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| 9/8/2017 10:30:00 AM

El huracán Irma baja a categoría 4 al pasar por Cuba y se acerca a Florida

El último boletín del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés) le bajó el nivel, pero se mantiene la alerta por vientos muy fuertes, oleadas y tormentas de lluvias.

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BBC

Los servicios de emergencias se preparan para una respuesta masiva, ya que la tormenta sigue considerándose una amenaza.

El director de la Agencia Federal de Atención de Emergencias, Brock Long, advirtió que Irma "devastará" parte de Estados Unidos.

"El huracán Irma continua siendo una amenaza que va a devastar Estados Unidos tanto en Florida como en alguno de los otros estados del sureste", dijo Long.

Advirtió a la población que no ignore las órdenes de evacuación.

En este momento Irma está azotando las islas caribeñas de Turks y Caicos, de las Bahamas y la costa este de Cuba.

Se espera que llegue a Florida en la noche del sábado (hora local).

Irma
La isla de San Martín ha sufrido grandes daños por Irma. Foto: Reurters

Según el NHC, Irma "golpeará de lleno la península de Florida, aunque todavía no se sabe bien en qué punto".

Hay al menos 16 muertos confirmados por las autoridades en varias islas del Caribe.

El ministro del Interior de Francia, Gerard Collomb, explicó que el huracán ha causado la muerte de nueve personas en las islas francesas.

Además, cuatro personas murieron en las Islas Vírgenes estadounidenses, una en la parte de la isla de San Martín que pertenece a los Países Bajos y otras dos en Barbuda y Anguila, respectivamente.

El gobierno holandés envió soldados y policías para contener lo que calificó una grave situación de "saqueo" en San Martín.

La situación en Cuba

En previsión de la llegada de Irma a las costas del este de Cuba en la madrugada de hoy, el gobierno de la isla comenzó el jueves la evacuación de la población que reside en zonas de riesgo, en particular en las provincias del este y del centro de Cuba, que probablemente sentirán con mayor fuerza el huracán.

Los habitantes de Caibarién, en Cuba, se preparan para la llegada del huracán Irma

Las autoridades están evacuando también a unos 51.000 turistas, en particular los 36.000 que se hospedan en los hoteles de los cayos del norte.

En Caibarién, una ciudad costera perteneciente a la Provincia de Villa Clara, en el centro de la isla, los residentes abandonaron sus casas y empezaron a dirigirse hacia el interior, ya que se prevé que Irma afecte el área.

Cómo se prepara Florida

"El tamaño del huracán es enorme", dijo el jueves Rick Scott, el gobernador de Florida, que ordenó la evacuación de las zonas costeras de Miami.

"[Irma] es más grande que nuestro estado y puede tener un impacto grave y potencialmente mortal en ambas costas", advirtió.

El alcalde, Carlos Gimenez, dijo que la evacuación "no tiene precedentes", ya que más de 650.000 personas abandonaron la ciudad en las últimas horas.

En Miami se vieron largas filas para comprar agua embotellada y cargar combustible en gasolineras.

Estanterías vacías en Miami
Una mujer delante de las estanterías vacías de un supermercado de Miami, a pocas horas de la llegada del huracán Irma a las costas de Florida. Foto: JOE RAEDL

En tanto, las carreteras que salen de la ciudad han sufrido atascos, y los aeropuertos estaban atestados de gente que quería abandonar Miami.

El aeropuerto internacional de Orlando anunció que suspenderá los vuelos comerciales a partir de las 17:00 (hora local) del sábado, mientras muchos turistas ya se han quedado en tierra debido a la cancelación de sus vuelos de vuelta.

Según las autoridades, se espera que la trayectoria de Irma pase por propiedades del presidente Donald Trump en Florida, entre las que se encuentra Mar-a-Lago.

Según un informe de la firma de seguros Swiss Re, el condado de Miami-Dade ha crecido tanto en los últimos 25 años que si Irma recorriera el mismo camino que el huracán Andrew en 1992 -el cual dejó 26 muertos y 250.000 personas sin hogartan sólo en Florida- las pérdidas económicas alcanzarían una cifra de hasta US$60.000 millones.

Y eso sin tener en cuenta la disminución de ingresos por una menor recaudación de impuestos y una caída en la afluencia de turistas.

Las pérdidas que causó el huracán Andrew alcanzaron los US$26.500 millones.

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