 de enero del 2008 y el 30 de abril del 2011.

Las FARC fueron la principal fuente de amenaza, con participación en el 80%, seguida de las bandas criminales emergentes (76 %).  Por su lado, el ELN estuvo involucrado en el 32%.
 
Los motivos que impulsan a los grupos armados a reclutar niños no están claros, apuntó Rueda, pero reconoció su vulnerabilidad debido a que "su desarrollo emocional es menos fuerte, aprenden más rápido, son más osados y despiertan menos sospechas que los adultos".

"Una de las secuelas más fuertes es que naturalizan el abuso, piensan que así es la vida", añadió.

Rueda agregó que "para las mujeres el tema del abuso sexual y el tema de los abortos forzados deja secuelas muy graves en torno a cómo viven su sexualidad y su autonomía".

Para acabar con esta tragedia, el defensor del Pueblo, Vólmar Pérez, propone "una alianza estratégica entre los estamentos que hacen la vida del país y las diferentes expresiones de la sociedad para ver de qué manera se identifican los mecanismos que prevengan que niñas, niños y jóvenes adolescentes sean reclutados por grupos armados ilegales en Colombia".

Un punto de partida, afirmó , sería "realizar esfuerzos para que los niños no deserten del sistema educativo y combatir la violencia intrafamiliar".
 
EFE
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